I RACCONTI DELLE FATE

SOMMARIO

 

Avvertenza. 4

Blaubart. 5

Dornröschen. 8

Aschenputtel. 14

Daumen. 19

Eselshaut. 25

Le Fate. 32

Cappuccetto Rosso. 34

Puss in Boots 36

Riquet mit dem Schopf. 39

La Bella dai capelli doro. 44

Der blaue Vogel. 53

La Gatta Bianca. 75

La Cervia nel bosco. 96

Il Principe Amato. 117

La Bella e la Bestia. 124

 

 

 

 

 

Avvertenza

Nel voltare in italiano i Racconti delle fate m’ingegnai, per quanto era in me, di serbarmi fedele al testo francese. Parafrasarli a mano libera mi sarebbe parso un mezzo sacrilegio. A ogni modo, qua e là mi feci lecite alcune leggerissime varianti, sia di vocabolo, sia di andatura di periodo, sia di modi di dire: e questo ho voluto notare qui di principio, a scanso di commenti, di atti subitanei di stupefazione e di scrupoli grammaticali o di vocabolario.

Peccato confessato, mezzo perdonato: e così sia.

 

C. COLLODI

 

 

 

Blaubart

 

Es war einmal ein Mann, die hatten fürstliche Paläste und Villen, und piatterie Gold und Silber, und Luxus-Möbel bestickt, und alle vergoldeten Wagen innen und außen.

Aber dieser Mann, zu seinem Unglück, Er hatte einen blauen Bart: und diese Sache machte ihn so hässlich und beängstigend, dass es keine Frau, ragazza vergrössern, dass es nur um zu sehen,, keine Beine aus Angst zu fliehen.

Unter seinem vicinanti, c'era eine große Dame, den er hatte zwei Töchter, zwei sonnigen Augen. Er fragte sie, eine Frau, Verlassen der Mutter die Wahl eines der beiden, dass sie wollte, dass er geben: aber die Mädchen würden nichts gehört: und wenn Sie palleggiavano zwischen ihnen, die Richtung der Entschlossenheit der Suche nach einem Mann zu heiraten, che aveva la barba blu. La cosa poi che più di tutto faceva loro ribrezzo era quella, dass dieser Mann mehrere Frauen heiraten, und diese war noch nie in der Lage gewesen, zu wissen, was geschehen war,.

Tatsache ist, dass Blaubart, so in Beziehung eingehen, le Meno, zusammen mit seiner Mutter und drei oder vier ihrer Freunde und in der Gesellschaft von einigen jungen Männern aus der Nachbarschaft, in seiner Villa, , wo sie eine ganze Woche geblieben. Gibt es, es war alles ein Put auf Spaziergängen, viele der Jagd und Fischerei, Tänze, Feste, Snacks: Niemand nahm sich die Zeit, ein Auge zudrücken, perché passavano le nottate a farsi fra loro delle celie: kurzum, le cose presero una così buona piega, che la figlia minore finì col persuadersi che il padrone della villa non aveva la barba tanto blu, e che era una persona ammodo e molto perbene. Tornati di campagna, si fecero le nozze.

In capo a un mese, Barba-blu disse a sua moglie che per un affare di molta importanza era costretto a mettersi in viaggio e a restar fuori almeno sei settimane: che la pregava di stare allegra, durante la sua assenza; che invitasse le sue amiche del cuore, che le menasse in campagna, caso le avesse fatto piacere: kurzum, che trattasse da regina e tenesse dappertutto corte bandita.

Ecco”, er sagte,, “le chiavi delle due grandi guardarobe: hier ist eine der Platten aus Gold und Silber, An jedem Tag, gehen Sie nicht in Arbeit: hier ist einer meiner Schätze, wo ich die Säcke Münzen behalten: hier ist eine der Boxen, wo sind die Freuden und die Edelsteine ​​Geschirre: hier ist der gemeinsame Schlüssel, Es muss alle Bezirke öffnen. Wie für diese anderen chiavicina hier, ist, dass der Stanzina, dass in den Boden der großen Halle des Erdgeschosses bleibt. Um seine Geliebte alle öffnen, Die andar Dappertutto: aber wie für den kleinen Schrank, Ich verbiete Ihnen, es zu betreten, und ich bewahre es in einer solchen absoluten, , dass, wenn Sie geschehen, Unglück zu öffnen, Sie alles, was von meinem Zorn rechnen.”

Sie verspricht, dass sie den Auftrag beigefügt werden: und er, nachdem sie umarmte, im Fahrerhaus montiert, und her auf seiner Reise.

Die Nachbarn und Freunde warteten nicht durchsucht werden, von der neuen Braut zu gehen, Sie sehnte sich so sehr von dem Wunsch, die ganze Pracht seines Palastes zu sehen, arrisicate nicht zuerst gehen, wenn es war immer der Mann, wegen des blauen Bart, das machte sie so große Angst. Und hier sind sie nun auf die Hallen sgonnellare, für Räume und für Tunnel, immer von einem Wunder. klettern Sie oben, Kleiderschrank Zimmer, Sie gingen ins Schwärmen auf die Schönheit zu sehen und jede Menge von Tapeten, Teppich, Betten, die Bretter, Arbeitstische, und großer Spiegel, wo könnte man von den Zehen bis zu den Haaren Ziel, und dessen Rahmen, Kristallglas und Silber und teilweise vergoldetes Silber, waren die schönste und tollste, was ich je gesehen hatte,. Sie nicht groß machen den letzten Schliff dall'invidiare und Glück ihrer Freundin, die, stattdessen, Der Punkt war nicht beim Anblick von so viel Reichtum amüsiert, gepeinigt, com'era, von der großen Neugier zu gehen, um den Schrank des Erdgeschosses zu sehen.

Er konnte nicht mehr ertragen die Züge, unabhängig von der Unannehmlichkeit von dort auf dem Sporn des gesamten Unternehmens verlassen, Er ist mit einer geheimen Treppe genommen, und er kam mit einer solchen Wut, dass zwei oder drei Mal brach gerade lief uns nicht den Hals.

Ankunft an der Tür des Schrankes, pausierten, Denken wir zurück an das Verbot ihres Mannes, und aus Angst vor Ärger, die konnte er für seinen Ungehorsam treffen: aber die Versuchung war so mächtig,, dass es keinen Weg, um zu gewinnen. So nahm er den Schlüssel, und schüttelte wie ein Blatt öffnete die Tür des Schrankes.

Zuerst konnte er nichts unterscheiden, weil die Fenster geschlossen waren: aber nach und nach begann er zu sehen, dass der Boden alle mit Blut bedeckt war accagliato, die sie reflektiert die Leichen von mehreren toten Frauen und angegriffen um die Wände. Sie waren alle Frauen, die Blaubart geheiratet hatte, außer geschlachteten, hintereinander.

Wenn er nicht sterben aus Angst, Es war ein Wunder: und der Schlüssel aus dem Schrank, dass es war die Öffnung der Tür zurückgezogen aus, die fell Hand.

Als es ein wenig mehr als, Er nahm den Schlüssel nach oben, Er schloß die Tür und stieg in ihrem Schlafzimmer, von dem Schock zu erholen: aber er war so bewegt und erschüttert, wer konnte finden den Weg nicht den Atem zu nehmen und ein wenig zu wiederholen’ Farbe.

Nachdem gesichtet, dass der Schlüssel aus dem Schrank mit Blut befleckt, Die gereinigten zwei- oder dreimal: aber das Blut wollte nicht verlassen. Er hatte eine gute Wasch- und einen guten Scheuer Leim Sand und Kreide: das Blut war immer noch da: weil der Schlüssel war entzückt, und es gab keine Möglichkeit, es anständig zu reinigen: wenn das Blut aus einem Teil verschwunden, rifioriva von diesen andere gelitten.

Barba-blu tornò dal suo viaggio quella sera stessa, raccontando che per la strada aveva ricevuto lettere, dove gli dicevano che l’affare, per il quale si era dovuto muovere da casa, era stato bell’e accomodato e in modo vantaggioso per lui.

La moglie fece tutto quello che poté per dargli ad intendere che era oltremodo contenta del suo sollecito ritorno.

Il giorno dipoi il marito le richiese le chiavi: ed ella gliele consegnò: ma la sua mano tremava tanto, che esso poté indovinare senza fatica tutto l’accaduto.

Come va”, er sagte,, “che fra tutte queste chiavi non ci trovo quella della stanzina?”

Si vede”, antwortete sie, “che l’avrò lasciata disopra, sul mio tavolino.

Badate bene”, disse Barba-blu, “che la voglio subito.

Riuscito inutile ogni pretesto per traccheggiare, convenne portar la chiave. Blaubart, nach Put auf die Augen mit, Er bat seine Frau,:

“Warum auf diesem Schlüssel gibt es Blut?”.

“Ich weiß nicht wirklich”, Er antwortete die arme Frau, weißer Tod.

“Ah! Sie wissen nicht,, eh!”, Er antwortete: Blaubart, “aber ich weiß, gut! Sie sind erwünscht, den Schrank zu betreten. gut, oder Frau: Sie werden dich für immer eingeben und Sie gehen in Platz neben den anderen Frauen nehmen könnten, Sie sah es in.”

Sie warf sich auf den Füßen ihres Mannes, zu weinen und um Vergebung betteln, mit allen Zeichen einer echten Reue, zu haben missachtete. Schön und schmerzte, als er war, Sie würde einen Stein geschmolzen: aber Blaubart hatte ein Herz härter als der Findling.

“Sie müssen sterben, Dame”, er sagte,, “und sofort.”

“Denn es muss sterben”, antwortete sie, ihn mit Augen an alle füllten sich mit Tränen, “gib mir wenigstens Zeit zu würdigen zu Gott.”

Vi accordo un mezzo quarto d’ora: non un minuto di più”, replicò il marito.

Appena rimasta sola, chiamò la sua sorella e le disse:

Anna”, Es war sein Name, “Anna, sorella mia, ti prego, sali su in cima alla torre per vedere se per caso arrivassero i miei fratelli; mi hanno promesso che oggi sarebbero venuti a trovarmi; se li vedi, faloro segno, perché si affrettino a più non posso”.

La sorella Anna salì in cima alla torre e la povera sconsolata le gridava di tanto in tanto:

Anna, Anna, sorella mia, non vedi tu apparir nessuno?”.

Non vedo altro che il sole che fiammeggia e l’erba che verdeggia.

Intanto Barba-blu, con un gran coltellaccio in mano, gridava con quanta ne aveva nepolmoni:

Scendi subito! o se no, salgo io”.

Un altro minuto, per carità” rispondeva la moglie.

E di nuovo si metteva a gridare con voce soffocata:

Anna, Anna, sorella mia, non vedi tu apparir nessuno?”.

Non vedo altro che il sole che fiammeggia e l’erba che verdeggia.

Spicciati a scendere”, Beard schreit blau, “oder gehen Sie nicht io.”

“Hier bin ich” Er antwortete seine Frau; und wieder zu machen:

Anna, Anna, sorella mia, non vedi tu apparir nessuno?”.

“ich sehe” Sie antwortete ihre Schwester Anna “Ich sehe eine große Staubwolke zu diesem Teil kommen…”

“Bin ich meine Brüder? ”

“Ach nein, sorella mia: Es ist eine Herde von Schafen.”

“Also Sie wollen aussteigen, ja oder nein?”, Beard schreit blau.

“eine andere momentino” rispondeva la moglie: und er kehrte zu schreien:

Anna, Anna, sorella mia, non vedi tu apparir nessuno?”.

“ich sehe” antwortete sie “zwei Ritter, die in qua sind: aber sie sind immer noch sehr weit entfernt.”

“Gott sei Dank”, Er fügte hinzu, eine Minute später, “es ist gerade unsere Brüder: Ich mache sie alle Anzeichen dafür, dass ich kann,, BEEILEN weil Sie und bald kommen.”

Inzwischen ist blau Bart so laut zu schreien setzen, , Das erschütterte das ganze Haus. Die arme Frau musste nach unten, und alles, was sie zerzaust und Weinen, warf sich ihr zu Füßen:

“Sie sind nutzlos Jammer”, disse Barba-blu, “wir müssen sterben”.

So ist es mit einer Hand durch die Haare Multiplikation, und mit dem anderen und hob sein Messer in der Luft, war etwa abzuschneiden den Kopf.

Die arme Frau, Er ist mit ihm drehen und sieht ihn mit seinen Augen sterben, Er fragte einen letzten Moment, um zu sammeln,.

“Nicht, nicht!”, Er rief die anderen, “Empfohlen jetzt zu Gott!”, und hebt den Arm…

An diesem Punkt war er so hart an der Haustür geklopft, dass Blaubart plötzlich gestoppt; und gerade eröffnet, sie sahen zwei Ritter, die kommen,, unsheathed Schwert, Sie warfen sich auf Barba-blau. Er erkannte sie sofort für Brüder seiner Frau, einem Drachen und einem musketeer, und Sicherheit, Er heißt zu fliehen. Aber die beiden Brüder verfolgten ihn so nah, die sie ihn, bevor er nach Hause Veranda bekommen könnte. E costì colla spada lo passarono da parte a parte e lo lasciarono morto. La povera donna era quasi più morta di suo marito, e non aveva fiato di rizzarsi per andare ad abbracciare i suoi fratelli.

E perché Barba-blu non aveva eredi, la moglie sua rimase padrona di tutti i suoi beni: dei quali, ne dette una parte in dote alla sua sorella Anna, per maritarla con un gentiluomo, col quale da tanto tempo faceva all’amore: anderen verwendet es, um den Rang eines Hauptmanns zu seinen Brüdern kaufen: und der Rest behielt es für sich selbst, einen feinen Herrn heiraten, vergessen, dass ihr alle die Herzschmerz er mit Barba-blau erlitten hat.

Also für alle Ehepaare.

 

Aus dieser Geschichte, dass geht zurück auf die Zeit der Feen, Sie lernen, dass die Neugier könnte, besonders wenn es zu gedrückt, bringt ihn oft einige Krankheit.

 

 

 

Dornröschen

 

Es war einmal ein König und eine Königin, die verzweifelt nicht war, Kinder zu haben, aber so verzweifelt, indem sie nicht sagen zu können, was. Sie gingen jedes Jahr in die Bäder, jetzt hier, dort jetzt: Stimmen, Pilgerreisen; Sie wollten sie alle versuchen: aber nichts profitiert. Schließlich wird die Königin wurde schwanger, und sie gebar ein Baby.

Er war eine Gala-Taufe gemacht; Ehefrauen gaben sich die Prinzessin alle Feen, dass man auf dem Land finden konnten, (es gab sieben) weil jeder von ihnen würde ihr ein Geschenk machen; und die Prinzessin hatte alle Vollkommenheiten dieser Welt vorstellbar.

Nach der Zeremonie der Taufe, das Unternehmen zu dem königlichen Palast zurückgekehrt, wo er ein großes Fest für die Feen vorbereitet.

Vor jedem von ihnen einen herrlichen gelegt platziert, in einem Fall aus massivem Gold, wo es einen Löffel, eine Gabel und ein Messer mit reinem Gold, alle mit Diamanten und Rubinen.

Aber in diesem Moment über sie, ihren Platz am Tisch zu nehmen waren, sah er sich die Eingabe einer alten Fee, die nicht mit dem anderen eingeladen worden war, denn seit fünfzig Jahren ging nie aus seinem Turm und jeder dachte, war tot und verwunschene.

Der König befahl ihr eine Abdeckung, aber es gab keine Möglichkeit, sie zu erhalten, als die andere, eine Reihe von Gold massiccio, weil dieser er nur sieben bestellt worden, per le Put-Schicksal. Die alte Frau nahm es für eine Brüskierung, und zwischen den Zähnen murmelte ein paar Worte der Bedrohung.

Einer der jungen Feen, die neben ihr war, Das Gefühl, und aus Angst, dass er einige böse Geschenk Prinzessin tun wollte, nur vom Tisch, versteckte sich hinter einer Tür, in der Lage sein, auf diese Weise die Last zu sprechen sein, und Heilmittel, so war es möglich,, das Böse, das er getan hatte die alte.

Unterdessen begann die Feen ihre Gaben an die Prinzessin zu verteilen. Der jüngste gab ihr für Geschenk, dass sie die schönste Frau der Welt sein würde,: un'altra, dass sie haben den Witz sollte: die dritte, das wäre eine reizvolle Gnade in allen Dingen stellen, die er tat: die fünfte, dass er wie eine Nachtigall sang: und sechste, dass er spielte alle Instrumente mit einer Perfektion strasecolare.

Es ist eine Zeit für die alte Fee, sie sagte, den Kopf mehr für trotz als die Jahre Schütteln, daß die Prinzessin würde seine Hand mit einer Spindel haben durchstochen und sterben der Wunde! Diese schreckliche Geschenk machte mich an alle Leute des Gerichts Schauder, und es gab nur einen, der nicht weinen.

An diesem Punkt, die junge Fee kam hinter der Tür und sagte laut diesen Worten:

“beruhigen, Re ist eine Königin; Ihre Tochter wird nicht sterben: es ist wahr, dass ich nicht genug Kraft, um den ganzen Zauber, meine ältere Schwester rückgängig gemacht haben: Prinzessin wird ihre Hand mit einer Spindel durchbohren, sondern sterben, sie werden nur in einen tiefen Schlaf fallen, das wird 100 Jahre dauern, an deren Ende der Sohn eines Königs werden kommen und wach”.

Il Re, für die Leidenschaft, um das Unglück von der alten vorausgesagt vermeiden, sofort ein Edikt Verbot gemacht, von dem sie alle Spinnen mit einer Spindel und Spindeln zu Haus zu halten verboten, Schmerz des Lebens.

Die Tatsache ist,, es hat fünfzehn oder sechzehn gewesen, der König und die Königin in ihre Villa gegangen, geschah es, dass die kleine Prinzessin, einen Tag zum Schloss läuft und von einer Nachbarschaft zu ändern, Er kletterte auf der Spitze eines Turms, wo in einem kleinen Dachboden gab es eine alte Frau, das war ganz allein, Spinnen mit ihren Spindel. Diese gute Frau hatte nie mit geschmolzener durch Spinnen König aus dem Verbot gehört.

“Was ihr tun, gute Frau?”, disse die Principessa.

“Ich spinne, mein schönes Mädchen”, sagte die alte Frau, wer wusste nicht, den Punkt.

“Oh! niedlich, ziemlich!”, disse die Principessa, “aber wie? gib mir etwas’ durch, Ich will sehen, ob ich mich sogar zu verwalten.”

Eine lebendige und sogar ein bisschen rücksichtslos, wie es war (und auf der anderen Seite das Dekret der Fee wollte so), Er war noch nicht fertig das geschmolzene Aufnehmen, die durchbohrte seine Hand und fiel bewusstlos.

Die gute alte, nicht zu wissen, was zu tun ist, schreit um Hilfe. Die Leute kamen von allen Seiten; sie warfen Wasser ins Gesicht der Prinzessin: aushängen die Kleidung, Der Kampf auf seinen Händen, und rieb sich die Schläfen mit Wasser der Königin von Ungarn; aber es gibt keinen Weg, es zu ihm zurückzukehren. Dann wird der König, Das kam bei dem Geräusch nach oben, er erinnerte sich an die Vorhersage der Feen: und wohl wissend, dass dieses Ding mußte geschehen, hatte, weil die Feen sagte, er legte die Prinzessin in einem der schönsten Wohnung des Gebäudes, auf ein Bett, alle mit Gold und Silber bestickt.

Es wäre ein Engel genannt, Sie war so schön: Ohnmacht, weil er nichts zu den schönen nachgelassen stieg Tönung sein Teint: ihre Wangen waren ein schöner Teint, und ihre Lippen wie Korallen. Sie hatte nur ihre Augen geschlossen: aber er war leise Atem; und so gab ihm zu sehen, dass sie nicht tot war. Der König ordnete an, dass wir sie in Ruhe schlafen, bis er seine Zeit aufzuwachen kam.

Die gute Fee, dass ihr Leben gerettet hatte, verurteilte sie zu hundert Jahre schlafen, war in der Regierungszeit von Matacchino, weit über 12.000 Meilen, wenn dieses Unglück passiert Prinzessin: aber es war in einem Blitz von einem kleinen Zwerge auf den Beinen fühlen sich die Siebenmeilenstiefel (Stiefel waren, mit dem sie sieben Kilometer pro gambata). Die Fee sofort links, und in weniger als einer Stunde wurde er in einem Feuerwagen spotted ankommen, von Drachen gezogenen.

Der König ging ihre Hand bieten, für von ihrem Wagen. Sie warf ihm einen Blick auf, was getan worden war: und weil er sehr vorsichtig, er dachte, dass, wenn die Prinzessin kam zu wecken, Sie würden in einem schlechten Dilemma sehen, finden sich ganz allein in der alten Herren; und hier ist das, was er getan hat.

Sie berührte mit ihr alles Stab, der in der Burg war (es sei denn, der König und die Königin) Herrscher, Bridesmaids, Mädchen, Herren, Beamte, butlers, Köche, scullions, Lakai, Wächter, Schweizer, Seiten und Diener; und so gleichermaßen berührt er alle Pferde, wer sie waren im Stall mit ihren Begleitern und den großen Doggen die Dörfer zu schützen, und die kleine Schubs, der Hund Princess, die neben ihr war, auf seinem Bett. Sobald sie berührt hatte,, schlief, nur aufwachen, wenn sie ihre Herrin zu wecken würde, um bereit, ihr in jeder Weise zu dienen. Die gleichen Spieße, das stellte auf der Wärme, voller Rebhühner und Fasane eingeschlafen: und schlief sogar Feuer. Und all diese Dinge wurden in der ein Wimpernschlag getan; weil Sie über ihr Geschäft sveltissime gehen.

Dann wird der König und die Königin, Also, wenn sie ihre Tochter geküsst, ohne zu erwachen, kam aus dem Schloss, und machte verbannen, dass niemand die nahe gelegenen Orte genähert. Und das Verbot war auch gar nicht nötig, denn in weniger als einer Viertelstunde wuchs, es Umgebung des Parks, eine außerordentliche Menge an Bäumen, Sträucher, von Unkraut und Gestrüpp, so verflochten, es war, konnte keine Gefahr für Mensch oder Tier passieren. Sie konnten sehen, nur die Spitzen der Burgtürme: aber sie schauen sie aus großer Entfernung. Und hier ist es einfach zu erkennen, dass die Fee war ein Ausweg, der sein Handwerk gefunden, so dass die Prinzessin, während des Schlafes, nicht haben, um die Indiskretion der neugierig fürchten.

In hundert Jahren, der Sohn des Königs damals regierenden, und das war eine andere Familie, die nichts damit zu tun, dass der schlafenden Prinzessin, Jagd in der Nachbarschaft, Gefragt, was waren die Türme, die gesehen wurden, um über dem dichten Dickicht steigen.

Jeder beantwortet, nach dem, was sie gehört hatten,: die sagten ihm, er ist ein altes Schloss von Geistern bewohnt; wer sagte, dass alle Zauberern der Nachbarschaft gibt ihren Samstag taten. Die häufigste Stimme war er ein Menschenfresser lebte, die er in all den Jungs gebracht, die greifen könnten, und dann essen sie an ihrer Bequemlichkeit, und keine Gefahr, dass jemand rincorresse, weil er allein hatte die Macht, einen Weg durch den Wald zu öffnen.

Der Prinz wußte nicht, was zu glauben,, wenn ein alter Bauer sprach und sagte::

“Mein guter Prinz, Es ist nun mehr als fünfzig Jahren, die ich von meinem Vater gehört, dass in diesem Schloss gab es eine Prinzessin, das Beste, was Sie jemals sehen; dass es zu schlafen dort 100 Jahre hatte, und das wäre der Sohn eines Königs geweckt werden, die sie dazu bestimmt war, zu heiraten”.

Bei diesen Worten, Prinz geflammt; ohne einen Augenblick zu zögern, er dachte, dass er wäre, eine, die an das Ende eines großen Abenteuers führen würde ja, und von der Liebe und Herrlichkeit getrieben, beschlossen, ihn auf die Probe gestellt.

Nur bewegt, um den Wald, hier ist, dass, wenn alle die hohen Bäume und Gestrüpp und Dornen durch gezogen, allein, ihn passieren zu lassen. Er ging auf die Burg, die an der Unterseite eines Baums war, Ed ging in; und die Sache, die ihm ein wenig gemacht’ Stupor, war zu sehen, dass keiner seiner Truppen in der Lage zu folgen, weil die Bäume, nur an ihm vorbei, zurückgekehrt war, zusammen zu kommen. Aber warum ist Schätzer durch auf dem Weg zu bekommen: ein Prinz jung und verliebt ist immer voll von Wert. Er trat in einem großen Hof, wo die Show, die vor meinen Augen erschien wäre genug, um es ein Schrecken freeze zu machen. Es gab ein Schweigen, Das war erschreckend: überall das Bild des Todes: nichts als Körper auf dem Boden liegen gesehen, von Menschen und Tieren, das schien tot, außer, dass die klumpige Nase und die Wangen von Zinnober guardaportoni, er konnte feststellen, dass sie nur schliefen, und ihre Gläser, wo es immer der letzte Wein läuft aus, Sie zeigten deutlich, dass sie schlafen trincando gefallen war.

Es geht dann zu einem anderen großen Gericht, alle mit Marmor gepflastert; klettern die Leiter und gehen in die Wachstube, die waren alle in einer Reihe in Leim Gewehr Arm aufgereiht, und schnarchte wie viele Siebenschläfer; Kreuz mehrere Zimmer voller Herren und Damen, alle schlafen, einige stehend, die saß. Schließlich betritt in einem Raum alle goldenen, und sieht über ein Bett, , der die Vorhänge an allen vier Seiten gezogen hatte, der schönste Anblick, den er je gesehen hatte, eine Prinzessin, die 15-16 years zeigte, und deren Aussehen sfolgoreggiante es etwas hell und göttlichen.

Er ging zitternd und bewundern, und er kniete neben ihr. An diesem Punkt, seit dem Ende des Zaubers war gekommen, Prinzessin erwachte, und sah ihn mit den Augen, zarteste viel von dem, was in einem ersten Interview zulässig wäre, “Es ist Ihnen, O mein Prinz?”, Und sie sagte:. “Haben Sie viel zu warten getan!”

der Prinz, mit diesen Worten verzaubert, und noch mehr von der Art, wie sie gesprochen wurden, Er wusste nicht, wie seine Gnade auszudrücken und Dankbarkeit. Er schwor, dass er sie mehr als sich selbst liebte. Seine Reden wurden getrennt und deshalb gerne mehr; da, wenig Beredsamkeit, große Liebe!

Es wurde mehr ausgetrickst sie, noch ist es dort zu tun mit ihm fragen,, weil die Prinzessin hatte viel Zeit zum Nachdenken über die Dinge hat, dass er ihm sagen würde: da, offenbar (die Geschichte macht auch keine Erwähnung), Während der Ruhe so lange, ihre gute Fee hatte die äußerst angenehme Träume gegeben. Die Tatsache ist,, die waren schon 4 Stunden zwischen den beiden von ihnen zu sprechen, fitto fitto, und sie waren nicht gesagt, die Hälfte von dem, was sie zu sagen hatten.

Inzwischen sind alle Leute des Palastes hatte wachte mit der Prinzessin auf: und jeder hatte seine Aufgaben genommen: und da alle in der Liebe nicht, so dass Sie nicht halten Sie up stand von Hunger. Die Dame onore, er fühlte scharfen Satz wie andere, er verlor die Geduld und sagte laut der Prinzessin, dass die Suppe auf dem Tisch.

Der Prinz gab ihm die Hand der Prinzessin, weil Sie aufstehen: Sie war schon angezogen und mit großer Pracht: und er klug genug, um sie durchzusetzen war, , die wie ich angezogen war’ Großmutter, und die eine hohe camicino unter den Ohren hatten, als die kunden vor einem Jahrhundert.

Aber ich machte ihn nicht weniger schön. Sie gingen in die große Halle des Spiegels und dort zu Abend gegessen, am Tisch von den Beamten der Prinzessin serviert. Die Oboe und Violinen gespielt Sinfonien sehr alt, aber immer schön, obwohl es fast hundert Jahren war, dass zu Ton dachte nicht mehr: und nach dem Abendessen, setzen Zeit auf die Hälfte nicht, die große almoner sie dort in der Hofkapelle verheiratet, und die Dame Ehren zog die Vorhänge der Box gespeichert.

Sie schliefen wenig. Die Prinzessin hatte keine große Notwendigkeit, und Prinz, sobald der Tag anbrach, ließ sie in die Stadt zurück, wo sein Vater über ihn besorgt. Der Prinz gab ihm zu verstehen, dass, in gehen auf die Jagd, hatte in einem Wald sperso, und dass er in der Hütte von einem Holzkohle geschlafen hatte, wo er von der Pfanne und einem kleinen schwarzen gegessen hatte’ Käse.

Das gute Mann seinen Vater, es war einfach nur ein guter Mensch, ci Credé: aber es war nicht wie ihre Mutter, die, zu sehen, dass sein Sohn ging fast jeden Tag auf die Jagd, und er hatte immer bereit, die Glocken und Trillerpfeifen zu rechtfertigen, jedes Mal, wenn er zufällig drei oder vier Nächte aus dem Hause zu verbringen, schließlich Chef setzen, dass es einige Mittel Amoretto sein musste. Für Sie müssen wissen, dass er mehr als zwei Jahre zusammen mit der Prinzessin verbrachte, und er hatte zwei Söhne; von denen die größeren, es war ein weibliches, Es hieß Polarlicht, und die zweite war männlich, es hieß Tag, comecché versprach noch schöne Schwester zu sein.

Die Königin versuchte mehrmals, den Sohn zu interviewen, und legt es auf levargli unten ein paar Worte: ihm zu sagen, dass in dieser Welt ist jeder Meister seine Freude machen: aber er arrisicò nie das Geheimnis seines Herzens vertrauen. Er liebte seine Mutter; aber er hatte Angst,, weil sie aus einer Familie von Oger kam, und der König hatte induziert sie allein wegen seiner großen Reichtum zu heiraten.

Tatsächlich alle Gerichts Gerücht, dass sie alle Instinkte hatten Menschenfresser; und, als er sah die Jungen gehen, über ihm unerhörten Anstrengungen, um den Wunsch, auf sie stürzen und essen sie am Leben lebendig zurückhalten hat.

Das ist, warum der Prinz würde nie nichts von ihrer Geheimnisse sagen.

Aber als der König starb, und dies geschah zwei Jahre später, und er wurde der Herr des Reiches, sofort öffentlich gemacht verkünden seine Hochzeit und ging mit großen Scialo zu seiner Frau in die Burg der Königin nehmen. Sie war eine feierliche Einzug in die Hauptstadt des Königreichs vorbereitet, wo sie in der Mitte seiner beiden Söhne kam.

Innerhalb kurzer Zeit ging der König Krieg auf dem König Cantalabutta zu machen, sein Nachbar. Er verließ die Regentschaft des Reiches der Königin seine Mutter, und empfahl es mit solchem ​​Eifer seine Frau und seine Söhne.

Es zählte, dass er den ganzen Sommer Krieg bleiben sollte, das war nur in spe und ihren Kindern Königin Partei im Wald in einem Hause geschickt, um sein schreckliches Verlangen besser gerecht. Nach ein paar Tagen, dort ging es gut, und an diesem Abend sagte er zu ihrem Chefkoch:

“Morgen am Mittag Ich mag die kleine Aurora essen”.

“Ah, Dame!”, rief der Koch.

“Ich möchte so”, Er antwortete die Königin; und er sagte, mit dem Ton eines ogress, die wollen nur rohes Fleisch essen.

“Und ich will in pikanter Sauce essen.”

Der arme Mann Koch, Sehen, dass es keine mit ogress scherzte, Er nahm einen großen Coltella und kletterte in die Kammer der kleinen Aurora.

Sie war damals nur vier Jahre, und Hüpfen und Lachen lief sich an den Hals zu werfen und die guten Sachen zu fragen,. Er begann zu weinen, die Coltella fiel seine Hand aus und ging in den Hof hinunter ein Lamm zu schlachten, und sie mit so einer guten Sauce gekocht, dass seine Geliebte hatte dies zu sagen, dass er nie etwas so köstlich in seiner Lebenszeit gegessen hatte.

Damals hatte es die kleine Aurora genommen und hatte in der Haft zu seiner Frau gegeben, denn in der kleinen Wohnung seines Hauses in der Rückseite des Hofes versteckt.

Acht Tage nach dem von der Königin Hexe sagte sie zu ihrem Chefkoch:

“Ich will das Abendessen auf wenig Tag essen”.

Er sagte nicht ja oder nein beantworten, bestimmt, wie er sie den gleichen schießen zu machen war einmal vergangen. Er ging wenig Tag zu finden, und ich fand ihn mit einem Schwert in der Hand, Ziehen von Zäunen mit einem großen Affen: doch hatte er nicht mehr als drei Jahre. Er hob es auf und brachte ihn zu seiner Frau, die versteckte zusammen kleine Kleber Aurora: und anstelle des Kindes, auf dem Tisch ein Milch caprettino serviert, die ogress gefunden köstlich.

Von dort Dinge gut gelaufen; aber eine Nacht die böse Königin sagte der Koch:

“Ich will die Königin essen, gekochter Leim gleicher Sauce de’ seine Söhne”.

Es war dann, dass der arme Koch fallen für Arme fühlten sich, weil sie nicht wissen, wie sie zum dritten Mal täuschen. Die junge Königin hatte 20 Jahre gespielt, nicht die hundert Arbeiter zu erwähnen geschlafen; und seine Haut, obwohl immer schön und weiß, Es war ein bisschen worden’ Fonds: und jetzt, wie man ein Tier, das in genau dieser Weise die Haut tigliosa installiert hatte finden?

Um sein Leben zu retten, nahm die Resolution an die Kehle geschnitten und ging auf die Königin in ihrem Zimmer, mit der festen Absicht, nicht zweimal wiederholen dovercisi. Er tat alles, was er konnte, zu begeistern und gehen in Rage, und mit einem Dolch in der Hand betrat den Raum von der jungen Königin: aber nicht wollen, um Sie zu überraschen, er sagte ihr, mit großem Respekt den von der Königin-Mutter erhielt, um.

“Schicksal reinen, vorangehen”, Und sie sagte:, reichte ihm den Hals, “den Auftrag ausgeführt, dass Sie empfangen; Ich werde auch meine Kinder zu sehen, meine armen Kinder, Ich war begeistert von so.”

Sie glaubte, sie tot, seitdem er hatte gesehen, wie sie verschwinden, ohne zu wissen, mehr.

“Nicht, nicht, oder Frau”, Er antwortete den armen Koch, alle erweicht, “Sie wird nicht durch nicht sterben: und Sie werden nicht gehen lassen deinen Söhnen überprüfen: aber Sie werden sie in meinem Haus sehen, wo ich sie versteckt, und auch für diese Zeit täuschen ich die Königin, so dass sie stattdessen eine junge cervia essen Sie.”

Er führte sie in sein Zimmer sofort, wo, Verlassen Sie sfogasse seinen Geschöpfen zu küssen, und mit ihnen zu weinen, ging diviato ein Reh kochen, dass die Königin aßen zum Abendessen, col medesimo Geschmack, als ob er die junge Königin gegessen hatte. Sie war sehr zufrieden mit ihrer Grausamkeit; und wurde bereits untersucht, wie das Verständnis für den König geben, wenn tornato war, dass die Wölfe hatte die Königin seine Frau und seine Kinder gegessen .

Eines Abends, die Königin-Mutter, wie es seine Gewohnheit, Er leierte auf den Fußspitzen zu den Gerichten und den Gerichten, zu sniff der Geruch von rohem Fleisch, Er hörte in einem unteren Raum der kleine Tag weinen, weil seine Mutter wollte ihn schlagen, denn es war schlecht, und er zugleich die kleine Aurora bat um Vergebung für seinen Bruder gehört.

Die ogress erkannte die Königin Stimme und de’ seine Söhne, und wütend, dass sie betrogen worden war, mit einer schrecklichen Stimme, die er gemacht hat jeder zittert, ordnete an, dass der Morgen danach in der Mitte des Hofes eine große Wanne gebracht werden, und der Tank wurde mit Vipern gefüllt, Kröten, von Eidechsen und Schlangen, damit Sie sich in der Queen werfen, die Kinder, Der Küchenchef, seine Frau und ihre Diener zu Hause.

Sie hatte befohlen, dass sie sie alle brachten mit ihren Händen hinter gebunden. Sie waren da, und die Henker wurden vorbereitet, um sie in die Wanne zu werfen, siehe, der König, die nicht erwartet wurde, so bald zurückkehren, hatte das Gericht auf dem Pferderücken: es hatte kommen Klebstoff-Mail, und fragte alle erstaunt, was auch immer das bedeutete, dass schreckliche Schauspiel. Niemand hatte den Mut, den Mund zu öffnen, wenn die ogress, durch unsägliche Wut genommen, um zu sehen, was er sieht,, Er fiel von selbst Leim nach vorn in der Wanne Kopf, wo er sofort von allen Tieren gefressen, dass es hatte in seinem Befehl gesetzt worden. In jedem Fall zeigte der König er trauerte, denn am Ende war es seine Mutter: aber er hat einen Weg gefunden, um consolarsene bald mit seiner schönen Frau und mit seinen Kindern.

 

Wenn diese Geschichte hatte Lust, etwas zu lehren, Er konnte die Mädchen lehren, daß, wer Vogel fängt den Wurm… oder Ehemann.

Dornröschen schlief hundert Jahre, und dann fand er den Bräutigam: aber vielleicht wird die Geschichte absichtlich getan, um die Mädchen zu zeigen, dass nicht klug wäre, um das Beispiel zu imitieren.

 

 

 

Aschenputtel

 

C’era una volta un gentiluomo, il quale aveva sposata in seconde nozze una donna così piena di albagia e d’arroganza, da non darsi l’eguale.

Ella aveva due figlie dello stesso carattere del suo, e che la somigliavano come due gocce d’acqua.

Anche il marito aveva una figlia, ma di una dolcezza e di una bontà da non farsene un’idea; e in questo tirava dalla sua mamma, la quale era stata la più buona donna del mondo.

Le nozze erano appena fatte, che la matrigna dette subito a divedere la sua cattiveria. Ella non poteva patire le buone qualità della giovinetta, da, a quel confronto, le sue figliuole diventavano più antipatiche che mai.

Ella la destinò alle faccende più triviali della casa: era lei che rigovernava in cucina, lei che spazzava le scale e rifaceva le camere della signora e delle signorine; lei che dormiva a tetto, proprio in un granaio, sopra una cattiva materassa di paglia, mentre le sorelle stavano in camere coll’impiantito di legno, dov’erano letti d’ultimo gusto, e specchi da potervisi mirare dalla testa fino ai piedi.

La povera figliuola tollerava ogni cosa con pazienza, e non aveva cuore di rammaricarsene con suo padre, il quale l’avrebbe sgridata, perché era un uomo che si faceva menare per il naso in tutto e per tutto dalla moglie.

Quando aveva finito le sue faccende, andava a rincantucciarsi in un angolo del focolare, dove si metteva a sedere nella cenere; motivo per cui la chiamavano comunemente la Culincenere.

Ma la seconda delle sorelle, che non era così sboccata come la maggiore, la chiamava Aschenputtel.

Eppure Cenerentola, con tutti i suoi cenci, era cento volte più bella delle sue sorelle, quantunque fossero vestite in ghingheri e da grandi signore.

Ora accadde che il figlio del Re diede una festa da ballo, alla quale furono invitate tutte le persone di grand’importanza e anche le nostre due signorine furono del numero, perché erano di quelle che facevano grande spicco in paese. Eccole tutte contente e tutte affaccendate a scegliersi gli abiti e le pettinature, che tornassero loro meglio a viso. E questa fu un’altra seccatura per la povera Cenerentola, perché toccava a lei a stirare le sottane e a dare l’amido ai manichini. Non si parlava d’altro in casa che del come si sarebbero vestite in quella sera.

Io”, disse la maggiore, “mi metterò il vestito di velluto rosso e le mie trine d’Inghilterra.

E io”, disse l’altra, “non avrò che il mio solito vestito: aber, in compenso, mi metterò il mantello a fiori d’oro e la mia collana di diamanti, che non è dicerto di quelle che si vedono tutti i giorni.

Mandarono a chiamare la pettinatora di gala, per farsi fare i riccioli su due righe, e comprarono dei nèi dalla fabbricante più in voga della città.

Quindi chiamarono Cenerentola perché dicesse il suo parere, come quella che aveva moltissimo gusto; e Cenerentola dieloro i migliori consigli, e per giunta si offrì di vestirle: la qual cosa fu accettata senza bisogno di dirla due volte.

Mentre le vestiva e le pettinava, esse dicevano:

Di’, Aschenputtel, avresti caro di venire al ballo?…” .

“Ah, signorine! voi mi canzonate: questi non son divertimenti per me! ”

“Du hast Recht: ci sarebbe proprio da ridere, a vedere una Cenerentola, pari tua, a una festa da ballo.

Un’altra ragazza, nel posto di Cenerentola, avrebbe fatto di tutto per vestirle male; ma essa era una buonissima figliuola, e le vestì e le accomodò come meglio non si poteva fare.

Per la gran contentezza di questa festa, stettero quasi due giorni senza ricordarsi di mangiare: strapparono più di dodici aghetti per serrarsi ai fianchi e far la vita striminzita; e passavano tutt’intera la santa giornata a guardarsi nello specchio.

Venne finalmente il giorno sospirato. Partirono di casa e Cenerentola le accompagnò cogli occhi più lontano che poté: quando non le scorse più, si mise a piangere.

La sua Comare, che la trovò cogli occhi rossi e pieni di pianto, le domandò che cosa avesse.

“Ich würde… vorrei…” E piangeva così forte, che non poteva finir la parola.

La Comare, che era una fata, er sagte,:

Vorresti anche tu andare al ballo, non è vero?”.

Anch’io, disse Cenerentola con un gran sospirone.

“gut: prometti tu d’essere buona?”, disse la Comare. “Allora ti ci farò andare.

E menatala in camera, er sagte,: “Vai nel giardino e portami un cetriolo”.

Cenerentola scappò subito a cogliere il più bello che poté trovare e lo portò alla Comare, non sapendo figurarsi alle mille miglia come mai questo cetriolo l’avrebbe fatta andare alla festa di ballo.

La Comare lo vuotò per bene, e rimasta la buccia sola, ci batté sopra colla bacchetta fatata, e in un attimo il cetriolo si mutò in una bella carrozza tutta dorata.

Dopo, andò a guardare nella trappola, dove trovò sei sorci, tutti vivi.

Ella disse a Cenerentola di tenere alzato un pochino lo sportello della trappola, e a ciascun sorcio che usciva fuori, gli dava un colpo di bacchetta, e il sorcio diventava subito un bel cavallo: e così messe insieme un magnifico tiro a sei, con tutti i cavalli di un bel pelame grigio-topo-rosato.

E siccome essa non sapeva di che pasta fabbricare un cocchiere:

Aspettate un pocodisse Cenerentolavoglio andare a vedere se per caso nella topaiola ci fosse un topo; che così ne faremo un cocchiere”.

Brava!” disse la Comareva’ ein Pulver’ a vedere.

Cenerentola ritornò colla topaiola, dove c’erano tre grossi topi.

La fata, fra i tre, scelse quello che aveva la barba più lunga; die, appena l’ebbe toccato, diventò un bel pezzo di cocchiere, e con certi baffi, i più belli che si fossero mai veduti.

Fatto questo, er sagte,:

Ora vai nel giardino: e dietro l’annaffiatoio troverai sei lucertole. Portamele qui.

Appena l’ebbe portate, la Comare le convertì in sei lacchè, i quali salirono subito dietro la carrozza, colle loro livree gallonate, e vi si tenevano attaccati, come se in vita loro non avessero fatto altro mestiere.

Allora la fata disse a Cenerentola:

Eccoti qui tutto l’occorrente per andare al ballo: sei contenta?”.

“Ja, ma che ci devo andare in questo modo, e con questi vestitacci che ho addosso?”

La fata non fece altro che toccarla colla sua bacchetta, e i suoi poveri panni si cambiarono in vestiti di broccato d’oro e di argento, e tutti tempestati di pietre preziose: quindi le diede un paio di scarpine di vetro, che erano una meraviglia.

Quand’ella ebbe finito di accomodarsi, montò in carrozza: ma la Comare le raccomandò sopra ogni altra cosa di non far più tardi della mezzanotte, ammonendola che se ella si fosse trattenuta al ballo un minuto di più, la sua carrozza sarebbe ridiventata un cetriolo, i suoi cavalli dei sorci, i suoi lacchè delle lucertole, i suoi vestiti avrebbero ripreso la forma e l’aspetto cencioso di prima.

Ella dette alla Comare la sua parola d’onore che sarebbe venuta via dal ballo avanti la mezzanotte.

E partì, che non entrava più nella pelle dalla gran contentezza.

Il figlio del Re, essendogli stato annunziato l’arrivo di una Principessa, che nessuno sapeva chi fosse, corse incontro a riceverla, e offrì la mano per iscendere di carrozza, e la condusse nella sala dov’erano gl’invitati.

Si fece allora un gran silenzio: le danze rimasero interrotte, i violini smessero di suonare, tutti gli occhi erano rivolti a contemplare le grandi bellezze della sconosciuta.

Non si sentiva altro che un bisbiglio confuso, e un dire sottovoce: “Oh! com’è bella!…”.

Lo stesso Re, per quanto vecchio, non rifiniva dal guardarla, e andava dicendo sottovoce alla Regina, che da molti anni non gli era più capitato di vedere una donna tanto bella e tanto graziosa.

Tutte le dame avevano gli occhi addosso a lei, per esaminarne la pettinatura e i vestiti, e farsene fare degli uguali per il giorno dopo, sempre che fosse stato possibile trovare delle stoffe così belle e delle modiste così valenti.

Il figlio del Re la collocò nel posto d’onore: quindi andò a prenderla per farla ballare. Ella ballò con tanta grazia, da far crescere in tutti lo stupore.

Fu servito un magnifico rinfresco, che il giovine Principe non assaggiò nemmeno, tanto era assorto nel rimirare la bella sconosciuta.

Ella andò a porsi accanto alle sue sorelle: usò loro mille finezze: e fece parte ad esse delle arance e dei cedri, che il Principe le aveva regalato; la qual cosa le meravigliò moltissimo, perché esse non la riconobbero né punto né poco.

In quella che stavano discorrendo insieme, Cenerentola sentì battere le undici e tre quarti; e fatta subito una gran riverenza a tutta la società, scappò via come il vento.

Appena arrivata a casa, corse a trovare la Comare, e dopo averla ringraziata, le disse che avrebbe avuto un gran piacere di tornare anche alla festa del giorno dipoi, perché il figlio del Re l’aveva pregata molto.

Mentre stava raccontando alla Comare tutti i particolari della festa, le due sorelle bussarono alla porta: Cenerentola andò loro ad aprire.

Quanto siete state a tornare!” disse ella stropicciandosi gli occhi e stirandosi come se si fosse svegliata in quel momento. E sì, che ella non aveva avuto davvero una gran voglia di dormire, dacché s’erano lasciate.

Se tu fossi stata al ballo”, le disse una delle sue sorellenon ti saresti annoiata: vi è capitato la più bella Principessa, ma dipure la più bella che si possa vedere al mondo: essa ci ha fatto mille garbatezze, e ci ha regalato dei cedri e delle arance.

Cenerentola non capiva più in sé dalla gioia. Ella domandò loro il nome di questa Principessa; ma quelle risposero che non la conoscevano, e che il figlio del Re si struggeva della voglia di sapere chi fosse, e che per saperlo avrebbe dato qualunque cosa.

Cenerentola sorrise, e disse loro:

Devesser bella davvero! Oh mein Gott! come siete felici voi altre! Che cosa pagherei di poterla vedere! Via, signora Giulietta, prestatemi il vostro vestito giallo, quello di tutti i giorni…”.

Giusto, lo dicevo anch’io!” rispose Giulietta. “Prestare il mio vestito a una brutta Cenerentola come te. Bisognerebbe proprio dire che avessi perso il giudizio.

Questa risposta Cenerentola se l’aspettava: e ne fu contentissima; perché si sarebbe trovata in un grande impiccio, se la sua sorella le avesse prestato il vestito.

La sera dopo le due sorelle tornarono al ballo: e Cenerentola pure; ma vestita anche più sfarzosamente della prima volta.

Il figlio del Re non la lasciò un minuto; e in tutta la serata non fece altro che dirle un monte di cose appassionate e galanti.

La giovinetta, che non s’annoiava punto, si era dimenticata le raccomandazioni fatte dalla Comare; tant’è vero che sentì battere il primo tocco della mezzanotte, e credeva che non fossero ancora le undici. S’alzò e fuggì con tanta leggerezza, che pareva una cervia.

Il Principe le corse dietro, ma non poté raggiungerla.

Nel fuggire, ella lasciò cascare una delle sue scarpine di vetro, che il Principe raccattò con grandissimo amore.

Cenerentola arrivò a casa tutta scalmanata, senza carrozza, senza lacchè e con addosso il vestito di tutti i giorni, non essendole rimasto nulla delle sue magnificenze, all’infuori di una delle sue scarpine, la compagna di quella che aveva perduta per la strada.

Fu domandato ai guardaportoni del palazzo, se per caso avessero veduto uscire una Principessa; ma essi risposero che non avevano veduto uscir nessuno, tranne una ragazza mal vestita e che dall’aspetto pareva piuttosto una contadina che una signora.

Quando le sorelle ritornarono dal ballo, Cenerentola chiese loro se si erano divertite e se c’era stata anche la bella signora.

Esse risposero di si, e che era scappata via allo scocco della mezzanotte, e con tanta furia, che s’era lasciata cascare una delle sue scarpine di vetro, la più bella scarpina del mondo: e che il figlio del Re l’aveva raccattata, e non aveva fatto altro che guardarla tutto il tempo del ballo, e che questo voleva dire che egli era innamorato morto della bella signora, alla quale apparteneva la scarpina.

E dicevano la verità: perché di lì a pochi giorni il figlio del Re fece bandire a suon di tromba che sposerebbe colei, il cui piede avesse calzato bene quella scarpina.

Si cominciò a provare la scarpa alle Principesse: poi alle Duchesse e a tutte le dame di corte: ma era tempo perso.

Fu portata a casa delle due sorelle, le quali fecero ogni sforzo possibile per far entrare il piede in quella scarpa: ma non ci fu modo.

Aschenputtel, che stava a guardarle e che aveva riconosciuta la scarpina, er sprach zu ihnen::

Voglio vedere anch’io se mi va bene!”.

Le sorelle si misero a ridere e a canzonarla.

Il gentiluomo incaricato di far la prova della scarpa, avendo posato gli occhi addosso a Cenerentola e parendogli molto bella, disse che era giustissimo, e che egli aveva l’ordine di provar la scarpa a tutte le fanciulle.

Fece sedere Cenerentola, e avvicinando la scarpa al suo piedino, vide che c’entrava senz’ombra di fatica e che calzava proprio come un guanto.

Lo stupore delle due sorelle fu grande, ma crebbe del doppio, quando Cenerentola cavò fuori di tasca l’altra scarpina e se la infilò in quell’altro piede.

In codesto punto arrivò la Comare, die, dato un colpo di bacchetta ai vestiti di Cenerentola, li fece diventare assai più sfarzosi, che non fossero stati mai.

Allora le due sorelle riconobbero in essa la bella signora veduta al ballo; e si gettarono ai suoi piedi per chiederle perdono dei mali trattamenti che le avevano fatto patire. Cenerentola le fece alzare, e diese, abbracciandole, che perdonava loro di cuore, e che le pregava ad amarla sempre e dimolto.

Vestita com’era, fu condotta dal Principe, al quale parve più bella di tutte le altre volte, e dopo pochi giorni la sposò.

Aschenputtel, buona figliuola quanto bella, fece dare un quartiere alle sue sorelle, e le maritò il giorno stesso a due gentiluomini della corte.

 

Questo racconto, invece di una morale, ne ha due.

Prima morale: la bellezza, per le donne in ispecie, è un gran tesoro; ma c’è un tesoro che vale anche di più, ed è la grazia, la modestia e le buone maniere.

Con queste doti Cenerentola arrivò a diventar Regina.

Altra morale: grazia, spirito, coraggio, modestia, nobiltà di sangue, buon senso, tutte bellissime cose; ma che giovano questi doni della Provvidenza, se non si trova un compare o una comare, oppure, come si dice oggi, un buon diavolo che ci porti?

Senza l’aiuto della Comare, che cosa avrebb’ella fatto quella buona e brava figliuola di Cenerentola?

 

 

 

 

Daumen

 

Es war einmal ein Holzfäller und ein Holzhauer, die hatte sieben Söhne, alle männlich: der älteste war 10 Jahre alt, die kleineren sieben. Es wird vielleicht sehen, wie der Fall eines Holzfällers in so kurzer Zeit so viele Kinder gehabt hatte,: aber er ist, dass seine Frau war schnell in seine Sachen, und wenn Sie setzen, Er machte nicht weniger als zwei Kinder zu einem Zeitpunkt.

Und weil sie waren sehr arm, Die sieben Jungen gab ihnen einen großen Gedanken, aus dem Grunde, dass keiner von ihnen war in der Lage, ein Leben zu verdienen.

Die Sache, die sie am meisten gequält, Es war, dass das Kind von zart war und nie gesprochen: und dass es eine Güte deutliches Zeichen seines Charakters, Sie verwechselte ihn für ein Zeichen von Dummheit.

Der Junge war klein persönlich; und wenn sie in die Welt kam, Er hat nicht die Dicke eines Daumens passieren; so nannten sie wenig Thumb.

Es geschah im Jahr sehr traurig, , in denen der Hunger war so groß,, dass diese armen Leute beschlossen, los de’ ihre Kinder.

Eines Nachts, wenn die Kinder im Bett waren, und dass der Holzfäller war in dem Lied von Feuer, sagte, sein Herz brechen, seine Frau:

“Wie Sie sehen, wir haben nicht mehr um unsere Kinder zu ernähren: und ich glaube nicht das Herz, vedermeli vor seinen Augen verhungern: jetzt bin ich entschlossen, sie in den Wald zu bringen und haben es den Weg verlieren; noch wird es große Mühe, da, während sie baloccheranno Bündel zu machen, wir Erfolg haben wir auf die Beine geben, ohne Zeit addarsene”.

“Ah!”, Er rief seine Frau, “und Sie haben so viel Herz zu zerstreuen sich deine Kreaturen?”

Der Mann hatte einen schönen Rücken, das Elend zu schlagen, sie waren in; aber seine Frau nicht einverstanden war auf irgendwelchen Begriffen. Sie war schlecht, aber es war Mutter: außerdem, auch die Erinnerung an die Schmerzen, die er sich fühlen würden, wenn er sie gesehen hatte verhungern, Er endete damit abgefunden,, und er ging zu Bett zu weinen.

Kleine Thumb hatte alle ihre Reden gehört: und wahrgenommen, aus dem Bett, Sie argumentierten, dass Unternehmen, Er erhob sich auf den Fußspitzen, Schleichen unter Stuhl seines Vaters, in der Lage sein, um alles zu sehen senz'esser zu hören.

Also zurück ins Bett, Er schloss ein Auge und nicht in den Rest der Nacht, grübelt, was zu tun. Er stieg auf einen Tag, und er ging am Rande eines Baches, wo er die Tasche von weißen Kieselsteinen gefüllt: Chiotto Chiotto dann wieder nach Hause.

sie verließen, Kleinen Daumen, sagte aber nichts zu seinen Brüdern von dem, was er wusste,.

Sie traten in einen sehr dichten Wald, wobei der Abstand der zwei Schritte gibt es keine Möglichkeit, dass einer Coll'Altro. Der Holzfäller gemacht wird, um Brennholz zu schneiden, und Jungen Zweige zu Bündeln von machen zu sammeln.

Il Vater und Mutter, Sehen Absicht zu arbeiten, bewegt sich langsam, bis für einen Weg aus der Hand schlich.

Als die Jungen sah nur, sagen misero ein strillare e forte forte ein Piangere.

Daumen auf die linke Schreien, Ich bin sicher, dass sie auf jeden Fall nach Hause zurückkehren würde; weil er, auf dem Weg, hatten die weißen Steine ​​auf dem Weg fallen gelassen, die in die Tasche gelegt worden war.

“Haben Sie keine Angst vor irgendetwas, meine Brüder”, er sprach zu ihnen:, “Vater und Mutter haben uns hier allein; aber ich werde ich nach Hause drehen: Venitem hinter.”

In der Tat, folgten sie ihm, und er brachte sie zu dem gleichen Weg, den sie gemacht hatten, gehen in den Wald. Zuerst wollte sie geben nicht in sie coraggi: und messero in dem Ohr an die Tür zu hören, was sie sprachen untereinander:, Vater und Mutter.

Jetzt wissen wir, dass, wenn die Holzhauer und seine Frau wieder nach Hause, fanden sie, dass die Damen des Dorfes sie zehn Kronen geschickt hatte,, davon war er für eine lange Zeit verschuldet, und auf denen es gab mehr. Das war genug, um ein wenig zu setzen’ im Körper des Atems der armen Menschen, es war nur zu berühren und nicht zu verhungern berühren.

Der Holzfäller schickte sofort seine Frau vom Metzger. Und da es lange war, da sie nicht gefüttert worden, kaufte es mehr Fleisch dreimal als das, was für zwei Personen Abendessen würde abbisognata.

Wann wurden sie gefüllt, seine Frau erzählt:

“ach! Wo sind jetzt unsere Söhne? wenn sie könnten Runde hier mit unseren Reste erhalten! aber irgendwie, William, ist’ Sie war die smarrirli wollte: aber ich habe immer gesagt, dass wir umkehren. Was werden sie tun jetzt im Wald? ach! Oh mein Gott! Vielleicht sind die Wölfe nun haben fertig gegessen. Haben einfach nicht das Herz, wie Sie, isperdere für die Kinder auf diese Weise!…”.

Der Holzfäller verlor die Geduld, weil seine Frau wiederholte er mehr als zwanzig Mal, dass er er bereuen würde, und dass es schon gesagt und wiederholt: und er drohte, sie zu schlagen, wenn sie nicht beruhigt haben.

Das bedeutet nicht, dass die Holzfäller nicht mehr traurig Frau sein könnte; aber es quälte ihn zu: und er war wie so viele andere, dass, wenn sie viel mit Frauen sagen, die umsichtig sprechen, aber sie können nicht diejenigen leiden, die immer recht.

Der Holzfäller wurde in Tränen sterben, und verfolgt werden immer sagen,:

“ach! wo sie jetzt meine Kinder? meine armen Kinder?”.

einmal, unter anderem, Ich sagte, so stark,, dass Jungen, die hinter der Tür waren, Sie hörte, wie sie und rief alle zusammen: “Wir sind hier,! wir sind hier!”.

Es lief sofort die Tür zu öffnen und, umarmen, sagte:

“Was für eine Freude, Sie wieder zu sehen, Meine lieben Kinder! Wer weiß, wie Sie müde sind, und Hunger haben! und du, Pieruccio, schauen ein wenig’ wie Sie bedraggled! vien durch, Sie spillaccheri”.

Pieruccio war der älteste seiner Söhne und seine Mutter liebte ihn mehr gute als andere, denn es war rot wie ihre Haare.

Es messero an den Tisch und aß mit Appetit, sie zu meinem Vater und Mutter machte ihren eigenen Komfort, zu denen gesagt,, Sprechen fast gleichzeitig, die große Angst, dass sie im Wald hatte.

Die guten Leute waren alle froh, die Kinder zu Hause zu sehen; Doch das Glück währte nur, bis die zehn Kronen dauerte. Als sie endete, sicutera kehrte zu den Nöten, allor und entschieden smarrirli zu zerkratzen; und sicher sein, Sie dachten, sie viel weiter entfernt als die erste Zeit zu führen. Außerdem könnte diese Sache nicht darüber reden so heimlich, Daumen nicht hört alles, was; die dachten, aus den üblichen Rückfall auf klettere: außer dass, obwohl in der Morgendämmerung aufstehen auf der Suche nach weißen Kieselsteinen gehen, Er war genau wie, und er konnte nichts tun, weil er die Haustür verschlossen und doppelt verriegelt gefunden.

Er weiß nicht wirklich, was stillarsi, als plötzlich gab die Mutter jeder von ihnen ein Stück Brot zum Frühstück. Dann fiel auf den Kopf so viel Brot könnte es benutzen, Statt Kieseln, Aussaat der Krümel auf dem Weg dorthin, wo es passieren würde. Und er nahm das Brot in der Tasche.

Der Vater und die Mutter führte sie in den dicksten und dunkelsten Punkt des Waldes: und als sie ankamen, sie nahmen eine Lücke und über.

Thumb nichts kam weder hier noch dort, denn er wußte, kann er leicht seinen Weg mit Hilfe des gestreuten Krümel finden; aber vorstellen, wie er sich fühlte, als er erkannte, dass die Krümel sie ihm hatten die Vögel gefangen.

So, hier sind sie alle betroffen, weil mehr zu Fuß und wurde im Wald verloren. Die Nacht kam und stand ein Wind erschreckend zu sein. Es schien sie von allen Seiten zu hören Schreit die Wölfe, nähern, sie zu essen. Sie hatten keinen Atem für das Gespräch, noch im Rückblick.

Dann kam ein grand'acqua, die sie unter der Haut gebadet: bei jedem Schritt sdrucciolavano und im Schlamm Taumeln: und wenn sie sträubten sich alle schlammig, sie wussten nicht, wo Ihre Hände legen.

Wenig Thumb kletterte auf die Spitze eines Baumes, wenn scuopriva Land zu sehen; und auf der Suche nach allen Seiten, er sah ein wenig Flimmern, wie das eine Kerze, was er war weit weg, weit über den Wald.

Sie stieg aus: und als er auf der Erde, er sah nichts. Das Ding gab ihm große Schmerzen.

trotz, bevor er mit seinen Brüdern zu Fuß, zu dem Teil, wo er die kleine Lampe gesehen hatte, endete Wiederholung es, als sie aus dem Wald links.

Sie kamen zu dem Haus endlich, wo man dieses Licht sehen konnte,: nicht ohne das große Ziel zu Herzen erleben, weil gelegentlich die Augen verloren, vor allem, wenn gingen sie in einigen sehr niedrigen Ebenen.

Sie klopften an der Tür: eine gute Frau kam sie zu öffnen, und er fragte sie, was sie wollten,.

Wenig Thumb sagte ihr, sie arme Kinder, die im Wald verstreut hatten, waren, und bat, für die Liebe Gottes zu schlafen.

Die Frau, so süß zu sehen, sie alle, Sie Geschrei, e diese:

“ach! Meine armen Kinder, Taube siete Mai CAPITAL? Aber Sie wissen nicht, dass dies die Heimat der Oger, die alle Kinder frisst?”.

“Ah, Dame”, , sagte der kleine Daumen, , die wie ein Blatt zitterte, und so seine Brüder. “Was willst du uns zu tun? Wenn wir nicht im Haus stehen auf, ist sicher, dass die Wölfe werden uns heute Abend essen. E in tal caso, es ist besser, dass wir diesen Herrn essen. Vielleicht, wenn Sie beten, kann es sein, dass er auf uns Mitleid hatte.”

Die Ogre Frau, Er hofft, dass sie bis zum Morgen von ihrem Mann zu verstecken, sie gehen lassen und brachte sie um ein gutes Feuer zum Aufwärmen, wo er mischte sich Spieß auf einem Widder selbst ganz, , die er für das Abendessen servieren dell'Orco.

Während sie beginnen zu erwärmen, Beat drei oder vier Schüsse an der Tür screanzati gehört. Er war der Rückkehr der Orco.

Bei Männern d'un baleno, seine Frau versteckte sich alle unter dem Bett und ging zu öffnen.

Der Oger auf einmal gefragt, ob das Abendessen flink war und hob den Weinkeller: und ohne Zeitverlust setzte er sich an den Tisch. Der Stempel wurde nicht gekocht und wurde Blut bekommen, und dies schien noch gut. dann, Schnüffeln hier und dort, Er begann zu sagen, dass von rohem Fleisch roch.

“vielleicht”, sagte seine Frau, “das Kalb, das ich schälte gerade jetzt haben, das bringt Sie durch die Nase, die riechen.”

“Und ich sage, dass ich den Geruch von Fleisch fühlen”, Er schießt die Frau des Menschenfressers Blick von der Seite, “und hier muss es einige Ausflucht sein!…”

Er sagt, so stieg er vom Tisch und ging direkt auf das Bett.

“Ah!”, er rief, “Also wollten Sie täuschen, hässliche Hexe? Ich weiß nicht, wer mich um zu verhindern, machen eine noch beißen. Gut für Sie, Sie sind alt und tigliosa! Hier ist das Spiel, Es passiert einfach in der Zeit drei Orks meine Freunde zu behandeln, das wird in diesen Tagen zu mir kommen.”

Und er zog sie unter dem Bett aus, nacheinander.

Diese armen Kinder fielen auf die Knie, Bitte um Vergebung, aber sie, mit dem grausamsten aller Orks zu tun hatte, die, vorgibt, Mitgefühl, aß sie bereits mit ihren Augen vor der Zeit, erzählt seine Frau, dass er hätte eine zarte Schale haben, vor allem, wenn sie nieder mit einer guten Sauce.

Er holte ein Messer, und Annäherung an diese armen Kinder, das geschärfte über einen langen Stein, den er in der linken Hand gehalten.

Und er packte schon hatte man, als seine Frau sagte ihm,:

“Was wollen Sie in dieser Zeit zu tun? wäre es nicht besser, bis morgen warten?”.

“Chetati, zu!”, Dreharbeiten für den Orc. “So wird die Keksen.”

“Aber es wird fort noch viel Fleisch! Es gibt hier ein Kalb, ein RAM und ein Mittel Schweinefleisch…”

“Du hast Recht”, sagte der Ogre, “rimpinzali, dann für eine gute, damit sie lehnen, und Portale ins Bett.”

Diese gute Frau, außer sich vor Zufriedenheit, Er gab ihnen das Abendessen: aber sie nicht essen wegen der großen Angst, die sie anhatten.

Wie Ogre, begann zu trinken, absolut begeistert, festgestellt, dass zu seinen Freunden zu geben. Er trank ein Dutzend Gläser mehr als üblich, der Wein bis zu dem Tag’ auf den Kopf und war gezwungen, ins Bett zu gehen.

Der Oger hatte sieben Töchter, , der immer Mädchen waren, , die alle von einer guten Teint waren, da, als der Vater, Fed auf rohes Fleisch; aber sie haben die occhiettini grau und hatte rund, und eine spitze Nase und eine sehr große Mund, mit einer langen Zahnstange, geschärft und voneinander getrennt.

Sie waren noch nicht schlecht geworden: versprach aber gut, Beißen, weil schon die Kinder, das Blut zu saugen.

Sie hatten zu Bett geschickt worden früh, und alle sieben waren in einem großen Bett, jeweils mit einer Goldkrone auf dem Kopf.

Im selben Raum gab es ein weiteres Bett der gleichen Größe. Es war genau in diesem Bett, dass die Oger Frau sieben Jungen eingeschläfert; und dann ging er und legte sich neben ihren Mann.

Daumen, die hatte gewarnt, dass die Oger Töchter eine goldene Krone auf dem Kopf trug, und das war immer Angst, dass der Oger sie sofort ripentisse geschlachtet nicht hat, Er kam um Mitternacht, und nehmen Sie die Kappen der Brüder und seine, Er ging sehr langsam, sie auf dem Kopf der sieben Töchter zu setzen dell'Orco, Nach dem Ausziehen der Goldkrone, die setzen auf den Kopf und de’ seine Brüder, weil der Orc verwechselte sie für ihre Töchter, pigliasse und seine Töchter zu den Kindern, die wollten schlachten.

Und er ging appuntino, als er dachte, wenn er; weil der Orc, Er erwachte um Mitternacht, Er bedauerte, auf den nächsten Tag verschoben wird, zu haben, was er noch am selben Abend getan haben könnte.

Er sprang, dann das Bett abrupt, und unter dem Messer:

“Gehen wir ein wenig’ zu sehen”, sagte, “Wie sind diese Birbe; und bekommen es mit einmal über ein für alle”.

So ging er in die Kammer seiner Töchter tastend, und er näherte sich dem Bett, wo die Jungen waren, die waren alle schlafen, weniger Thumb, das war furchtbar erschrocken, als sie den Ork gehört, der seinen Kopf gefingert, wie bereits sondiert er seine Brüder.

Der Ork die goldene Krone Gefühl, sagte:

“Jetzt kann ich wirklich schön! Sie sehen nur, dass gestern Abend trank ich einen halben Finger mehr”.

So ging er von Bett zu Bett, und die Kappen Jungen gehört zu haben:

“Hier sind sie”, sagte, “diese monellacci! wir beenden”.

Und so sagen, ohne zu zögern, Er schneidet seine Kehle mit seinen sieben Töchtern.

Erfreut sich selbst, ging wieder ins Bett neben seiner Frau.

Sobald kleinen Daumen hörte das Schnarchen Ogre, wachte seine Brüder und sagte ihnen, sie sofort anziehen und folgen. Sie gingen auf Zehenspitzen in den Garten und sprang über die Mauer. Sie liefen die Beine fast über Nacht, Schütteln wie Blätter, und ohne zu wissen, wohin sie gingen.

Wenn der Oger aufgewacht, sagte zu seiner Frau:

“Sie’ ein Pulver’ um die kleinen Racker zu kleiden letzte Nacht”.

Der Orca war stark an der Güte erstaunt ungewöhnliche ihrem Mann, und nicht einmal durch den Kopf gegangen, dass er sich zu verkleiden eine andere Sache zu verstehen wollten, in gutem Glauben von unter zu gehen zu kleiden. So dass sie über Stufen, und in der Körper keuchte, Sehen ihre sieben Töchter Sie scannen und in seinem eigenen Blut getaucht. Er begann sofort mit svenirsi, dies ist die erste Vorrichtung, dass in allen ähnlichen Fällen Frauen auftreten.

L'Orco, Angst, dass seine Frau nicht zu viel Zeit zu tun, was er bestellt hatte, er ging nach oben, um ihr die Hand zu geben; und war nicht beim Anblick dieser schrecklichen Show weniger schockiert.

“Ah! Ich habe noch nie getan?”, rief. “Aber diese Unglücklichen wird mich bezahlen, und sofort!”

Und, ohne die Zeit in der Hälfte, warf einen Krug Wasser auf die Nase seiner Frau, und so, es getan zu sich selbst kommen:

“Gib mir sofort”, sagte, “meine Stiefel von sieben Kilometern, weil ich will, dass sie zu erreichen”.

Und heraus kam das offene Land, und nach hin und her laufen, schließlich auf der Straße kämpfen für genau die armen Jungs setzen, wer sie waren, sind vielleicht nicht mehr als hundert Schritte vom Haus seines Vaters.

Sie sahen die Orcs, die von Berg zu Berg übergeben, die Flüsse der Kreuzung mit der gleichen Leichtigkeit, als ob sie Ströme waren.

Thumb Blick einen hohlen Felsen mit, dort in der Nähe der Stelle, wo sie waren, Er verhehlte sechs Brüder, und es gibt auch versteckte, jedoch ohne die Augen aller Orco bewegen zu verlieren.

Der Unhold, der begann, seinen Weg zu fühlen, nicht fertig (weil die Siebenmeilenstiefel sind für die Träger sehr anstrengend), dachte ripigliar Atem, und der Himmel wollte, dass er genau gehen, auf dem Felsen zu sitzen, wo die Jungen versteckt.

Und weil er todmüde, nachdem liegend schlief er ein, und so viel Lärm mit Schnarchen gemacht, dass die armen Jungs die gleiche Angst hatten, als sie sahen ihn mit dem Messer in der Hand, statt sie an die Partei zu erhalten.

Aber wenig Daumen war nicht alles diese Angst, und er sagte, die Brüder weg und nach Hause Beine laufen, während die Ogre schlief wie ein Murmeltier; und bleibt nicht in der es für ihn.

Sie sagen, wenn sie zweimal tat, und innerhalb weniger Minuten sie nach Hause kam,.

Thumb näherte inzwischen den Ogre: Er nahm adagino Stiefel weg, und wenn sie setzen.

Diese Stiefel waren sehr groß und sehr groß, sondern weil sie Feen, hatte die Tugend wachsen und schrumpfen, der zweite Schenkel die, die sie trugen: wodurch, Sie passten ihn präzise, als ob sie auf dem Fuß gemacht.

Er ging in das Haus des Karriere dell'Orco, wo er seine Frau weint um ihre Töchter getötet.

“Ihr Mann”, , sagte der kleine Daumen, “in einer großen Gefahr befindet: ist in die Hände einer Bande von Mördern gefallen, die geschworen haben, ihn zu töten, wenn sie nicht liefern sie alle sein Gold und sein Silber. Während sie mit dem Dolch an die Kehle, Ich es sah, und fragte mich, hierher zu kommen, um Sie über seine traurigen Zustand zu warnen und Sie einladen, mir alles, was er besitzt wertvolle geben, ohne etwas zu halten Sie, weil verschiedene Fall, ihn zu töten, ohne eine Spur der Gnade. Und da die Zeit wird knapp, er wollte, dass ich seine Stiefel von sieben Kilometern nehmen, wie Sie sehen, und nicht nur, weil ich spicciassi, aber auch so, dass Sie sicherstellen können, dass ich nicht bin ein Betrüger.”

Die gute Frau, alle Angst, gab ihm alles, was hatte; weil der Orc, schließlich, Es war ein guter Mann, obwohl es kinderlieb.

Daumen, mit der Last auf ihn den ganzen Reichtum dell'Orco, Vater nach Hause kam,, wo er mit lautem Jubel begrüßt.

Es ist mehr für Leute, die, dass es so enden nicht glauben; und sie behaupten, dass kleine Daumen nie diesen Diebstahl gegen Orco begehen: und dass nur, dass er nicht Skrupel die Stiefel von sieben Kilometern zu holen, weil er es nur verwendet, um die Jungen zu jagen.

Diese gemeinsam identifizieren diejenigen, die Wahrheit auf der Stelle mit bekannter, für liebte im gleichen Haus Holzfällers zu essen und trinken.

sie erzählen, deshalb, dass, wenn kleine Daumen auf seinem Stiefel gelegt hatten dell'Orco, er ging zum Gericht, wo sie waren alle in großem Gedanken für Armee, wer war er in dem Land zu zweihundert Kilometer entfernt, und der Ausgang einer Schlacht Datum ein paar Tage später.

Dimodoché Thumb ging der König zu sehen, und sagte ihm, wenn er wünschte, er habe ihm die Nachricht von der Armee bringen könnte, bevor die Sonne untergeht. Der König versprach ihm eine große Summe, wenn er hatte eine lange.

Am selben Abend Kleine Thumb zurück Hügel Nachrichten Armee; und das erste Rennen in guten Augen gesetzt hat, Er verdient, was er wollte; weil der König zahlte ihm ansehnlich, Verwendung von ihm macht seine Befehle auf das Gebiet durchzuführen; und unzählige Damen gab ihm, was er gefragt, für ihren neuen Liebhaber; und dieser Gewinn war die schlüssige aller anderen. Es gab auch einige Frauen, die ihn für ihre Ehemänner gab Briefe; ma diese pagavano COI gomiti, und der Gewinn wurde so gemein, dass er nicht einmal dazu herab, in dem Buch von nützlichen kleinen Vorteile, die von ihm nach diesem Titel empfangen wurden punkten.

Nachdem ich die Arbeit für einige Zeit Kurier, und haben große Reichtümer angehäuft, in das Haus ihres Vaters zurück, wo Sie die Partei sich nicht vorstellen können, die ihn ihm zusammen zu sehen.

Er legte seine Familie in Komfort; gekauft degl'impieghi, neugegründeten, für seinen Vater und Brüder: Er bildete einen Zustand um jeden Preis; und er nahm immer die Zeit, Beau viel mit Damen zu tun.

 

Die Geschichte dieses kleinen Helden, das Französisch Anruf Däumling, weil es groß war wie gerade die Daumen, hat vielleicht mit Absicht erfunden worden, um einen Grund und Autorität in der alten Sprichwort, das sagt, geben: “Die Männer sind nicht in Fässern gemessen!”.

 

 

 

Eselshaut

 

C’era una voIta un Re così potente, così ben voluto dasuoi popoli e così rispettato dai suoi vicini e alleati, che poteva dirsi il più felice di tutti i monarchi della terra.

Fra le sue tante fortune, c’era anche quella di avere scelta per compagna una Principessa, bella quanto virtuosa: e questi avventurati sposi vivevano come due anime in un nocciolo.

Dal loro casto imeneo era nata una figlia, ornata di tutte le grazie e di tutte le attrattive, a segno tale da non far loro desiderare una figliuolanza più numerosa.

Il lusso, l’abbondanza, il buon gusto regnavano nel loro palazzo: i ministri erano saggi e capaci: i cortigiani virtuosi e affezionati: i domestici fidati e laboriosi: le scuderie vaste e piene depiù bei cavalli del mondo, tutti coperti di magnifiche gualdrappe.

Ma la cosa che faceva maggiormente stupire i forestieri, che venivano a visitare quelle belle scuderie, era che nel bel mezzo di esse e nel luogo più vistoso, un signor Somaro faceva sfoggio delle sue grandi e lunghe orecchie.

Né si può dire che questo fosse un capriccio; se il Re gli aveva assegnato un posto particolare e quasi d’onore, c’era la sua ragione. Perché bisogna sapere che questo raro animale meritava davvero ogni riguardo, a motivo che la natura lo aveva formato in un modo così straordinario e singolare, che tutte le mattine la sua lettiera, invece di essere sporca, era ricoperta a profusione di bellissimi zecchini e napoleoni d’oro, che venivano raccattati, appena egli si svegliava.

Ma siccome le disgrazie sono tegoli che cascano sul capo dei Re come su quello dei sudditi, e non c’è allegrezza senza che ci sia mescolato qualche dispiacere, così accadde che la Regina fu colta all’improvviso da una fiera malattia, per la quale né la scienza né i medici sapevano suggerire rimedio di sorta. La desolazione era al colmo.

Il Re, tenero di cuore e innamoratissimo, a dispetto del proverbio che diceIl matrimonio è la tomba dell’amore”, si dava alla disperazione e faceva voti ardentissimi a tutte le divinità del regno, e offriva la sua vita per quella di una sposa così adorata: ma gli Dei e le fate erano sordi a ogni preghiera.

Intanto la Regina, sentendo avvicinarsi l’ultim’ora, disse al suo sposo, il quale struggevasi in pianto:

Prima di morire, non vi abbiate a male se esigo da voi una cosa; ed è, che nel caso vi venisse voglia di rimaritarvi…”.

A queste parole il Re dette in urli da straziare il cuore. Prese le mani di sua moglie e le bagnò di pianto, giurando che era un di più venirgli a parlare di un altro matrimonio.

“Nicht, nicht, mia cara Regina”, egli gridava, “ditemi piuttosto che io debbo seguirvi!”

Lo Stato”, ripigliò la Regina con una tranquillità imperturbabile, che accresceva gli spasimi e le torture del Re, “lo Stato ha ragione di pretendere da voi dei successori; e vedendo che io ho dato solamente una figlia, vorrà da voi dei figli che vi somiglino: ma io, con tutte le forze dell’anima e per tutto il bene che mi avete voluto, vi domando di non cedere alle insistenze devostri popoli, se non quando avrete trovato una Principessa più bella e fatta meglio di me. Giuratemelo, e morirò contenta.

Alcuni credono che la Regina, la quale non mancava di una certa dose di amor proprio, volesse per forza questo giuramento, da, persuasa com’era che nel mondo non ci fosse altra donna da starle a fronte per bellezza, veniva così ad assicurarsi che il Re non si sarebbe mai riammogliato.

Finalmente ella morì, né ci fu marito che facesse mai tanto fracasso. Piangeva come una vite tagliata, singhiozzava giorno e notte, e non aveva altro pensiero, che quello di adempiere a tutto il cerimoniale e a tutte le seccature del vedovile.

Ma i grandi dolori non durano.

D’altra parte, i maggiorenti dello Stato si riunirono, e presentatisi in deputazione al Re, si fecero a domandargli che riprendesse moglie.

Questa proposta gli parve dura, e fu cagione di nuovi piagnistei. Messe di mezzo il giuramento fatto alla Regina e sfidò tutti i suoi consiglieri a trovargli una mogile più bella e fatta meglio della sua sposa buon’anima; persuaso che sarebbe stato impossibile.

Ma il Consiglio chiamò ragazzate simili giuramenti, e soggiunse che la bellezza importava fino ad un certo segno, purché la regina fosse virtuosa e buona da far figliuoli: che per la quiete e la tranquillità dello Stato ci volevano dei Principi ereditarii: dass, senza ombra di dubbio, l’infanta aveva tutte le doti volute per diventare una gran Regina, ma bisognava darle per isposo un forestiero: e in questo caso, o il forestiero l’avrebbe menata a casa sua, die, regnando con essa, i loro figli non sarebbero stati considerati dello stesso sangue: e finalmente, che non avendo egli nessun figlio maschio che portasse il suo nome, i popoli vicini avrebbero potuto far nascere delle guerre da condurre lo Stato in rovina.

Il Re, toccato da queste considerazioni, dette parola che avrebbe pensato a contentarli. Cercò difatti fra le Principesse da marito quella che sarebbe stata più adatta per lui. Ogni giorno gli portavano a vedere dei bellissimi ritratti: ma non ce n’era neppur una che avesse le grazie della defunta Regina. E così non si decideva mai.

Quand’ecco che per sua gran disgrazia, sebbene fosse stato fin allora un uomo pien di giudizio, tutto a un tratto dette volta al cervello, e cominciò a pigliare la fissazione di credere che l’infanta sua figlia vincesse di gran lunga in grazia e in bellezza la Regina madre, e fece intendere che era deciso a volerla sposare, perché ella sola poteva scioglierlo dalla fatta promessa.

A questa brutale proposizione, la giovane Principessa, un fior di virtù e di pudore, ci corse poco non cadesse in terra svenuta. Si gettò ai piedi del Re suo padre, e lo scongiurò, con tutte le forze dell’anima, a non costringerla a commettere un tal delitto.

Ma il Re, che si era fitto in testa questa strana idea, volle consultare un vecchio druido, per acquietare la coscienza della giovane Principessa. Il druido, che sapeva più d’ambizioso che di santo, non badò a sacrificare l’innocenza e la virtù, per la boria di diventare il confidente di un gran Re, e trovò il modo di insinuarsi con tanto garbo nell’animo di lui, e gli abbellì talmente il delitto che stava per commettere, che lo persuase perfino che lo sposare la propria figlia era un’opera meritoria.

Il Re, messo su dai discorsi dello scellerato, lo abbracciò, e si partì da lui più incaponito che mai nella sua idea, e ordinò all’infanta di prepararsi a ubbidire.

La giovane Principessa straziata da un acerbo dolore, non vide altro scampo che andare a casa della sua comare, la fata Lilla. Per cui partì la sera stessa in un grazioso calessino, tirato da un grosso montone che conosceva tutte le strade, e arrivò felicemente.

La fata, che voleva molto bene all’infanta, le disse che aveva saputo ogni cosa, ma che non se ne desse alcun pensiero, perché non poteva accaderle nulla di male, solo che avesse dato retta fedelmente alle sue prescrizioni.

“Warum, Meine liebe Tochter”, sie Disse, “sarebbe un grande sproposito lo sposare vostro padre: e voi, senza contradirlo, potete tirarvene fuori: ditegli, che per contentare un vostro capriccio, bisogna che egli vi regali un vestito color dell’aria. Con tutta la sua potenza non sarà mai capace di tanto.

La Principessa ringraziò senza fine la comare, e la mattina dopo ripeté al Re, suo padre, quello che la fata le aveva consigliato, dichiarando che senza il vestito color dell’aria, ella non avrebbe mai acconsentito a nulla.

Il Re, tutto contento per la speranza avuta, radunò gli operai più famosi e ordinò loro questa stoffa, sotto pena che, se non ci fossero riusciti, li avrebbe fatti tutti impiccare dal primo all’ultimo. Ma non ebbe il dispiacere di venire a questi estremi. Il giorno dopo gli portarono il vestito tanto desiderato: e il cielo quando è sparso di nuvole d’oro non ha un colore più bello di quello che aveva questa stoffa, quando venne spiegata.

L’infanta ne rimase afflittissima e non sapeva come uscire da quest’impiccio. Il Re pigiava per venire a una conclusione. Bisognò tornare un’altra volta dalla comare, la quale stupita che il suo ripiego non avesse fatto l’effetto, le suggerì di provarsi a chiedere un altro vestito color della luna.

Il Re, che non sapeva ricusarle nulla, mandò fuori in cerca di operai più capaci, e ordinò loro un vestito color della luna, e con tanta premura di averlo subito, che fra l’ordinarlo e il riportarlo bell’e fatto, non ci corsero ventiquattr’ore.

L’infanta, invaghita in quel primo momento più del magnifico vestito che di tutte le attenzioni di suo padre, se ne afflisse poi oltremisura, appena si trovò insieme colle sue donne e colla sua nutrice.

La fata Lilla, che sapeva tutto, venne in aiuto alla sconsolata Principessa, e le disse:

O io non ne azzecco più una, oppure ho ragione di credere che se ora gli chiedeste un vestito color del sole, si sarebbe trovato il verso di disgustare il Re, vostro padre; perché è impossibile che si possa giungere a fabbricare una simile stoffa. Male male che la vada, guadagneremo sempre del tempo”.

L’infanta se ne persuase, e chiese il vestito. Il Re, tutto amore per lei, diede senza rincrescimento tutti i diamanti e i rubini della sua corona, con ordine di non risparmiare alcuna cosa perché questa stoffa riuscisse compagna al sole: tanto che quando fu messa in mostra, tutti quelli che la videro, furono costretti a chiuder gli occhi per il gran bagliore. Si vuole anzi che incominci da quel tempo l’uso degli occhiali verdi e delle lenti affumicate.

Figuratevi un pocome rimase l’infanta a quella vista. Cosa più bella e più artisticamente lavorata non s’era veduta mai. Ella restò confusa, e col pretesto che le faceva male agli occhi, si ritirò nella sua camera, dove la fata l’aspettava col rossore della vergogna fino alla punta dei capelli. E lì accadde di peggio; perché la fata, vedendo il vestito color del sole, diventò paonazza dal gran dispetto.

“Oh, questa volta poi, figlia cara”, diss’ella all’infanta, “metteremo l’indegno amore di vostro padre a una prova terribile. Sia pure che egli abbia fissato davvero il chiodo in questo matrimonio, che si figura assai vicino: ma io son sicura che rimarrà molto sbalestrato dalla domanda che vi consiglio di fargli. Si tratta della pelle di quell’asino, al quale egli vuole un gran bene perché provvede con tanta larghezza a tutte le spese della sua Corte. Andate, e ditegli che desiderate quella pelle.

L’infanta, tutt’allegra di aver trovato un altro scappavia per mandare a monte un matrimonio che detestava, e colla speranza sicura che il padre suo non avrebbe mai acconsentito a sacrificare l’asino del suo cuore, andò da lui e gli disse chiaro e tondo che voleva la pelle di quel bell’animale.

Sebbene il Re rimanesse molto sconcertato per questo capriccio, non esitò a contentarla. Il povero asino fu sacrificato e la sua pelle venne presentata con molta galanteria all’infanta, die, non vedendo più alcun mezzo per sottrarsi alla sua disgrazia, stava per perdersi d’animo e darsi alla disperazione; quando ecco che sopraggiunse la fata:

“Was ihr tun, meine Tochter”, diss’ella vedendo la Principessa che si strappava i capelli e si graffiava il bel viso; “questo è il momento più fortunato della vostra vita. Avvolgetevi in codesta pelle, uscite dal palazzo e camminate finché troverete terra sotto i piedi. Quando si sacrifica tutto alla virtù, gli Dei sanno ricompensare. Andate; sarà mia cura che le vostre robe vi seguano dappertutto; in qualunque luogo, dove vi fermerete, la cassetta devostri vestiti e delle vostre gioie vi sarà venuta dietro sotto terra: eccovi la mia bacchetta: ve la regalo, e battendola in terra tutte le volte che avrete bisogno della vostra cassetta, la cassetta apparirà dinanzi ai vostri occhi. Ma spicciatevi a partire, e non più indugi”.

L’infanta abbracciò mille volte la sua comare, pregandola di non abbandonarla mai; si messe addosso quella brutta pelle, e dopo essersi insudiciato il viso di fuliggine, uscì da quel magnifico palazzo, senza che nessuno la riconoscesse.

La sparizione dell’infanta fece un gran chiasso.

Il Re, che aveva fatto preparare una magnifica festa, era disperato e non sapeva darsene pace. Diè ordine che partissero più di cento giandarmi e più di mille moschettieri in cerca della figlia: ma la fata, che la proteggeva, la rendeva invisibile agli occhi di tutti; e così bisognò farsene una ragione.

L’infanta intanto comminava giorno e notte. Essa andò lontano, e poi più lontano, e sempre più lontano, e cercava dappertutto un posto da impiegarsi; ma sebbene per carità le dessero un boccone, nessuno voleva saperne di lei, a cagione di vederla tanto sudicia.

Giunse finalmente a una bella città, dove vicino alla porta c’era una fattoria: e la fattoressa aveva appunto bisogno di una donna da strapazzo per lavare i cenci e per tenere puliti i tacchini e lo stallino dei maiali. Vedendo questa zingara così sudicia, le propose di entrare al suo servizio: e l’infanta accettò di gran cuore, stanca com’era di aver fatto tanto paese.

Fu messa in un canto della cucina, dove sui primi giorni ebbe a patire gli scherzi triviali del basso servidorame, tanto la sua pelle d’asino la rendeva sporca e nauseante.

Alla fine ci fecero l’occhio, e perché ella si mostrava molto precisa nelle faccende che doveva fare, la fattoressa la prese nelle sue buone grazie.

Menava le pecore all’erba, und, alla sua ora, le rimetteva dentro: e guardava anche i tacchini, e lo faceva con tanta intelligenza, che pareva non avesse fatto altro mestiere in vita sua: ogni cosa fioriva e prosperava fra le sue mani.

einmal, mentre stava seduta presso una fontana d’acqua limpidissima, dove veniva spesso a piangere la sua misera sorte, le saltò in capo di specchiarvisi dentro, e l’orribile pelle d’asino, che le serviva da cappello e da vestito, la spaventò.

Vergognandosi di trovarsi in quello stato, si lavò ben bene il viso e le mani, che diventarono bianche più dell’avorio, e il suo bel carnato riprese la freschezza di prima.

Il piacere di vedersi così bella le fece entrar la voglia di bagnarsi, e si bagnò: ma dopo, per tornare alla fattoria, le convenne rimettersi addosso la solita pellaccia.

Per buona fortuna l’indomani era giorno di festa; per cui ebbe tutto il comodo di fare apparire la sua cassetta, di accomodarsi e di pettinarsi perbene, di dare la cipria ai suoi bei capelli e di mettersi il suo bel vestito color dellaria. La sua camera era così piccina, che non c’entrava nemmeno tutto lo strascico della sottana.

La bella Principessa si mirò e si ammirò da se stessa, e con molto piacere; im Gegenteil, con tanto piacere, che decise da quel momento in poi di mettersi nelle feste e per le domeniche, a uno per volta, tutti i suoi bei vestiti, non foss’altro per darsi un podi svago. E mantenne puntualmente la presa risoluzione.

Ella intrecciava dei fiori e dei diamanti fra i suoi bei capelli, con un’arte ammirabile: e spesso sospirava, mortificata di non avere per testimoni, se non le sue pecore e i suoi tacchini, che le volevano lo stesso bene, anche a vederla vestita di quella orribile pelle d’asino, che le aveva dato il brutto soprannome, fra la gente di fattoria.

Un giorno di festa, in cui Pelle d’Asino s’era messa il suo vestito color del sole, il figlio del Re, al quale apparteneva la fattoria, ritornando dalla caccia, vi si fermò per prendere un podi riposo.

Quel Principe era giovane, bello, fatto a pennello della persona, l’occhio diritto di suo padre, l’amore della Regina sua madre, l’idolo di tutti i suoi popoli. Venne offerta al Principe una merenda campestre, che egli accettò: e dopo si messe a girare per i cortili e per tutti i ripostigli.

E nel girandolare di qua e di là, entrò in un andito scuro, in fondo al quale vide una porta chiusa. La curiosità gli fece metter l’occhio al buco della serratura. Ma immaginatevi come restò, quando vide la Principessa così bella e così riccamente vestita! Al suo aspetto nobile e modesto, la prese per una Dea. La foga della passione, che provò in quell’istante, fu così forte, che avrebbe dicerto sfondata la porta, se non l’avesse trattenuto il rispetto che gl’ispirava quell’angiolo di donna.

Se ne venne via a gran passi per quell’andito oscuro e tetro, ma lo fece per andar subito ad informarsi chi era la persona che stava in quella piccola cameruccia. Gli risposero che era una servaccia, chiamata Pelle d’Asino, a motivo della pelle colla quale si vestiva, e che era tutt’unta e bisunta da fare schifo a guardarla e a parlarci, e che l’avevano presa proprio per compassione per mandarla dietro ai montoni e ai tacchini.

der Prinz, poco soddisfatto di questo schiarimento, s’accorse subito che quella gente ordinaria non ne sapeva di più, e che era fiato buttato via stare a interrogarla. Se ne tornò al palazzo di suo padre, innamorato da non potersi dir quanto, e coll’immagine fissa dinanzi agli occhi, di quella creatura divina che aveva veduto dal buco della serratura. Egli si pentiva di non aver picchiato alla porta: ma fece giuro che un’altra volta non gli sarebbe più accaduto.

Intanto il gran subbuglio del sangue cagionato dall’amore, gli messe addosso nella nottata un febbrone da cavalli, che in poche ore lo ridusse al lumicino.

La Regina sua madre, che non aveva altri figliuoli che quello, si dava alla disperazione, vedendo tornare inutili tutti i rimedi: e invano prometteva ai medici grandi ricompense: essi adoperavano tutta la loro arte, ma non bastava a guarire il Principe.

Alla fine indovinarono che questa gran malattia derivava da qualche passione segreta, e ne avvertirono la Regina; die, tutta tenerezza per il suo figlio, venne a scongiurarlo di palesare la cagione del suo male, col dire che quand’anche si fosse trattato di cedergli la corona, il Re suo padre sarebbe sceso dal trono senza rammarico, pur di vederlo contento; e che se egli avesse desiderato in moglie una Principessa, avrebbe fatto qualunque sacrificio perché la potesse avere, anche se fossero stati in guerra col padre di essa e che ci fossero giusti motivi di rancore; ma che per carità lo scongiuravano a non lasciarsi morire perché dalla vita sua dipendeva la loro.

La Regina desolata non poté finire questo discorso commovente senza bagnare il viso del Principe con un diluvio di lacrime.

“Dame”, prese a dire il Principe con un fil di voce, “io non sono un figlio tanto snaturato da desiderare la corona del padre mio: Dio voglia che egli campi ancora cent’anni, e che io possa essere il più fedele e il più rispettoso dei suoi sudditi! In quanto alla Principessa che mi offrite, non ho pensato ancora ad ammogliarmi: ma quando fosse, potete ben credere che, sommesso come sono, farei sempre la vostra volontà, qualunque cosa me ne dovesse costare.

“Ah! figlio mio”, riprese la Regina, “nessuna cosa ci parrà grave, pur di salvarti la vita: aber, mein lieber Sohn, salva la vita mia e quella del padre tuo, facendoci conoscere il tuo desiderio, e stai sicuro che sarai contentato.

“gut, Dame”, disse egli, “poiché volete per forza che vi manifesti il mio desiderio, vi obbedirò; tanto più che mi parrebbe un delitto di mettere in pericolo la vita di due esseri, che mi sono carissimi. gut, madre mia, io desidero che Pelle d’Asino mi faccia un piatto dolce: e quando sarà fatto, che mi sia portato qui.

Regina, sentendo un nome così bizzarro, domandò chi fosse questa Pelle d’Asino.

“Dame”, rispose uno desuoi ufficiali, che per caso l’aveva veduta, “è la bestia più brutta, dopo il lupo: un muso tinto, un sudiciume che abita nella vostra fattoria e che custodisce i tacchini.

Questo non vuol dir nulla”, disse la Regina, “forse il mio figlio, tornando da caccia, avrà mangiato della sua pasticceria: sarà un capriccio da malati: ma infine io voglio che Pelle d’Asino (poiché questa Pelle dAsino esiste) gli faccia subito un pasticcio.

Si mandò alla fattoria e fu fatta venire Pelle d’Asino, per ordinarle un pasticcio per il Principe, e perché ci mettesse tutta la sua bravura.

Alcuni scrittori pretendono che proprio in quel punto, in cui il Principe pose l’occhio al buco della serratura, gli occhi di Pelle d’Asino se ne avvidero; e che dopo, affacciatasi alla sua finestrina, e visto questo Principe così giovane, così bello, e così ben formato, ne avesse serbata l’immagine scolpita nel cuore, e che spesso e volentieri questo ricordo le fosse costato qualche grosso sospiro!

Fatto sta che Pelle d’Asino, o l’avesse voluto, o avesse solamente sentito dire un gran bene di lui, era tutta contenta di aver trovata la via per farsi conoscere. Si chiuse nella sua cameretta: gettò in un canto quella pellaccia sudicia, si lavò ben bene il viso e le mani, ravviò i suoi biondi capelli, s’infilò una bella vitina di argento luccicante e una sottana della stessa roba, e si messe a fare il pasticcio tanto desiderato. Prese del fior di farina, delle uova e del burro freschissimo. E mentre lavorava a impastarlo, fosse caso o altro, un anello che aveva in dito le cascò nella pasta e vi rimase dentro. Appena il pasticcio fu cotto, si rimesse addosso la sua orribile Pelle dAsino e consegnò il pasticcio all’ufficiale, al quale chiese le nuove del Principe: ma questi non si degnò nemmeno di rispondere, e corse subito dal Principe col pasticcio.

Il Principe glielo prese avidamente dalle mani e lo mangiò con tanta voracità, che i medici, lì presenti, dissero subito che questa fame da lupi non era punto un buon segno.

Difatti ci corse poco che il Principe non rimanesse strozzato dall’anello, che trovò in una fetta del pasticcio: ma gli riuscì di cavarselo di bocca con molta destrezza, e così rallentò un poco anche la furia del mangiare, esaminando il bellissimo smeraldo incastonato in un cerchietto d’oro, il quale era così tanto stretto, che egli giudicò non potesse star bene altro che al ditino più grazioso e più affascinante del mondo.

Baciò mille volte l’anello, lo messe sotto il capezzale, e ogni tantino, quando credeva di non esser visto da nessuno, lo tirava fuori per guardarlo. Non si può dire quanto si tormentasse il cervello per immaginare il modo di arrivare a conoscere colei, alla quale questo anello andasse bene. Non osava sperare che se egli avesse domandato di Pelle d’Asino, di quella cioè che gli aveva fatto il pasticcio da lui richiesto, gliel’avrebbero fatta venire; e non aveva neppure il coraggio di palesare ad anima viva ciò che aveva veduto dal buco della serratura, per paura che lo canzonassero e lo pigliassero per un visionario. Il fatto egli è che tutti questi pensieri lo tormentarono tanto e poi tanto, che gli si riprese una grossa febbre: e i medici, non sapendo più che cosa dire, dichiararono alla Regina che il suo figliuolo era malato di amore. La Regina andò subito dal figlio, insieme col Re, che non sapeva darsi pace.

“Sohn, mein lieber Sohn”, sagte der König, addoloratissimo, “palesa pure il nome di quella che tu vuoi, ché noi facciamo giuro di dartela, foss’anche la più vile fra tutte le schiave della terra.

Regina, abbracciandolo, gli ripeté il giuro del Re. der Prinz, intenerito dai pianti e dalle carezze degli autori desuoi giorni:

Padre mio e madre mia”, er sprach zu ihnen:, “io non penso punto a stringere un legame, che possa farvi dispiacere, e la prova, che dico il vero”, soggiunse cavando lo smeraldo di sotto il capezzale, “è questa, che io sposerò la donna a cui quest’anello potrà entrare in dito, chiunque ella sia; né c’è da sospettare che quella che avrà un ditino così grazioso e sottile possa essere una marrana o una contadina”.

Il Re e la Regina presero in mano l’anello, lo esaminarono con molta curiosità, e finirono col dire come diceva il Principe, nämlich, che non poteva andar bene, se non a una fanciulla di buona famiglia. Dann wird der König, abbracciato il Principe e scongiuratolo di guarire, uscì di camera e fece dare nei tamburi, nei pifferi e nelle trombe per tutta la città e bandire col mezzo dei suoi araldi che non c’era da far altro che venire al palazzo per provarsi un anello, e che quella a cui sarebbe tornato preciso, avrebbe sposato l’erede al trono.

Prima arrivarono le Principesse: poi le Duchesse, le Marchese e le Baronesse; ma ebbero tutte un bell’assottigliarsi le dita: non ce ne fu una che potesse infilarsi l’anello. Convenne scendere alle modistine, le quali, sebbene graziose, avevano i diti troppo grossi. Il Principe che cominciava a star meglio, faceva da se stesso la prova. Si venne finalmente alle cameriere; e anche queste fecero la figura di tutte le altre. Non c’era più nessuna donna che non si fosse provata invano a mettersi l’anello, allorché il Principe volle che venissero le cuoche, le sguattere e le pecoraie: e tutte gli furono menate dinanzi; ma i loro ditoni grossi e tozzi non poterono passare nell’anello, al di là dell’ugna.

È stata fatta venire quella Pelle d’Asino che, giorni addietro, mi fece un dolce?”, domandò il Principe.

Tutti si messero a ridere e risposero di no, perché era troppo sudicia e da far schifo.

Cercatela subito”, sagte der König, “non sarà detto mai che io abbia fatta una sola eccezione.

Ridendo e burlando, corsero in cerca della tacchinaia.

L’infanta, che aveva sentito i tamburi e il bando degli araldi d’arme, s’era già figurata che il suo anello fosse la causa di tutto questo diavoleto; essa amava il Principe, e perché il vero amore è timido e modesto, così stava sempre colla paura che qualche dama non avesse un ditino piccolo come il suo, per cui fu per lei una grande allegrezza quando vennero a cercarla e a battere alla sua porta.

Fin dal momento che ella era venuta a sapere che si cercava un dito, al quale andasse bene il suo anello, una vaga speranza l’aveva consigliata a pettinarsi con più amore del solito e a mettersi il suo bel busto d’argento, con la sottana tutta gale e ricami d’argento e seminata di smeraldi. Appena sentì bussare alla porta e chiamarsi per andare dal Re, lesta come un baleno si rimise la sua pelle d’asino e aprì. Gli uomini di corte, pigliandola in canzonatura, le dissero che il Re la cercava, per farle sposare suo figlio; quindi in mezzo alle più matte risate, la condussero dal Principe: die, stupefatto anch’esso dallo strano abbigliamento della fanciulla, non voleva credere che fosse quella medesima che aveva veduto coi propri occhi, così sfolgorante e così bella!

Tristo e confuso di aver preso questo granchio a secco madornale:

“Es ist Ihnen”, le domandò, “che abitate in fondo di quel corridoio oscuro, nel terzo cortile della fattoria?”.

Sissignore!”, rispose.

Fatemi vedere la vostra mano”, disse egli tremando e con un grosso sospiro.

Indovinate ora voi chi rimase più meravigliato di tutti? Fu il Re e la Regina, furono tutti i ciamberlani e i grandi della Corte, quando videro uscir fuori di sotto a quella pelle nera e bisunta, una manina delicata, bianca e color di rosa, dove l’anello senza molta fatica poté infilarsi nel più bel ditino del mondo; quindi per un leggero movimento fatto dall’infanta, la pelle cadde, ed ella apparve di una bellezza così abbagliante, dass Prinz, sebbene ancora molto debole, si gettò ai suoi piedi e l’abbracciò con tanto ardore, che la fece arrossire; ma nessuno quasi se ne accorse, perché il Re e la Regina vennero ad abbracciarla anch’essi con grandissima tenerezza, e le chiesero se fosse contenta di sposare il loro figliuolo.

La Principessa, confusa da tante carezze e dall’amore che le dimostrava questo bel Principe, stava per ringraziare, quand’ecco che il soffitto della sala si aprì, e la fata Lilla, calandosi dentro a un carro intrecciato coi rami e coi fiori del suo nome, raccontò con una grazia infinita tutta l’istoria dell’infanta. Il Re e la Regina lietissimi di sapere che Pelle d’Asino era una gran Principessa, raddoppiarono le attenzioni, ma il Principe si mostrò sempre più sensibile alle virtù della Principessa, e il suo amore si accrebbe per tutte le cose che aveva sentito dire.

La sua impazienza di sposare la Principessa era così forte, che non le lasciò nemmeno il tempo di fare i preparativi convenienti per questo augusto imeneo.

Il Re e la Regina, innamorati della loro nuora, le facevano mille carezze e la tenevano sempre stretta fra le loro braccia. Ella aveva dichiarato che non poteva sposare il Principe senza il consenso del Re suo padre; per cui egli fu il primo ad essere invitato, senza dirgli per altro il nome della sposa: la fata Lilla che, com’è naturale, era quella che regolava ogni cosa, aveva voluto così, per evitare tutte le conseguenze.

Arrivarono Principi e Re da tutti i paesi; chi in portantina, chi in calesse; i più lontani vennero a cavallo sopra elefanti, sopra tigri e sopra aquile; ma il più magnifico e il più potente di tutti fu il padre dell’infanta, die, per buona fortuna, aveva dimenticato il suo amore stranissimo e aveva sposato una Regina, vedova e molto bella.

L’infanta andò a incontrarlo; ed egli la riconobbe subito e l’abbracciò con gran tenerezza, prima che ella avesse il tempo di gettarsi ai suoi piedi. Il Re e la Regina gli presentarono il loro figlio, al quale egli fece un sacco di garbatezze. Le nozze furono celebrate con uno scialo da non potersi descrivere. I giovani sposi, poco curanti di tutte queste magnificenze, non vedevano e non pensavano altro che a se stessi.

Il Re, padre del Principe, fece incoronare suo figlio lo stesso giorno, e baciandogli la mano, lo collocò sul trono, malgrado la resistenza opposta da questo buonissimo figliuolo: ma bisognò ubbidire. Le feste di questi illustri sponsali durarono più di tre mesi; ma l’amore dei giovani sposi durerebbe anch’oggi, tanto si volevano bene, se non fossero morti cent’anni dopo.

 

La storia di Pelle d’Asino è un podifficile a pigliarla per vera; ma finché nel mondo ci saranno nonne, mamme e ragazzi, se la ricorderanno tutti con piacere.

 

 

 

Le Fate

 

C’era una volta una vedova che aveva due figliuole. La maggiore somigliava tutta alla mamma, di lineamenti e di carattere, e chi vedeva lei, vedeva sua madre, tale e quale. Tutte e due erano tanto antipatiche e così gonfie di superbia, che nessuno le voleva avvicinare. Viverci insieme poi, era impossibile addirittura. La più giovane invece, per la dolcezza dei modi e per la bontà del cuore, era tutta il ritratto del suo babboe tanto bella poi, tanto bella, che non si sarebbe trovata l’eguale. E naturalmente, poiché ogni simile ama il suo simile, quella madre andava pazza per la figliuola maggiore; e sentiva per quell’altra un’avversione, una ripugnanza spaventevole. La faceva mangiare in cucina, e tutte le fatiche e i servizi di casa toccavano a lei.

Fra le altre cose, bisognava che quella povera ragazza andasse due volte al giorno ad attingere acqua a una fontana distante più d’un miglio e mezzo, e ne riportasse una brocca piena.

einmal, mentre stava appunto lì alla fonte, le apparve accanto una povera vecchia che la pregò in carità di darle da bere.

Ma volentieri, nonnina mia…” rispose la bella fanciullaaspettate; vi sciacquo la brocca…”

E subito dette alla mezzina una bella risciacquata, la riempì di acqua fresca, e gliela presentò sostenendola in alto con le sue proprie mani, affinché la vecchiarella bevesse con tutto il suo comodo.

Quand’ebbe bevuto, disse la nonnina:

Tu sei tanto bella, quanto buona e quanto per benino, figliuola mia, che non posso fare a meno di lasciarti un dono”.

Quella era una Fata, che aveva preso la forma di una povera vecchia di campagna per vedere fin dove arrivava la bontà della giovinetta. E continuò:

Ti do per dono che ad ogni parola che pronunzierai ti esca di bocca o un fiore o una pietra preziosa”.

La ragazza arrivò a casa con la brocca piena, qualche minuto più tardi; la mamma le fece un baccano del diavolo per quel piccolo ritardo.

Mamma, abbi pazienza, ti domando scusa…”, disse la figliuola tutta umile, e intanto che parlava le uscirono di bocca due rose, due perle e due brillanti grossi.

Ma che roba è questa!…”, esclamò la madre stupefatta, “sbaglio o tu sputi perle e brillanti!… O come mai, meine Tochter?…”

Era la prima volta in tutta la sua vita che la chiamava così, e in tono affettuoso. La fanciulla raccontò ingenuamente quel che le era accaduto alla fontana; e durante il racconto, figuratevi i rubini e i topazi che le caddero già dalla bocca!

“Oh, che fortuna…”, disse la madre, “bisogna che ci mandi subito anche quest’altra. Filz, Cecchina, guarda che cosa esce dalla bocca della tua sorella quando parla. Ti piacerebbe avere anche per te lo stesso dono?… Basta che tu vada alla fonte; e se una vecchia ti chiede da bere, daglielo con buona maniera.

E non ci mancherebbe altro!…”, rispose quella sbadata. “Andare alla fontana ora!”

Ti dico che tu ci vada… und sofort”, gridò la mamma.

Brontolò, brontolò; ma brontolando prese la strada portando con sé la più bella fiasca d’argento che fosse in casa. La superbia, capite, e l’infingardaggine!… Appena arrivata alla fonte, eccoti apparire una gran signora vestita magnificamente, che le chiede un sorso d’acqua. Era la medesima Fata apparsa poco prima a quell’altra sorella; ma aveva preso l’aspetto e il vestiario di una principessa, per vedere fino a quale punto giungeva la malcreanza di quella pettegola.

O sta’ zu sehen…”, rispose la superba, “che son venuta qui per dar da bere a voi!… Sicuro!… per abbeverare vostra Signora, non per altro!… Guardate, se avete sete, la fonte eccola lì.

Avete poca educazione, ragazza…”, rispose la Fata senza adirarsi punto, “e giacché siete così sgarbata, vi do per dono che ad ogni parola pronunziata da voi vi esca di bocca un rospo o una serpe.

Appena la mammina la vide tornare da lontano, le gridò a piena gola:

Dunque, Cecchina, com’è andata?”.

Non mi seccate, mamma!…”, replicò la monella; e sputò due vipere e due rospacci.

O Dio!… che vedo!…”, esclamò la madre. “La colpa deve essere tutta di tua sorella, ma me la pagherà…”

E si mosse per picchiarla. Quella povera figliuola fuggì via di rincorsa e andò a rifugiarsi nella foresta vicina.

Il figliuolo del Re che ritornava da caccia la incontrò per un viottolo, e vedendola così bella, le domandò che cosa faceva in quel luogo sola sola, e perché piangeva tanto.

La mamma…”, disse lei, “m’ha mandato via di casa e mi voleva picchiare…”

Il figliuolo del Re, che vide uscire da quella bocchina cinque o sei perle e altrettanti brillanti, la pregò di raccontare come mai era possibile una cosa tanto meravigliosa. E la ragazza raccontò per filo e per segno tutto quello che le era accaduto.

Il Principe reale se ne innamorò subito e considerando che il dono della Fata valeva più di qualunque grossa dote che potesse avere un’altra donna, la condusse senz’altro al palazzo del Re suo padre e se la sposò.

Quell’altra sorella frattanto si fece talmente odiare da tutti, che sua madre stessa la cacciò via di casa; e la disgraziata dopo aver corso invano cercando chi acconsentisse a riceverla andò a morire sul confine del bosco.

 

MORALE

 

Gli smeraldi, le perle, ed i diamanti

Abbaglian gli occhi col vivo splendore;

Ma le dolci parole e i dolci pianti

Hanno spesso più forza e più valore.

 

ALTRA MORALE

 

La cortesia che le bell’alme accende,

Costa talora acerbi affanni e pene;

Ma presto o tardi la virtù risplende,

E quando men ci pensa il premio ottiene.

 

 

 

Cappuccetto Rosso

 

C’era una volta in un villaggio una bambina, la più carina che si potesse mai vedere. La sua mamma n’era matta, e la sua nonna anche di pìù.

Quella buona donna di sua madre le aveva fatto fare un cappuccetto rosso, il quale le tornava così bene a viso, che la chiamavano dappertutto Cappuccetto Rosso.

Un giorno sua madre, avendo cavate di forno alcune stiacciate, er sagte,:

“Sie’ ein Pulver’ a vedere come sta la tua nonna, perché mi hanno detto che era un poincomodata: e intanto portale questa stiacciata e questo vasetto di burro”.

Cappuccetto Rosso, senza farselo dire due volte, partì per andare dalla sua nonna, la quale stava in un altro villaggio. E passando per un bosco s’imbatté in quella buona lana del Lupo, il quale avrebbe avuto una gran voglia di mangiarsela; ma poi non ebbe il coraggio di farlo, a motivo di certi taglialegna che erano lì nella foresta.

Egli le domandò dove andava.

La povera bambina, che non sapeva quanto sia pericoloso fermarsi per dar retta al Lupo, er sagte,:

Vo a vedere la mia nonna e a portarle una stiacciata, con questo vasetto di burro, che le manda la mamma mia”.

Sta molto lontana di qui?”, disse il Lupo.

“Oh, altro!”, disse Cappuccetto Rosso. “La sta laggiù, passato quel mulino, che si vede di qui, nella prima casa, al principio del villaggio.

Benissimo”, disse il Lupo, “voglio venire a vederla anch’io. Io piglierò da questa parte, e tu da quell’altra, e faremo a chi arriva più presto.

Il Lupo si messe a correre per la sua strada, che era una scorciatoia, con quanta forza avea nelle gambe: e la bambina se ne andò per la sua strada, che era la più lunga, baloccandosi a cogliere le nocciuole, a dar dietro alle farfalle, e a fare dei mazzetti con tutti i fiorellini, che incontrava lungo la via.

Il Lupo in due salti arrivò a casa della nonna e bussò.

Toc, toc.

Chi è?”

Sono la vostra bambina, son Cappuccetto Rosso”, disse il Lupo, contraffacendone la voce, “e vengo a portarvi una stiacciata e un vasetto di burro, che vi manda la mamma mia.

La buona nonna, che era a letto perché non si sentiva troppo bene, gli gridò:

Tira la stanghetta, e la porta si aprirà”.

Il Lupo tirò la stanghetta, e la porta si aprì. Appena dentro, si gettò sulla buona donna e la divorò in men che non si dice, perché erano tre giorni che non s’era sdigiunato. Quindi rinchiuse la porta e andò a mettersi nel letto della nonna, aspettando che arrivasse Cappuccetto Rosso, dass, di lì a poco, venne a picchiare alla porta.

Toc, toc.

Chi è?”

Cappuccetto Rosso, che sentì il vocione grosso del Lupo, ebbe dapprincipio un podi paura; ma credendo che la sua nonna fosse infreddata rispose:

Sono la vostra bambina, son Cappuccetto Rosso, che vengo a portarvi una stiacciata e un vasetto di burro, che vi manda la mamma mia”.

Il Lupo gridò di dentro, assottigliando un pola voce:

Tira la stanghetta e la porta si aprirà.

Cappuccetto Rosso tirò la stanghetta e la porta si aprì.

Il Lupo, vistala entrare, er sagte,, nascondendosi sotto le coperte:

Posa la stiacciata e il vasetto di burro sulla madia e vieni a letto con me”.

Cappuccetto Rosso si spogliò ed entrò nel letto, dove ebbe una gran sorpresa nel vedere com’era fatta la sua nonna, quando era tutta spogliata. E cominciò a dire:

O nonna mia, che braccia grandi che avete!”.

Gli è per abbracciarti meglio, bambina mia.

O nonna mia, che gambe grandi che avete!”

Gli è per correr meglio, bambina mia.

O nonna mia, che orecchie grandi che avete!”

Gli è per sentirci meglio, bambina mia.

O nonna mia, che occhioni grandi che avete!”

Gli è per vederci meglio, bambina mia.

O nonna mia, che denti grandi che avete!”

Gli è per mangiarti meglio.

Und so sagen, quel malanno di Lupo si gettò sul povero Cappuccetto Rosso, e ne fece un boccone.

 

La storia di Cappuccetto Rosso fa vedere ai giovinetti e alle giovinette, e segnatamente alle giovinette, che non bisogna mai fermarsi a discorrere per la strada con gente che non si conosce: perché dei lupi ce n’è dappertutto e di diverse specie, e i più pericolosi sono appunto quelli che hanno faccia di persone garbate e piene di complimenti e di belle maniere.

 

 

 

Puss in Boots

 

Ein Müller, Er kam zu Tode, Er ließ keine andere Eigenschaft auf seine drei Söhne, die hatten, wenn nicht seine Mühle, sein Esel und seine Katze.

Così le divisioni furono presto fatte: né ci fu bisogno dell’avvocato e del notaro; i quali, com’è naturale, si sarebbero mangiata in un boccone tutt’intera la piccola eredità.

Il maggiore ebbe il mulino.

Il secondo, l’asino.

E il minore dei fratelli ebbe solamente il gatto.

Quest’ultimo non sapeva darsi pace, per essergli toccata una parte così meschina.

I miei fratelli”, hat er gesagt, “potranno tirarsi avanti onestamente, menando vita in comune: ma quanto a me, quando avrò mangiato il mio gatto, e fattomi un manicotto della sua pelle, bisognerà che mi rassegni a morir di fame.

Il gatto, che sentiva questi discorsi, e faceva finta di non darsene per inteso, gli disse con viso serio e tranquillo:

Non vi date alla disperazione, padron mio! Voi non dovete far altro che trovarmi un sacco e farmi fare un paio di stivali per andare nel bosco; e dopo vi farò vedere che nella parte che vi è toccata, non siete stato trattato tanto male quanto forse credete”.

Sebbene il padrone del gatto non pigliasse queste parole per moneta contante, a ogni modo gli aveva visto fare tanti giuochi di destrezza nel prendere i topi, or col mettersi penzoloni, attaccato per i piedi, or col fare il morto, nascosto dentro la farina, che finì coll’aver qualche speranza di trovare in lui un podi aiuto nelle sue miserie.

Appena il gatto ebbe ciò che voleva, s’infilò bravamente gli stivali, e mettendosi il sacco al collo, prese le corde colle zampe davanti e se ne andò in una conigliera, dove c’erano moltissimi conigli.

Pose dentro al sacco un podi crusca e della cicerbita: e sdraiandosi per terra come se fosse morto, aspettò che qualche giovine coniglio, ancora novizio dei chiapperelli del mondo, venisse a ficcarsi nel sacco per la gola di mangiare la roba che c’era dentro.

Appena si fu sdraiato, ebbe subito la grazia. Eccoti un coniglio, giovane d’anni e di giudizio, che entrò dentro al sacco: e il bravo gatto, tirando subito la funicella, lo prese e l’uccise senza pietà né misericordia.

Tutto glorioso della preda fatta andò dal Re, e chiese di parlargli.

Lo fecero salire nei quartieri del Re, dove entrato che fu fece una gran riverenza al Re, und sie sagte ihm,:

Ecco, Vater, un coniglio di conigliera che il signor marchese di Carabà”, era il nome che gli era piaciuto di dare al suo padrone, “mi ha incaricato di presentarvi da parte sua”.

Dial tuo padronerispose il Reche lo ringrazio e che mi ha fatto un vero regalo.

Un’altra volta andò a nascondersi fra il grano, tenendo sempre il suo sacco aperto; e appena ci furono entrate dentro due pernici, tirò la corda e le acchiappò tutte e due.

Corse quindi a presentarle al Re, come aveva fatto per il coniglio di conigliera. Il Re gradì moltissimo anche le due pernici e gli fece dare la mancia.

Il gatto in questo modo continuò per due o tre mesi a portare di tanto in tanto ai Re la selvaggina della caccia del suo padrone.

Un giorno avendo saputo che il Re doveva recarsi a passeggiare lungo la riva del fiume insieme alla sua figlia, la più bella Principessa del mondo, disse al suo padrone:

Se date retta a un mio consiglio, la vostra fortuna è fatta: voi dovete andare a bagnarvi nel fiume, e precisamente nel posto che vi dirò io: quanto al resto, lasciate fare a me”.

Il marchese di Carabà fece tutto quello che gli consigliò il suo gatto, senza sapere a che cosa gli avrebbe potuto giovare.

Mentre egli si bagnava, il Re passò di là; e il gatto si messe a gridare con quanta ne aveva in gola:

Aiuto, aiuto! affoga il marchese di Carabà”.

A queste grida, il Re messe il capo fuori dallo sportello della carrozza e, riconosciuto il gatto, che tante volte gli aveva portato la selvaggina, ordinò alle guardie che corressero subito in aiuto del marchese di Carabà.

Intanto che tiravano su, fuori dell’acqua, il povero Marchese, il gatto avvicinandosi alla carrozza raccontò al Re che mentre il suo padrone si bagnava, i ladri erano venuti a portargli via i suoi vestiti, sebbene avesse gridato al ladro con tutta la forza dei polmoni. Il furbo trincato aveva nascosto i panni sotto un pietrone.

Il Re diè ordine subito agli ufficiali della sua guardaroba di andare a prendere uno dei più sfarzosi vestiari per il marchese di Carabà.

Il Re gli usò mille carezze, e siccome l’abito che gli avevano portato in quel momento faceva spiccare i pregi della sua persona (perché era bello e benissimo fatto), la Principessa lo trovò simpatico e di suo genio: e bastarono poche occhiate del marchese di Carabà, molto rispettose ma abbastanza tenere, perché ella ne rimanesse innamorata cotta.

Volle il Re che salisse nella sua carrozza, e facesse la passeggiata con essi.

Il gatto, contentissimo di vedere che il suo disegno cominciava a pigliar colore, s’avviò avanti; e avendo incontrato dei contadini, che segavano, er sprach zu ihnen::

Buona gente che segate il fieno, se non dite al Re che il prato segato da voi appartiene al marchese di Carabà, sarete tutti affettati fini fini come carne da far polpette”.

Il Re infatti domandò ai segatori di chi fosse il prato che segavano.

È del marchese di Carabà”, dissero tutti a una voce perché la minaccia del gatto li aveva impauriti.

Voi avete di bei possessi”, disse il Re al marchese di Carabà.

Lo vedete da voi, Vater”, rispose il Marchese.

Questa è una prateria, che non c’è anno che non mi dia una raccolta abbondantissima.

Il bravo gatto, che faceva sempre da battistrada, incontrò dei mietitori, e disse loro:

Buona gente che segate il grano, se non direte che tutto questo grano appartiene al signor marchese di Carabà, sarete stritolati fini fini come carne da far polpette”.

Il Re, che passò pochi minuti dopo, volle sapere a chi appartenesse tutto il grano che vedeva.

È del signor marchese di Carabà”, risposero i mietitori.

E il Re se ne rallegrò col Marchese.

Il gatto, che trottava sempre avanti la carrozza, ripeteva sempre le medesime cose a tutti quelli che incontrava lungo la strada; e il Re rimaneva meravigliato dei grandi possessi del signor marchese di Carabà.

Finalmente il gatto arrivò a un bel castello, di cui era padrone un orco, il più ricco che si fosse mai veduto; perché tutte le terre, che il Re aveva attraversate, dipendevano da questo castello.

Il gatto s’ingegnò di sapere chi era quest’uomo, e che cosa sapesse fare: e domandò di potergli parlare, dicendo che gli sarebbe parso sconvenienza passare così accosto al suo castello senza rendergli omaggio e riverenza.

L’orco l’accolse con tutta quella cortesia che può avere un orco; e gli offrì da riposarsi.

Mi hanno assicurato”, disse il gatto, “che voi avete la virtù di potervi cambiare in ogni specie d’animali; e che vi potete, für eine Sache,, trasformare in leone e in elefante.

Verissimo!”, rispose l’orco bruscamente, “e per darvene una prova, mi vedrete diventare un leone.

Il gatto fu così spaventato dal vedersi dinanzi agli occhi un leone, che s’arrampicò subito su per le grondaie, ma non senza fatica e pericolo, a cagione dei suoi stivali, che non erano buoni a nulla per camminare sulle grondaie detetti.

Di lì a poco, quando il gatto si avvide che l’orco aveva ripresa la sua forma di prima, calò a basso e confessò di avere avuto una gran paura.

Mi hanno per di più assicurato”, disse il gatto, “ma questa mi par troppo grossa e non la posso bere, che voi avete anche la virtù di prendere la forma dei più piccoli animali; come sarebbe a dire, di cambiarvi, z.B., in un topo o in una talpa: ma anche queste son cose, lasciate che ve lo ripeta, che mi paiono sogni dell’altro mondo!”

Sogni?”, disse l’orco. “Ora vi farò veder io!…”

Und so sagen, si cangiò in sorcio, e si messe a correre per la stanza.

Ma il gatto, lesto come un baleno, gli s’avventò addosso e lo mangiò.

Intanto il Re che, passando da quella parte, vide il bel castello dell’orco, volle entrarvi.

Il gatto, che sentì il rumore della carrozza che passava sul ponte-levatoio del castello, corse incontro al Re e gli disse:

Vostra Maestà sia la benvenuta in questo castello del signor marchese di Carabà”.

“Kommen Sie! signor Marchese!”, Er rief den König. “Anche questo castello è vostro? Non c’è nulla di più bello di questo palazzo e delle fabbriche che lo circondano; visitiamolo all’interno, se non vi scomoda.

Il Marchese dette la mano alla Principessa; e seguendo il Re, che era salito il primo, entrarono in una gran sala, dove trovarono imbandita una magnifica merenda, che l’orco aveva fatta preparare per certi suoi amici che dovevano venire a trovarlo, ma che non avevano ardito di entrar nel castello, perché sapevano che c’era il Re.

Il Re, contento da non potersi dire, delle belle doti del marchese di Carabà, al pari della sua figlia, che n’era pazza, e vedendo i grandi possessi che aveva, dopo aver vuotato quattro o cinque bicchieri, er sagte,:

Signor Marchese! se volete diventare mio genero, non sta che a voi”.

Il marchese, con mille reverenze, gradì l’alto onore fattogli dal Re, e il giorno dopo sposò la Principessa.

Il gatto diventò gran signore, e se seguitò a dar la caccia ai topi, lo fece unicamente per passatempo.

 

Godersi in pace una ricca eredità, passata di padre in figlio, è sempre una bella cosa: ma per i giovani, l’industria, l’abilità e la svegliatezza d’ingegno valgono più d’ogni altra fortuna ereditata.

Da questo lato, la storia del gatto del signor marchese di Carabà è molto istruttiva, segnatamente per i gatti e per i marchesi di Carabà.

 

 

 

Riquet mit dem Schopf

 

Es war einmal eine Königin, wer sie gebar einen Sohn, so hässlich und so schlecht begossen, da far dubitare per un pezzo se avesse fattezze di bestia o di cristiano. ein Mädchen, che si trovò presente al parto, dette per sicuro che egli avrebbe avuto molto spirito: e aggiunse di più, che in grazia di un certo dono particolare, fattogli da lei, avrebbe potuto trasfondere altrettanta dose di spirito e d’intelligenza in quella persona, chiunque si fosse, che egli avesse amato sopra tutte le altre.

Questa cosa consolò un poco la povera Regina, la quale non poteva darsi pace di aver messo al mondo un brutto marmocchio a quel modo!

Il fatto egli è, che appena il fanciullo cominciò a spiccicar parola, disse delle cose molto aggiustate: e in tutto quello che faceva, mostrava un so che di così aggraziato, che piaceva e dava nel genio a tutti. Mi dimenticava di dire che egli nacque con un ciuffettino di capelli sulla testa: e per questo lo chiamarono Enrichetto dal ciuffo: perché Enrichetto era il suo nome di battesimo.

In capo a sette o otto anni, la Regina di uno Stato vicino partorì due bambine.

La prima, che venne al mondo, era più bella del Sole; e la Regina ne sentì un’allegrezza così grande, da far temere per la sua salute.

La stessa fata, che aveva assistito alla nascita di Enrichetto dal ciuffo, si trovò presente anche a quest’altra: e per moderare la gioia della Regina, erklärt, dass die kleine Prinzessin wäre nicht nicht einmal den Schatten des Geistes gehabt haben, das wäre so dumm sein, wie schön sie war.

Die Königin war tief beeindruckt von dieser Sache schaden: aber ein paar Augenblicke später hatte er eine weitere Enttäuschung noch größer, zu sehen, dass die zweite Tochter, die entbunden hatte, war so schlecht, wie zu erschrecken.

“Es verzweifeln, Dame”, er sagte die Fee, “Ihre Tochter wird in einer anderen Art und Weise belohnt werden; es wird so viel Geist haben, nicht einmal bemerken, die Schönheit, die nicht berührt wird.”

Dio voglia che sia così!”, Er antwortete die Königin, “ma non ci sarebbe modo di fare avere un podi spirito anche alla maggiore che è tanto bella?”

Per quanto allo spirito, oder Frau, io non ci posso far nulla”, disse la fata, “ma posso tutto per la parte della bellezza; e siccome non c’è cosa al mondo che non farei per vedervi contenta, così le concederò in dono la virtù di far diventare bella la persona che più sarà di suo genio.

A mano a mano che le due Principesse crescevano, crescevano con esse i loro pregi, bis zu dem Punkt, dass es keine Rede von nichts als die Schönheit des größten und Geist der unteren.

Es ist jedoch wahr, dass auch ihre Fehler wurde auffälliger, coll'andare über die Jahre. Die unteren imbruttiva Blicke, und je größer geworden dumm einem Tag mehr als der andere, und konnte nicht die Fragen, die gemacht wurden beantworten, oder beantworten Sie die giuccherie. Zusätzlich zu dieser ell'era so smanierata und ohne Gnade oder Gnade, das war nicht gut, auf vier Porzellanvasen offenen Feuer, ohne dass jemand setzen romperne, noch ist es auf dem Kleid bedeutet, nähern sich der Mund von einem Glas Wasser ohne Reiben.

Obwohl Schönheit ist ein großer Vorteil für ein Mädchen, es ist auch eine Tatsache, dass die jüngere Schwester hatte immer die Oberhand über die andere, in der Gesellschaft und in allen Gesprächen.

Der erste, jeder wandte sich von der schönsten zu sehen und zu bewundern; aber nach ein paar Minuten Zeit, um zu dem, der mehr Geist hatte gehen, a sentire le cose graziose che diceva: e faceva maraviglia di vedere come in meno di un quarto d’ora la maggiore non avesse più nessuno dintorno a sé, mentre tutti erano a far corona intorno alla sorella minore.

La maggiore, sebbene molto stupida, si avvide di questa cosa: e avrebbe dato volentieri tutta la sua bellezza, per avere la metà dello spirito della sorella.

Regina, quantunque fosse prudente, non seppe stare dallo sgridarla piu volte delle sue grullerie: e questa cosa fece tanta pena alla povera Principessa, che si sentì come morire.

einmal, che era andata nel bosco a piangere la sua disgrazia, vide venirsi incontro un omiciattolo brutto e spiacente quanto mai, ma vestito con grandissima eleganza.

Era il giovane principe Enrichetto dal ciuffo, il quale innamoratosi di lei al solo vederne i ritratti che giravano per tutto il mondo, aveva abbandonato il regno di suo padre per avere il piacere di vederla e di parlarle.

Contentissimo di trovarla sola, si avvicinò a lei con tutto il rispetto e la gentilezza immaginabile. E avendo udito che essa era molto afflitta, dopo i soliti complimenti d’uso le disse:

Io non so comprendere, o Regina, come essendo voi così bella come siete, possiate essere triste come apparite; da, sebbene io possa vantarmi di aver veduto un’infinità di belle donne, posso dire di non averne vista una sola, la cui bellezza si avvicinasse alla vostra”.

A voi piace dir così!”, rispose la Principessa, e non disse altro.

La bellezza”, riprese Enrichetto dal ciuffo, “è un dono così grande, che deve compensare di tutto il resto; und wenn sie besitzt, Ich sehe keine Sache, die uns bringen kann Trauer.”

“Ich würde”, rispose la Principessa, “sein so hässlich, wie Sie und haben den Geist; eher als die Schönheit, die ich, und sei ein dumm, wie sie sind.”

“Es gibt nichts, oder Frau, das gibt dir ein Zeichen des Geistes, Wie der Glaube, der nicht mit: er eine jener Qualitäten, die ihrer Art einzigartige, mehr haben wir, und die meisten sind vermutlich fehlen.”

“Ich weiß nichts über diese Dinge wissen,”, disse die Principessa, “aber ich weiß, dass ich bin ein großer Idiot, und dass die Ursache des Schmerzes, che mi farà morire.

Se non è che questo che vi tormenta, oder Frau, io posso facilmente metter fine alla vostra afflizione.

E come fare?”, disse die Principessa,

Io ho il potere”, disse Enrichetto dal ciuffo, “di trasfondere tutto lo spirito, che può desiderarsi, in quella persona che io dovrò amare sopra le altre; e siccome voi siete quella, così dipende da voi di possedere tanto spirito, quanto se ne può avere, solo che siate contenta di sposarmi.

La Principessa rimase come una statua, e non rispose sillaba.

Vedo bene”, rispose Enrichetto dal ciuffo, “che questa mia proposta non vi è andata punto a genio: e non me ne faccio nessuna meraviglia; ma vi lascio un anno intero, perché possiate prendere una risoluzione.

La Principessa aveva così poco spirito, e al tempo stesso sentiva tanta voglia di averne, che s’immaginò che la fine dell’anno non sarebbe arrivata mai, e così accettò la proposizione che le veniva fatta.

Appena ebbe promesso a Enrichetto dal ciuffo che dentro un anno e in quello stesso giorno l’avrebbe sposato, si sentì subito molto diversa da quella di prima; und fühlte sich unglaublich leicht, alle Dinge, die er sagen wollte sagen,, und zu ihr auf eine nette Art zu sagen, spontan und natürlich. Er begann aus dieser Zeit, um sich mit eleganten und gut durchgeführt Riquet mit der Tuft setzen ein Gespräch, , in dem es so lebhaft leuchtete, dass er in der Zweifel mit den meisten Geist dessen, was er für sich selbst behalten hatte angegeben geboren.

Das war in den Palast zurück, der Gerichtshof nicht wissen, was zu einer Änderung so plötzlich und außergewöhnliche denken; dappoiché, per quante sguaiataggini le avevano udito dire in passato, ora la sentivano dire altrettante cose spiritosissime e piene di buon senso.

Tutta la Corte n’ebbe un’allegrezza tale da non figurarselo. Non ci fu la sorella minore, che non ne restasse contenta, perché non avendo più sulla maggiore il disopra dello spirito, faceva ora accanto a lei la figura meschinissima d’una bertuccia.

Il Re si lasciava guidare da lei, e qualche volta andava fino a tener consiglio nel suo quartiere.

La diceria di questo cambiamento essendosi sparsa all’intorno, tutti i giovani principi degli Stati vicini fecero a gara per arrivare a farsi amare, e quasi tutti la chiesero in sposa ma essa non trovava chi avesse abbastanza spirito, e faceva lo stesso viso a tutte le offerte di matrimonio, senza impegnarsi con alcuno.

Intanto se ne presentò uno così potente, così ricco, e così spiritoso e bello della persona, che ella non poté stare dal sentire una certa inclinazione per lui.

Suo padre, che se n’era avveduto, sagte ihr, dass sie ihre Herrin links, um den Bräutigam in seinem eigenen Weg wählen, und dass er zu tun hatte, ist bekannt, seinen Willen zu machen.

Und da passiert es, dass man mehr von dem Geist, und macht sich mehr Gedanken um eine stabile Auflösung in bestimmten Angelegenheiten zu fangen, dies, Nach dankte seinem Vater, domandò che le fosse dato un podi tempo per poterci pensar sopra.

Und wenn er für einen Spaziergang in den Wald ging, wo sie Riquet mit der Tuft erfüllt, , um die Denkweise einfach auf die Auflösung zu treffen sind,.

Mentr’ella passeggiava tutt’immersa nesuoi pensieri sentì sotto i piedi un rumore sordo, come di molte persone che vadano e vengano, e si dieno un gran da fare.

Avendo teso l’orecchio con più attenzione, sentì qualcuno che diceva: “Passami codesta caldaia”; e un altro: “Metti della legna sul fuoco”.

La terra si aprì in quel momento, ed ella vide sotto i suoi piedi come una gran cucina piena di cuochi, di sguatteri e d’ogni sorta di gente necessaria per allestire una gran festa. E di lì uscì fuori una schiera di venti o trenta rosticcieri, che andarono a piantarsi in un viale del bosco, intorno a una lunghissima tavola, e tutti colla ghiotta in mano e colla coda di volpe sull’orecchio si posero a lavorare a tempo di musica, sul motivo di una graziosa canzone.

La Principessa, stupita di quello spettacolo, domandò loro per chi fossero in tanto lavorìo.

Lavoriamo”, rispose il capoccia della brigata, “per il signor Enrichetto dal ciuffo, che domani è sposo.

La Principessa, sempre più meravigliata, und plötzlich daran erinnern, dass vor einem Jahr, und am selben Tag, hatte versprochen, Prinz Riquet mit der Tuft heiraten, glaubte ihm, aus den Wolken fallen. Der Grund für seine Unterlassung war, dass in diesem, wenn Versprechen, war immer das gleiche dumme, und später dem Kauf den Geist, dass der Prinz gegeben hatte, nicht all seine grullerie erinnern.

Er hatte nicht gegangen dreißig Schritte, setzt seine Wanderung, die in Riquet mit der Tuft fiel, il quale si faceva avanti tutto sgargiante e magnifico, come un Principe che vada a nozze.

Eccomi qui, Dame”, er sagte,, “puntuale alla mia parola: e non ho il minimo dubbio che voi siate venuta qui per mantenere la vostra, e per far di me, col dono della vostra mano, il mortale più felice di questa terra.

Vi confesserò francamente”, rispose la Principessa, “che su questa cosa non ho presa ancora nessuna risoluzione; e ho paura che, se dovrò prenderne una, non sarà mai quella che desiderate.

Voi mi fate stupire, oder Frau”, disse Enrichetto dal ciuffo.

Lo capisco”, disse die Principessa, “in der Tat würde ich mich in einem riesigen Chaos finden, wenn ich mit einem Mann brutal und ohne Geist zu tun hatte. Eine Prinzessin hat mir sein Wort, er würde mir sagen,; und wenn man mir versprochen,, gut, dass du mich heiraten. Aber als die Person, mit der ich spreche, ist die geistige von dieser Welt, so bin ich sicher, dass Sie den Grund verstehen wollen. Sie wissen, dass auch dann, als ich war dumm, Ich wusste nicht, risolvermi zu heiraten; und Sie es für möglich, dass nun, nach all dem Geist, der du mir gegeben hast, e che mi ha resa di più difficile contentatura, di quel che fossi prima, possa oggi prendere una risoluzione che non sono stata buona di prendere per il passato? Se vi premeva tanto di sposarmi, avete avuto un gran torto a togliermi dalla mia stupidaggine, e a farmi aprire gli occhi, perché ci vedessi meglio d’una volta.

Se un uomo senza spirito”, rispose Enrichetto dal ciuffo, “sarebbe ben accolto, stando a quello che dite, quando venisse a rinfacciarvi la parola mancata, o perché volete che io non debba valermi degli stessi mezzi, für eine Sache, in dem ruht das Glück meines Lebens? Scheint es sinnvoll, dass er der Geist des Menschen in einem schlechteren Zustand als diejenigen, die nicht über sein? Und Sie können es von euch verlangen? Was tun Sie so viel haben, und Sie haben so viel gewünscht zu haben,? Aber kommen wir zur Sache, wenn Sie zufrieden sind. Außerhalb meiner Hässlichkeit, vielleicht gibt es etwas in mir, dass Sie missfällt? Vielleicht sind Sie mit meiner Geburt unglücklich sind, von meinem Geist, von meinem Charakter, delle mie Möglichkeiten?”

“Gar nicht”, rispose la Principessa, “im Gegenteil, all die Dinge, die Sie vorgeschlagen haben, sind genau die, die Ich mag in dir.”

“Wenn es wie”, rispose Enrichetto dal ciuffo, “Ich bin froh, Warum ist es nicht bis zu Ihnen mich die schönste und die schönsten Männer zu machen.”

“Aber wie kann diese accader?”, fragte die Prinzessin.

“Die, wie einfach es ist”, rispose Enrichetto dal ciuffo. “So lange, wie du mich so sehr lieben, zu wünschen, dass das geschehen: und warum, oder Frau, entsteht kein Zweifel daran, was ich sage,, wissen, dass die gleichen Märchen, dass am Tag meiner Geburt hat mir die Gabe, witzig Person, die ich am meisten genossen war, diede a voi pure quello di far diventare bello colui che amerete, e al quale vorrete far di genio e volentieri questo favore.

Se la cosa sta come la raccontate”, disse die Principessa, “vi desidero con tutto il cuore che diventiate il Principe più simpatico e più bello del mondo, e per quanto è da me, ve ne faccio pienissimo dono.

La Principessa aveva appena finito di dire queste parole, che subito Enrichetto dal ciuffo apparve ai suoi occhi il più bell’uomo della terra, e il meglio formato, e il più amabile di quanti se ne fossero mai veduti.

Vogliono alcuni che questo cambiamento avvenisse non già per gl’incanti della fata, ma unicamente per merito dell’amore. E dicono che la Principessa, avendo ripensato meglio alla costanza del suo cuore e della sua mente, non vide più le deformità personali di lui, né la bruttezza del suo viso: talché il gobbo che egli aveva di dietro, le sembrò quella specie di rotondità e di floridezza d’aspetto di chi dà nell’ingrassare: e invece di vederlo zoppicare orribilmente, come aveva fatto fino allora, le parve che avesse un’andatura aggraziata e un pobuttata su una parte, che le piaceva moltissimo. Fu detto fra le altre cose, che gli occhi di lui, che erano guerci, le parvero più brillanti; e che finisse col mettersi in testa che quel modo storto di guardare fosse il segno di un violento accesso di amore: e che perfino il naso di lui, grosso e rosso come un peperone, accennasse a qualche cosa di serio e di marziale.

Fatto sta che la Principessa gli promise, lì sul tamburo, che l’avrebbe sposato, vorausgesetzt, dass er die Zustimmung seines Vaters König erhalten hatte,.

Il Re, gelernt, seine Tochter habe eine große Wertschätzung für Riquet mit der Tuft, dass er wusste, den Rest für einen Prinzen witzig und voller Urteil, nahm es mit Freude für seinen Sohn.

Der Tag war dann die Hochzeit gemacht, als Riquet mit der Tuft hatte vorausgesehen,, und nach den Aufträgen, die er selbst hatte schon eine lange Zeit vor gegeben.

 

Das klingt wie ein Märchen; doch ist es eine Geschichte ist,. Alles scheint in Ordnung in der geliebten Person, anche i difetti: tutto ci par grazioso, anche le sguaiataggini.

La storia d’Enrichetto dal ciuffo è vecchia quanto il mondo.

 

 

 

La Bella dai capelli doro

 

Es ist einmal die Tochter eines Königs, was es war so schön,, dass die Welt nicht gegeben wurde, das gleich; e per cagione di questa sua grande bellezza, la chiamavano la Bella dai capelli d’oro, perché i suoi capelli erano più fini dell’oro, e biondi e pettinati a meraviglia le scendevano giù fino ai piedi.

Essa andava sempre coperta dai suoi capelli inanellati, con in capo una ghirlanda di fiori e con delle vesti tutte tempestate di diamanti e di perle, tanto che era impossibile vederla e non restarne invaghiti.

In quelle vicinanze c’era un giovane Re, il quale non aveva moglie, ed era molto ricco e molto bello della persona.

Quando egli venne a sapere tutte le belle cose che si dicevano della Bella dai capelli d’oro, sebbene non l’avesse ancora veduta, se ne innamorò così forte, che non beveva né mangiava più; finché un bel giorno, fatto animo risoluto, pensò di mandare un ambasciatore per chiederla in isposa.

Fece fabbricare apposta una magnifica carrozza per il suo ambasciatore: gli dette più di cento cavalli e cento servitori, e si raccomandò a più non posso perché gli conducesse la Principessa.

Appena l’ambasciatore ebbe preso congedo dal Re e si fu messo in viaggio, alla Corte non si parlava d’altro: und der König, che non dubitava punto che la Principessa non volesse acconsentire ai suoi desideri, cominciò subito a farle allestire degli abiti bellissimi e dei mobili di gran valore.

Intanto che erano dietro a questi preparativi, l’ambasciatore, che era arrivato alla Corte della Bella dai capelli d’oro, recitò il suo bravo discorso; ma sia che la Principessa in quel giorno non fosse di buon umore, sia che il complimento non le andasse a genio, fatto sta che rispose all’ambasciatore di ringraziare il Re e di dirgli che non aveva voglia di maritarsi.

L’ambasciarore se ne partì dalla Principessa dispiacentissimo di non poterla condur seco: e riportò indietro tutti i regali, che doveva presentarle da parte del Re: perché la Prilicipessa era molto onesta, e sapeva che alle ragazze non sta bene di accettare i regali dai giovinotti.

Per cui non volle gradire né i diamanti né le altre cose; e solo per non scontentare il Re, accettò una carta di spilli d’Inghilterra.

Quando l’ambasciatore fu tornato alla capitale dove il suo Re lo aspettava con tanta impazienza, tutti rimasero male dal vedere che non avesse condotto seco la Principessa, e il Re si messe a piangere come un ragazzo, né c’era verso di consolarlo.

Si trovava lì, alla Corte, un giovinetto bello come il sole, il più grazioso di tutti gli abitanti del Regno. A cagione appunto delle sue belle maniere e del suo spirito, lo chiamavanoAvvenente”.

Tutti gli volevano bene, meno gli invidiosi, che si rodevano dalla rabbia perché il Re lo colmava di favori e lo metteva a parte d’ogni suo segreto.

Accade che Avvenente si trovò in un crocchio di persone, che parlavano del ritorno dell’ambasciatore e dicevano che non era stato buono a nulla; allora egli disse, senza badarci tanto né quanto:

Se il Re avesse mandato me dalla Bella dai capelli d’oro, son sicuro che ella sarebbe venuta meco”.

Senza metter tempo in mezzo quei malanni risoffiarono subito queste parole al Re e gli dissero:

Sapete, o Sire, che cosa ha detto Avvenente? ha detto che se aveste mandato lui dalla Bella dai capelli d’oro, egli si riprometteva di condurla seco. Vedete quant’è maligno! und’ pretende di essere più bello di voi, e vorrebbe dare ad intendere che la Principessa si sarebbe tanto invaghita di lui, da seguitarlo da per tutto”.

Ecco il Re che va in bestia e si riscalda in modo da perdere il lume degli occhi: “Ah! ah!”, egli dice, “dunque questo bel mugherino si piglia giuoco della mia disgrazia? dunque si stima da più di me? Olà: mettetelo subito nella gran torre, e che lì ci muoia di fame”.

Le guardie del Re andarono da Avvenente, il quale non si ricordava nemmeno di quello che aveva detto: lo trascinarono in prigione e gli fecero mille angherie.

Questo povero giovine non aveva che un podi paglia a uso di letto: e certo vi sarebbe morto, senza una piccola fontana, che scaturiva a piè della torre, dove egli pigliava qualche sorso d’acqua per rinfrescarsi un poco, perché la fame gli aveva seccata la gola.

einmal, non potendone più, diceva sospirando:

Di che mai si lamenta il Re? Fra tutti i suoi sudditi non ce n’è uno che, quanto me, gli sia fedele. Non ho ricordanza di averlo offeso mai!”.

Il Re, für den Fall,, passando vicino alla torre, sentì i lamenti di colui che aveva tanto amato, e si fermò per stare in orecchio: quantunque i cortigiani, che erano con lui, e che l’avevano a morte con Avvenente, dicessero al Re: “Che idea è la vostra, o Sire? non sapete che è un malanno?”. E il Re rispose: “Lasciatemi qui: voglio sentire quello che dice”.

E avendo sentito i lamenti di lui, gli occhi gli s’empirono di pianto: aprì la porta della torre, e lo chiamò.

Avvenente, tutto desolato, andò a buttarsi ai ginocchi del Re, e gli baciò i piedi. “Che cosa v’ho fatto, o Sire”, er sagte,, “per meritarmi sì duri trattamenti?”

Tu ti sei preso giuoco di me e del mio ambasciatore”, rispose il Re, “tu ti sei lasciato uscir di bocca che, se avessi mandato te dalla Bella dai capelli d’oro, ti saresti stimato da tanto da menarla teco.

È vero, Vater”, disse Avvenente, “io le avrei raccontato così bene le vostre virtù e i vostri pregi, che son sicuro che ella non avrebbe saputo come resistere; e in tutto questo non mi par che ci sia cosa che possa offendervi.

Il Re riconobbe, difatto, di aver torto: dette un’occhiata a coloro, che gli avevano messo in disgrazia il suo favorito, e lo menò con sé, non senza pentirsi amaramente del gran dispiacere che gli aveva dato.

Dopo averlo invitato a una lauta cena, lo chiamò nel suo gabinetto e gli disse: “Avvenente, io amo sempre la Bella dai capelli d’oro; il suo rifiuto non mi ha levato di speranza, ma non so che strada mi prendere per indurla a diventare mia sposa. Ho una gran voglia di mandar te, per vedere se tu fossi buono di venirne a capo”.

Avvenente rispose che era dispostissimo a obbedirlo in ogni cosa, e che sarebbe partito subito, anche l’indomani.

“Oh!”, sagte der König, “ti voglio dare una splendida accompagnatura…”

Non mi par punto necessaria”, egli rispose, “quanto a me, mi basta e me n’avanza d’un bel cavallo e di qualche lettera da poter presentare da parte vostra.

Il Re non poté stare dall’abbracciarlo per la gran contentezza di vederlo così pronto e sollecito a partire.

Egli prese congedo dal Re e dai suoi amici un lunedì mattina, e si pose in viaggio per compiere la sua ambasciata da sé solo, senza fare vistosità e senza fracasso.

Lungo la strada non faceva altro che studiare tutti i modi per impegnare la Bella dai capelli d’oro a divenire la sposa del Re. Portava in tasca un piccolo calamaio, e quando gli veniva qualche bel pensierino da incastrare nel suo discorso, scendeva da cavallo e si metteva sotto un albero per pigliarne ricordo prima che gli passasse dalla memoria.

Una mattina, che era partito sul far del giorno, passando da una gran prateria, gli venne in mente un’idea gentile e graziosa; e sceso subito di sella, andò a mettersi sotto una sfilata di salici e di pioppi, piantati lungo un piccolo ruscello che scorreva all’orlo del prato.

Quand’ebbe finito di scrivere si voltò a guardare da tutte le parti, tanto era contento di trovarsi in un luogo così delizioso! Quand’ecco che vide sull’erba un Carpione color dell’oro, che boccheggiava e non ne poteva più, da, per la gola di chiappare dei moscerini, aveva fatto un salto così lungo e così fuor dell’acqua, che era andato a ricascare sull’erba, dove stava quasi per morire.

Avvenente n’ebbe compassione, e sebbene fosse giorno di magro e potesse fargli comodo per il suo desinare, lo prese e lo rimesse perbenino nella corrente del fiume.

Appena il nostro Carpione sentì il fresco dell’acqua, cominciò a scodinzolare dall’allegrezza e andò subito a fondo: ma poi, ritornato a fior d’acqua, sagte, avvicinandosi tutto vispo alla riva:

Avvenente, io vi ringrazio del servizio che mi avete reso; senza di voi sarei morto e voi mi avete salvato. Io non sono un ingrato e saprò ricambiarvi!”.

Dopo questo complimento sparì sott’acqua: e Avvenente rimase molto maravigliato dello spirito e della buona creanza del Carpione.

Un altro giorno, mentre seguitava il suo viaggio, s’imbatté in un Corvo ridotto a mal partito: questo povero uccello era inseguito da un’Aquila smisurata, gran divoratrice di Corvi; e stava lì lì per essere agguantato, e l’Aquila l’avrebbe inghiottito come un chicco di canapa, se Avvenente non si fosse mosso a compassione della povera bestia.

Ecco”, er sagte,, “che al solito i più forti opprimono i più deboli. Che ragione ha l’Aquila di mangiare il Corvo?”

E preso l’arco che portava sempre seco, e una freccia, puntò la mira contro l’Aquila e crac! le scagliò la freccia nel corpo e la passò da parte a parte.

L’Aquila cadde giù morta, e il Corvo, tutt’allegro, andandosi a posare in cima a un ramo:

Avvenente”, er sagte,, “voi siete stato molto generoso d’essere venuto in aiuto a me, che sono un povero uccello: ma non avete trovato un ingrato; all’occorrenza saprò ricambiarvi!”.

Avvenente ammirò il buon cuore del Corvo, e continuò la sua strada. Una mattina, che albeggiava appena e non vedeva nemmeno dove mettesse i piedi, nel traversare un gran bosco, sentì un Gufo che strillava come un disperato.

Ohe! “, er sagte,, “ecco un Gufo al quale deve essere capitato qualche brutto malanno.

Guarda di qui, guarda di là, finalmente gli venne fatto di vedere alcune reti, che erano state tese la notte per acchiappare gli uccelli.

Che miseria!”, er sagte,, “si vede proprio che gli uomini sono fatti apposta per tormentarsi gli uni cogli altri, e per non lasciar ben avere tanti poveri animali, che non hanno fatto loro nessun male e nessun dispetto.

Cavò fuori il suo coltello e tagliò le funicelle delle reti. Il Gufo prese il volo, ma ricalando subito a tiro di schioppo:

Avvenente”, er sagte,, “non ho bisogno di perdermi in parole per dirvi la gratitudine che sento per voi. Il fatto parla da sé. I cacciatori stavano lì per arrivare: senza il vostro soccorso, mi avrebbero preso e ammazzato. Ma io ho un cuore riconoscente, e saprò ricambiarvi”.

Ecco le tre avventure più strepitose che accadessero al buon Avvenente durante il suo viaggio.

Egli aveva tanta passione di arrivar presto, dass, appena giunto, andò subito al palazzo della Bella dai capelli d’oro.

Il palazzo era pieno di meraviglie. Diamanti ammontati come sassi: abiti magnifici, argenterie, confetti, dolci e ogni grazia di Dio: di modo che Avvenente pensava dentro di sé che se la Principessa si fosse decisa a lasciare tutte quelle magnificenze per venire a stare col Re suo padrone, bisognava proprio dire che gli era toccata una gran fortuna.

Si messe un vestito di broccato e delle penne bianche e carnicine: si pettinò, s’incipriò, si lavò il viso: si infilò intorno al collo una ricca sciarpa, tutta ricamata, con un piccolo paniere e con dentro un bel canino, che esso aveva comprato, passando da Bologna.

Avvenente era così bello della persona e così grazioso, e ogni cosa che faceva, lo faceva con tanto garbo, che quando si presentò alla porta del palazzo, tutte le guardie gli strisciarono una gran riverenza, e corsero ad annunziare alla Bella dai capelli d’oro, che Avvenente, l’ambasciatore del Re suo vicino, domandava la grazia di poterla vedere.

Subito che intese il nome d’Avvenente, la Principessa disse: “Questo nome m’è di buon augurio: scommetto che dev’essere un giovane grazioso e da piacere”.

Oh davvero, Dame!”, dissero tutte le dame d’onore. “Noi l’abbiamo veduto dall’ultimo piano, dove s’era a mettere in ordine la vostra biancheria: e tutto il tempo che s’è trattenuto sotto le nostre finestre, non siamo state più buone a far nulla.

Vi fa un bell’onore”, replicò la Bella dai capelli d’oro, “di passare il vostro tempo a guardare i giovanotti. Animo, via! mi si porti subito il mio vestito di gala, di raso blu, a ricami; mi si sparpaglino con grazia i miei capelli biondi: mi si faccia una ghirlanda di fiori freschi, si tirino fuori le mie scarpine col tacco rilevato e il mio ventaglio; si spazzi la mia camera e si spolveri il mio trono; perché io voglio che si dica dappertutto che io sono davvero la Bella dai capelli d’oro.

Ecco tutte le donne in gran moto per abbigliarla come una Regina: e tanto si danno da fare, che s’urtano fra di loro e non concludono nulla di buono.

Finalmente la Principessa passò nella sala dei grandi specchi per rimirarsi e vedere se al suo abbigliamento mancasse qualche cosa; poi salì sul trono, tutto d’oro, d’avorio e d’ebano, che mandava un profumo delizioso, e ordinò alle donne di prendere degli strumenti e di mettersi a cantare, ma con una certa discrezione, per non cavar di cervello la gente.

Quando Avvenente fu condotto nella sala di udienza, restò così fuori di sé dalla meraviglia, che dopo ha raccontato molte volte che non poteva quasi aprir bocca per parlare. Nondimeno si fece coraggio: disse il suo discorso come non si poteva dir meglio, e pregò la Principessa di non dargli il dispiacere di doversene tornar via senza di lei.

Garbato Avvenente”, disse die Principessa, “le ragioni che mi avete dette sono eccellenti e io sarei contenta di fare un favore a voi, piuttosto che a qualunqu’altra persona, Ma bisogna che sappiate che un mese fa andai a passeggiare colle mie dame di compagnia lungo il fiume, e siccome mi fu servita la colazione, così nel cavarmi il guanto, mi uscì l’anello dal dito e disgraziatamente cadde nell’acqua. Quest’anello mi è più caro del regno. Lascio immaginare a voi il dispiacere che provai! E ora ho fatto giuro di non dare ascolto a nessuna trattativa di matrimonio, se l’ambasciatore che verrà a portarmi lo sposo non mi riporti prima il mio anello. Tocca a voi a decidere su quello che volete fare; perché se duraste a parlarmene quindici giorni e quindici notti in fila, non arrivereste mai a farmi cambiare di sentimento.

Avvenente rimase mezzo intontito a questa risposta: le fece una gran riverenza e la pregò di voler gradire il canino, il paniere e la sciarpa; ma essa rispose che non accettava nessun regalo e che pensasse alle cose che gli aveva dette.

Quando fu tornato a casa, se ne andò a letto senza prendere nemmeno un boccone da cena: e il canino, che si chiamava Caprioletto, non volle cenare neanche lui e andò a cucciarsi accanto al padrone.

Tutta la notte, quanto fu lunga, Avvenente non fece altro che sospirare. “Dove poss’io ripescare un anello, dass, un mese fa, è cascato nel fiume?”, esso diceva. “Sarebbe una pazzia soltanto a provarsi! Si vede bene che la Principessa lo ha detto apposta per mettermi nell’impossibilità di poterla ubbidire.

E tornava a sospirare e a dare in tutte le smanie. Caprioletto, che lo sentiva, er sagte,: “Caro padrone, fatemi un piacere: non disperate ancora della vostra buona fortuna. Voi siete un giovine troppo carino, per non dover essere fortunato. Appena farà giorno, andiamo subito in riva al fiume”.

Avvenente gli dette colla mano due buffetti e non rispose sillaba: finché stanco e rifinito dalla passione, si addormentò.

Caprioletto, quando vide i primi chiarori dell’alba, cominciò tanto a sgambettare, che lo svegliò e gli disse: “Animo, padrone, vestitevi: e usciamo!”.

Avvenente non desiderava di meglio. Si alza, si veste, scende nel giardino e dal giardino s’incammina un passo dietro l’altro verso il fiume, dove si mette a passeggiare col suo cappello sugli occhi e colle braccia incrociate, pensando al brutto momento di dover ripartire, quand’ecco che a un tratto sente una voce che lo chiama: “Avvenente! Avvenente!”.

Si volta a guardare da tutte le parti e non vede anima viva. Credé di aver sognato. Si rimette a passeggiare, e daccapo la solita voce a chiamarlo: “Avvenente! Avvenente!”.

Chi è che mi chiama?”, er sagte,.

Caprioletto, che era molto piccino, e così poteva guardare nell’acqua a piccolissima distanza, gli rispose: “Datemi del bugiardo se non è un Carpione, color dell’oro, quello laggiù in fondo”.

gesagt als getan, un grosso Carpio venne su a fior d’acqua e gli disse:

Voi mi avete salvato la vita nei prati degli Alzieri, dove io senza di voi sarei rimasto morto, e vi promisi un ricambio. Schall-, caro Avvenente, ecco qui l’anello della Bella dai capelli d’oro”.

Egli si chinò e tirò fuori l’anello dalla gola del Carpio e lo ringraziò a mille doppi.

E invece di tornare a casa, andò difilato al palazzo, in compagnia di Caprioletto, che era contento come una pasqua per aver consigliato il suo padrone a venire sulla sponda del fiume.

Fu annunziato alla Principessa che Avvenente desiderava di vederla.

“ach! povero giovane!”, diss'ella, “und’ vien da me per congedarsi. Avrà capito che ciò che io voglio da lui è impossibile, e partirà per andare a raccontarlo al suo padrone.

Avvenente, appena introdotto, le presentò l’anello dicendo: “Ecco, o Principessa, il vostro comando è stato obbedito: sareste ora tanto compiacente di prendere per vostro sposo il mio augusto padrone?”.

Quand’ella vide il suo anello, sano e salvo come se non fosse stato toccato, rimase meravigliata: ma tanto meravigliata, che credeva di sognare.

Davvero”, sie Disse, “grazioso Avvenente! Si vede proprio che voi avete una fata dalla vostra altrimenti questi miracoli non si fanno.

“Dame”, egli replicò, “io non so di fate: ma so che ho un gran desiderio di contentare ogni vostra voglia.

Poiché avete questa buona volontà”, ella continuòrendetemi un altro gran servizio, senza di che non c’è caso che io possa risolvermi a prendere marito. C’è un Principe, non lontano di qui, detto Galifrone, il quale si è messo in testa di volermi sposare. Egli mi ha fatto conoscere la sua intenzione con minacce paurose, dicendo che se io non lo voglio, metterà lo scompiglio e la desolazione nemiei Stati. Ma ditemi un povoi, se potrei dargli retta. Figuratevi che è un gigante più grande di una gran torre; ed è capace di mangiare un uomo come una scimmia mangerebbe una castagna. Quando va in giro per la campagna, si mette in tasca dei piccoli cannoni, dei quali poi si serve come se fossero pistole: e quando parla forte, fa diventar sorde tutte le persone che gli stanno vicine. Gli mandai a dire che non avevo voglia di maritarmi e che mi scusasse: ma non per questo ha smesso di perseguitarmi: ammazza i miei sudditi, e prima d’ogni cosa bisogna che voi vi battiate con lui, e che mi portiate la sua testa.

Avvenente rimase sbalordito da questo discorso: stette un posoprappensiero; poi disse: “gut, oder Frau! io mi batterò con Galifrone. Credo che ne toccherò io! A ogni modo, morirò da valoroso”.

La Principessa restò meravigliatissima: e gli disse un monte di cose, per vedere di stornarlo da questa impresa. Ma non valse a nulla. Egli se ne venne via, per mettersi subito in cerca delle armi e di tutto l’occorrente.

Quand’ebbe ciò che voleva, ripose Caprioletto nel solito panierino, montò sul suo bel cavallo e andò nel paese di Galifrone. A quanti incontrava per via, domandava a tutti notizie di lui: e tutti gli dicevano che era un vero demonio, e che faceva spavento soltanto a doverlo avvicinare. Caprioletto, per fargli coraggio, gli diceva: “Caro padrone, in quel mentre che vi batterete, io anderò a mordergli le gambe: lui si chinerà per levarmi di tra i piedi, e intanto voi l’ammazzerete”.

Avvenente ammirava lo spirito del suo canino: ma sapeva bene che il suo aiuto non sarebbe stato in ragione del bisogno.

Finalmente arrivò in vicinanza del castello di Galifrone: tutte le strade erano seminate d’ossa e di carcasse d’uomini, che esso aveva divorati o fatti in pezzi. Né dové aspettarlo molto tempo, perché lo vide comparire di dietro al bosco. La sua testa sorpassava gli alberi più alti, e con una voce spaventosa cantava:

 

Chi mi porta dei teneri bambini

Da farli scricchiolare sotto il dente?

 

Ne ho bisogno di tanti e poi di tanti.

Che in tutto il mondo non ce n’è bastanti.

 

E subito Avvenente, a botta e risposta, si messe a cantare:

 

Fatti avanti, c’è Avvenente

Che saprà strapparti i denti;

Non è un colosso di figura,

Ma di te non ha paura.

 

Le rime non tornavano precise: ma bisogna riflettere che la strofa la improvvisò in fretta e in furia, ed è un miracolo se non la fece anche più brutta, per la paura che gli era entrata in corpo. Quando Galifrone sentì questa risposta, si voltò di qua e di là, e vide Avvenente colla spada nel pugno della mano, che gli disse per giunta tre o quattro parolacce, per farlo andare in bestia più che mai. Non ci mancava altro!

Egli prese una furia così spaventosa, dass, afferrata una mazza tutta di ferro, avrebbe ucciso con un colpo solo il delicato Avvenente, senza il caso di un Corvo che venne a posarglisi sulla testa e gli dette negli occhi una beccata così aggiustata, che glieli cavò di netto.

Il sangue gli grondava giù per il viso: e infuriato da far paura, picchiava mazzate a diritto e a rovescio. Intanto Avvenente, scansandosi a tempo, gli tirava dei colpi di spada, ficcandogliela in corpo fino all’impugnatura: e tanto era il sangue, che il gigante perdeva dalle sue molte ferite, che finalmente stramazzò per terra.

Avvenente gli tagliò subito la testa, tutto allegro di avere avuto questa bella fortuna; e il Corvo che s’era posato sul ramo d’un albero, er sagte,:

Io non ho dimenticato il servizio che mi rendeste, uccidendo l’Aquila che mi dava addosso. Vi promisi di contraccambiarvi, e credo di aver pagato il mio debito”.

Sono io che vi debbo tutto, signor Corvo”, rispose Avvenente, “e mi dichiaro vostro buon servitore.

Poi montò subito a cavallo, col carico della spaventosa testa di Galifrone.

Quando arrivò in città, tutta la gente gli andava dietro gridando: “Ecco il bravo Avvenente, che ritorna dall’aver morto il gigante Galifronee la Principessa, che sentiva questo baccano e tremava dalla paura che venissero a dargli la nuova della morte di Avvenente, non aveva fiato di chiedere che cosa fosse avvenuto. Ma in quel punto ella vide entrare Avvenente, colla testa del gigante, che metteva ancora spavento, quantunque non potesse più fare alcun male.

“Dame”, er sagte,, “il vostro nemico è morto. Voglio sperare che ora non direte più di no al Re, mio augusto padrone.

“Ah! senza dubbio”, replicò la Bella dai capelli d’oro, “che io gli dirò sempre di no, se voi prima della mia partenza non trovate il modo di portarmi l’acqua della caverna tenebrosa. C’è qui, poco distante, una grotta profonda che gira più di cento chilometri. Ci stanno sull’ingresso due draghi che ne impediscono l’entrata. Buttano fiamme di fuoco dalla bocca e dagli occhi. Quando poi siamo dentro alla grotta, si trova una gran buca nella quale bisogna scendere, ed è piena di rospi, di biacchi, di ramarri e di altri serpenti. In fondo a questa buca c’è una piccola nicchia, dalla quale scaturisce la fontana della bellezza e della salute: io voglio a tutti i costi di quell’acqua. Ogni cosa che si lava con quell’acqua diventa meravigliosa: se siamo belle, si rimane sempre belle: se brutte, si diventa belle: se siamo giovani, si resta giovani: se vecchie, si ringiovanisce. Vedete bene, caro Avvenente, che io non posso lasciare il mio Regno, senza portar meco un poco di quell’acqua lì.

“Dame”, egli rispose; “voi siete tanto bella, che quest’acqua per voi mi pare affatto inutile: ma io sono un ambasciatore disgraziato, di cui volete la morte. Io vado a cercarvi ciò che voi desiderate, colla certezza nel cuore di non tornare più indietro.

La Bella dai capelli d’oro non cambiò per questo di proposito: e il povero Avvenente partì col suo canino Caprioletto per andare alla grotta tenebrosa, a cercarvi l’acqua della bellezza.

Tutti quelli che lo incontravano lungo la strada, dicevano: “Che peccato vedere un giovane tanto grazioso correre così spensieratamente in bocca alla morte: egli se ne va alla grotta da sé solo: ma quand’anche fossero cento, non verrebbero a capo di nulla. Perché la Principessa s’incaponisce a volere l’impossibile?”. Egli seguitava a camminare, e non diceva parola: ma era triste, molto triste.

Arrivato verso la cima della montagna, si sedette per ripigliar fiato, e lasciò il cavallo a pascere e Caprioletto a correr dietro alle mosche. Egli sapeva che la grotta tenebrosa non era molto distante di là, e guardava se per caso l’avesse potuta scoprire; quand’ecco che vide un enorme scoglio, nero come l’inchiostro, di dove usciva un fumo densissimo, e di lì a poco uno dei draghi che buttava fuoco dagli occhi e dalla gola. Il drago aveva il corpo verde e giallo, dei grossi unghioni e una coda lunghissima, che s’attorcigliava in più di cento giri. Caprioletto vide anch’egli ogni cosa, e non sapeva dove nascondersi: la povera bestia era mezza morta dalla paura.

Avvenente, fatto oramai animo di morire, cavò fuori la sua spada e s’avviò colla sua boccetta, che la Bella dai capelli d’oro gli aveva dato, per riempirla coll’acqua della bellezza. Egli disse al suo canino Caprioletto:

Per me è finita! io non potrò mai arrivare a prendere di quest’acqua, che è custodita dai draghi; quando sarò morto, riempi la boccetta col mio sangue e portala alla Principessa, perché ella possa vedere quanto mi costa il servirla: e dopo vai a trovare il Re mio padrone, e raccontagli la mia disgrazia”.

Mentre diceva così, sentì una voce che lo chiamava: “Avvenente! Avvenente!”.

Egli disse: “Chi mi chiama?”, e vide un Gufo nel buco d’un albero vecchio, che gli disse: “Voi mi avete liberato dalle reti decacciatori, dov’ero rimasto preso: e mi salvaste la vita. Promisi di rendervi il contraccambio, e il momento è giunto. Datemi la vostra boccetta: io conosco tutti gli andirivieni della grotta tenebrosa: anderò io a prendervi l’acqua della bellezza”.

Figuratevi se questa cosa gli fece piacere! Lo lascio pensare a voi. Avvenente gli dette subito la sua boccetta e il Gufo entrò nella grotta, come sarebbe entrato in casa sua. E in meno d’un quarto d’ora tornò e riportò la boccetta piena e tappata.

Ad Avvenente parve d’aver toccato il cielo con un dito: ringraziò il Gufo dal profondo del cuore e, risalita la montagna, prese tutt’allegro la strada che menava alla città.

Andò subito al palazzo e presentò la boccetta alla Bella dai capelli d’oro, la quale non ebbe più nulla da ridire.

Ella ringraziò Avvenente, e diè l’ordine che fosse allestita ogni cosa per la partenza. Poi si messe in viaggio con lui: e strada facendo, finì col persuadersi che il giovinetto era molto grazioso; e qualche volta gli diceva: “Se aveste voluto, vi avrei fatto Re e non saremmo partiti mai dai miei Stati”. Ma egli rispose: “Rinunzierei a tutti i troni della terra, piuttosto che dare un dispiacere così forte al mio Re: sebbene voi siate più bella del sole”.

Finalmente giunsero alla Capitale, und der König, sapendo che la Bella dai capelli d’oro stava per arrivare, andò a incontrarla e le presentò i più bei regali del mondo.

Furono fatte le nozze, e con tanta gala e magnificenza, che si durò a discorrerne per un pezzo; ma la Bella dai capelli d’oro, che in fondo al cuore era innamorata di Avvenente, non poteva stare senza vederlo e l’aveva sempre sulla bocca.

Ella diceva al Re: “Se non era Avvenente, io non sarei dicerto venuta qui: egli ha fatto per me delle cose, da non potersi credere; e voi dovete essergli grato”.

Gl’invidiosi che sentivano questi discorsi della Regina andavano dopo bisbigliando al Re: “Voi non siete geloso; eppure avreste motivo di esserlo. La Regina è così innamorata di Avvenente, che non mangia né beve più; essa non fa altro che parlar di lui e della grande riconoscenza che voi dovete avergli: come se chiunque altro aveste mandato, nel posto suo, non avesse saputo fare altrettanto”.

E il Re disse: “Davvero, che me ne sono accorto anch’io. Che sia preso subito e imprigionato nella torre, coi ferri ai piedi e alle mani”.

Avvenente fu preso e, in ricompensa di aver così bene servito il Re, fu chiuso nella torre coi ferri ai piedi e alle mani. La sola persona che egli vedesse, era il guardiano della carcere; il quale gli gettava da una buca un pezzo di pan nero e un pod’acqua in una ciotola di terra. Ma il suo piccolo Caprioletto non lo abbandonava mai, e veniva a fargli coraggio e a portargli tutte le nuove che correvano per la città.

Quando la Bella dai capelli d’oro venne a risapere la disgrazia di Avvenente, andò a buttarsi ai piedi del Re, e colle lacrime agli occhi lo pregò a farlo levare di prigione. Ma più essa si raccomandava, e più il Re s’intristiva, pensando fra sé e sé: “È segno che ne è innamoratae così non intendeva né ragioni né preghiere.

Il Re finì col mettersi in testa di non essere abbastanza bello agli occhi della Regina: e gli venne l’idea di lavarsi il viso coll’acqua della bellezza, per vedere se in questo modo gli fosse riuscito di farsi amare un poco di più. Quest’acqua stava sul caminetto nella camera della Regina, che la teneva lì, per averla sempre sott’occhio; ma una delle sue cameriere, volendo ammazzare un ragno con una spazzolata, fece cascare disgraziatamente la boccetta, la quale si ruppe, e l’acqua se n’andò tutta per la terra. La cameriera ripuli ogni cosa in fretta e furia, e non sapendo come rimediarla, si ricordò di aver visto nel gabinetto del Re un’altra boccetta somigliantissima e piena d’acqua chiara, tale e quale come l’acqua della bellezza. Non parendo suo fatto, la prese senza star a dir nulla e la posò sul camminetto della Regina.

L’acqua che era nel gabinetto del Re serviva per far morire i Principi e i grandi Signori, quando ne avevano fatta qualcuna delle grosse. Invece di tagliar loro la testa o impiccarli, si bagnava loro il viso con quest’acqua: e così si addormentavano e non si svegliavano più. Una sera, deshalb, il Re prese la boccetta e si strofinò ben bene il viso. Dopo si addormentò e morì.

Il piccolo Caprioletto, che fu uno dei primi a sapere il caso, andò subito a raccontarlo ad Avvenente, il quale gli disse di andare di corsa dalla Bella dai capelli d’oro e di pregarla a volersi ricordare del povero prigioniero.

Caprioletto sgattaiolò fra mezzo alle gambe della folla, perché alla Corte c’era un gran via-vai e una gran diceria per la morte del Re, e disse alla Regina: “Dame, non vi scordate del povero Avvenente”.

Ella si rammentò subito di tutti i patimenti che aveva sofferti per lei, e della sua gran fidatezza.

Uscì senza farne parola con alcuno, e andò diritto alla torre, dove sciolse da se stessa le catene dalle mani e dai piedi d’Avvenente: e mettendogli una corona in capo e un manto reale sulle spalle, sagte: “Venite, mio caro Avvenente, io vi faccio Re, e vi prendo per mio sposo”.

Egli si gettò ai suoi piedi e la ringraziò: e tutti si chiamarono fortunati di averlo per sovrano. Le nozze furono fatte con grandissima magnificenza, e la Bella dai capelli d’oro visse molti anni col suo bell’Avvenente, tutti e due felici e contenti, da non poterselo figurare.

 

Si vuole che Avvenente lasciasse ai suoi figli un libro di ricordi: un libro curioso, perché aveva tutte le pagine bianche, meno l’ultima, sulla quale aveva scritto di proprio pugno le seguenti parole:

Se per caso qualche povero diavolo ricorre a te per essere aiutato, tu aiutalo: né badare com’è vestito, né se abbia viso di persona da poterti rendere, un giorno o l’altro, il piacere che gli fai.

Sulle opere buone e generose non si mercanteggia mai: né bisogna farle coll’intenzione di ripigliarci sopra il frutto e l’usura.

A ogni modo, tieni sempre a mente che un benefizio fatto non è mai perduto”.

 

 

 

Der blaue Vogel

 

Es war einmal ein König, sehr reich an Geld und Ländereien: seine Frau gestorben, und er war untröstlich. Für acht geschlossen ganze Tage in einem kleinen Wohnzimmer, dove picchiava il capo nel muro, tanto era il dolore che gli straziava l’anima; per paura che finisse coll’ammazzarsi, furono accomodate delle materasse fra il muro e i parati della stanza. Così poteva sbatacchiarsi a suo piacere, e non c’era caso che potesse farsi del male. Tutti i suoi sudditi si messero d’accordo per andare a trovarlo e dirgli quelle ragioni credute più adatte, per iscuoterlo dalla sua tristezza. Alcuni prepararono dei discorsi molto seri: altri uscirono fuori con delle cose piacevoli e anche allegre: ma tutte queste ciarle non fecero su lui né caldo né freddo. Esso non badava neppure a quello che gli dicevano.

Alla fine gli si presentò, unter anderem, una donna tutta abbrunata e coperta di veli neri, di mantiglie e di strascichi da gran lutto, la quale piangeva e singhiozzava così forte, e con urli così acuti e sfogati, che il Re ne rimase sbalordito. Ella gli disse che non aveva intenzione di fare come gli altri: e che andava non per iscemargli il suo dolore, ma piuttosto per accrescerlo, perché non sapeva che ci potesse essere una cosa più giusta nel mondo di quella di piangere una buona moglie perduta: e che ella, a cui era toccato il migliore di tutti i mariti, faceva conto di piangerlo, finché avesse avuto lacrime e occhi. An diesem Punkt, raddoppiò le sue grida e i suoi pianti, und der König, sull’esempio di lei, si messe a berciare come un bambino.

Egli la ricevé meglio di tutti gli altri: e le raccontò la storia delle belle doti della sua cara defunta, mentre ella faceva altrettanto dei pregi del suo caro defunto; e discorsero tanto e tanto, che nessuno dei due sapeva più che cosa si dire sul conto della loro grande afflizione. Quando la furba vedovella si accorse che l’argomento era agli sgoccioli, alzò un pochino il velo e il Re poté ricrearsi la vista nel mirare questa bella sconsolata, che sotto due lunghe ciglia nerissime girava e muoveva con moltissim’arte un paio d’occhi, grandi e turchini, come l’azzurro d’un cielo stellato. Il suo carnato era sempre fresco. Il Re cominciò a guardarla con molta attenzione: a un poco per volta, parlò meno della sua moglie, e fini col non parlarne più. La vedova badava a dire di voler piangere sempre il suo marito: e il Re la consigliava a non voler rendere eterno il suo dolore. Lange Rede kurzer Sinn, tutti cascarono dalle nuvole, nel sentire che il Re l’aveva sposata, e che il nero s’era cambiato in verde e in color di rosa.

Spesso e volentieri basta conoscere il debole delle persone, per impadronirsi del loro cuore e farne quel che ci pare e piace.

Il Re, dal suo primo matrimonio, non aveva avuto che una sola figlia, la quale passava per l’ottava meraviglia del mondo; e si chiamava Fiorina, perché somigliava alla Flora, tanto era fresca, giovine e bella. Ella non portava mai vestiti sfarzosi; preferiva invece la seta leggera, con qualche fermaglio di pietre preziose e molte ghirlande di fiori, che facevano una figura magnifica intorno ai suoi bellissimi capelli. Aveva quindici anni, quando il Re si rimaritò.

La novella Regina mandò a prendere una sua figlia, che era stata allevata in casa della sua comare, la fata Sussio: ma non per questo era diventata più bella e più graziosa.

La fata ci aveva messo un grand’impegno: ma senza concluder nulla di buono: nondimeno le voleva moltissimo bene.

La chiamavano Trotona, perché aveva sul viso delle macchie rossastre, come quelle della trota: i suoi capelli erano così grassi e imbiosimati, da non giovarsene a toccarli e dalla sua pelle giallastra gocciolava l’unto.

La Regina le voleva un bene dell’anima e non aveva altro in bocca che la sua cara Trotona; e perché Fiorina era stata in ogni cosa molto più favorita della sua figlia, ne sentiva una grande spina al cuore, e faceva di tutto per mettere Fiorina in uggia al padre.

Non c’era giorno che la Regina e Trotona non inventassero qualche marachella a danno di Fiorina; ma la Principessa, così dolce di carattere e piena di spirito, ci passava sopra e faceva finta di non darsene per intesa.

Il Re disse un giorno alla Regina che Trotona e Fiorina erano tutte e due da marito, e che appena si fosse presentato un Principe in Corte, bisognava fare in modo di dargliene una.

Io voglio”, disse la Regina, “che mia figlia sia maritata la prima: ha più anni della vostra, e siccome è anche mille volte più graziosa, così non c’è nemmeno da esitare e da pensarci sopra.

Il Re, a cui non piaceva mettersi a tu per tu, disse che per parte sua era contentissimo, e che la lasciava padrona di fare e disfare.

Di lì a poco tempo si venne a sapere che stava per giungere il Re Grazioso. Non c’era ricordanza d’un altro Re più galante e più splendido di lui. Il suo spirito e la sua persona rispondevano a capello al suo nome.

Appena la Regina venne a saperlo, messe subito in moto tutte le sarte e tutti i lavoranti di mode, per allestire il corredo alla sua Trotona.

Di più, pregò il Re a non fare nessun vestito di nuovo a Fiorina; und, messa su la cameriera di lei, le fece portar via tutti i suoi abiti, le pettinature e le gioie, il giorno stesso in cui arrivò il Principe Grazioso; e così Fiorina, quando andò per vestirsi, non trovò nemmeno il biracchio d’un nastro e mandò alle botteghe, per comprare delle stoffe: ma risposero che la Regina aveva loro proibito che le fosse venduta la più piccola cosa. Ragione per cui ella si trovò con un vestituccio da casa, abbastanza indecente, e n’ebbe tanta vergogna che, all’arrivo del Re Grazioso, andò a rincattucciarsi in un angolo della sala.

La Regina lo ricevé con grandi salamelecchi e gli presentò sua figlia, che era più risplendente del sole, e più brutta del solito, a cagione dei tanti fronzoli che aveva addosso. Il Re si voltò da un’altra parte per non vederla: e la Regina intestata a credere che gli piacesse troppo e che non volesse impegnarsi, cercava tutti i mezzi per mettergliela dinanzi agli occhi. Egli domandò se non vi fosse anche un’altra Principessa, chiamata Fiorina.

Si,” disse Trotona indicandola col ditoeccola là che si nasconde, perché è una broccola.

Fiorina arrossì e diventò bella, ma tanto bella, che il Re Grazioso ne rimase abbagliato. Si alzò subito, fece un grand’inchino alla Principessa, e le disse:

La vostra bellezza è tale, che non ha bisogno di fronzoli e di altri ornamenti.

“Herr”, antwortete sie, “vi giuro che non è mia abitudine di portare dei vestiti sconvenienti, come questo: e mi avreste fatto un gran regalo a non voltarvi verso di me.

Impossibile”, esclamò Grazioso, “che una Principessa così meravigliosa, trovandosi presente in qualche luogo, si possano avere degli occhi per le altre, e non per lei!”

“Ah!”, disse la Regina stizzita, “spendo proprio bene il mio tempo a stare a sentire i vostri discorsi. Credetelo a me, signore: Fiorina è già abbastanza civetta e non ha bisogno di essere stuzzicata con tante galanterie.

Il Re Grazioso capì per aria le ragioni che facevano parlare così la Regina; ma non essendo uomo da peritarsi o da pigliar soggezione, lasciò libero sfogo alla sua ammirazione per Fiorina, e ci parlò insieme per tre ore di seguito.

La Regina che aveva un diavolo per capello e Trotona che non sapeva darsi pace di vedersi preferita la Principessa, andarono tutte e due a lamentarsi risentitamente dal Re e lo costrinsero a consentire che Fiorina venisse rinchiusa in una torre per tutto il tempo che il Re Grazioso fosse rimasto alla Corte, perché così non avessero modo di vedersi fra loro. gesagt als getan, appena Fiorina fu tornata nella sua stanza, quattro uomini mascherati la portarono in cima alla torre e ce la lasciarono nella più grande costernazione, perché ella capiva benissimo che con questo tiro si voleva toglierle l’occasione di piacere al Re, il quale piaceva già tanto a lei, che avrebbe desiderato averlo per suo sposo.

Il Re Grazioso, che non sapeva nulla della violenza usata alla Principessa, aspettava smaniando l’ora di poterla rivedere. Parlò di lei alle persone che il Re gli aveva messo dintorno per dargli un corteggio d’onore; ma queste, per ordine della Regina, gliene dissero tutto il male possibile: che era una fraschetta, una capricciosa, d’indole cattiva, il supplizio dei conoscenti e dei servitori, che non si poteva essere più sudici di lei e che spingeva la spilorceria fino al segno di vestirsi peggio d’una pecoraia, piuttosto che comprarsi delle belle stoffe, coi denari che le passava suo padre. A sentire tutte queste storie, Grazioso si rodeva dentro di sé, e aveva certi scatti di collera, che durava fatica a frenarli.

“Nicht”, diceva esso fra sé e sé, “non è possibile che il cielo abbia messo un’anima così volgare in quell’opera così bella della natura. Sia pure che quando la vidi, non fosse vestita con molta decenza, ma il rossore che n’ebbe, prova abbastanza che quella non è la sua abitudine. Come può essere cattiva, con quell’aria di modestia e di dolcezza che innamora? non mi va giù: e credo invece che la Regina ne dica tanto male apposta. Le matrigne ci sono per qualche cosa in questo mondo: e quanto alla Principessa Trotona, è una così brutta versiera, che non mi farebbe punto specie se invidiasse a morte la più perfetta fra tutte le creature.

Mentre egli fantasticava così, i cortigiani che gli stavano dintorno capirono dalla sua cera, che a dirgli male di Fiorina, non gli avevano fatto un gran piacere. Ce ne fu uno più svelto degli altri, il quale mutando linguaggio e registro, per arrivare a conoscere i sentimenti del Re si fece a dire le più belle cose sul conto della Principessa. A quelle parole, egli si svegliò come da un sonno profondo, prese parte alla conversazione e la gioia brillò sul suo viso. liebe, liebe,… quant’è difficile a saperti nascondere! Tu fai capolino dappertutto: sulle labbra di un amante, ne’ suoi occhi, nel suono della sua voce: quando si ama davvero, il silenzio e la conversazione, la gioia e la tristezza, tutto palesa quello che si sente dentro.

La Regina impaziente di sapere se il Re Grazioso fosse rimasto fortemente preso di Fiorina, mandò a chiamare coloro che egli aveva ammessi alla sua confidenza e passò il resto della notte a interrogarli.

Tutte le cose che essi le raccontavano valevano a confermarla sempre più nell’idea che il Re amasse Fiorina.

Ma che cosa vi dirò io dell’abbattimento di spirito della povera Principessa? Ella stava distesa per terra nella parte più alta di quell’orribile torre, dove era stata portata quasi di peso dagli uomini mascherati.

Sarei meno da compiangere”, sagte, es, “se mi avessero rinchiusa qui, prima di conoscere quel simpatico Re. La memoria che serbo di lui non può servire che a far crescere i miei tormenti. Si vede bene che la Regina mi tratta in questo modo per impedirmi di poterlo vedere. Schlecht ich! quanto mi dovrà costar cara questa podi bellezza che il cielo mi ha dato!”

E dopo piangeva, e piangeva tanto dirottamente, che la sua stessa nemica ne avrebbe avuto pietà, se avesse veduto il suo dolore. E così passò la nottata.

Regina, che voleva amicarsi il Re a furia di moine e di segni particolari di riguardo e d’attenzione, gli mandò degli abiti splendidissimi, d’una magnificenza senza pari e tagliati sulla moda del paese: e più, le insegne dei cavalieri dell’ liebe, ordine cavalleresco istituito dal Re, per voler di lei, il giorno stesso del loro matrimonio. Era un cuore d’oro, smaltato color di fiamma, contornato da parecchie frecce e trapassato da una di queste, col motto: “una sola mi ferisce”.

La Regina aveva fatto tagliare per il Re Grazioso un rubino grosso come un uovo di struzzo: ogni freccia era di un solo diamante, lungo quanto un dito, e la catena alla quale era appeso il cuore, tutta fatta di perle, delle quali la più piccola pesava un mezzo chilogrammo: kurzum, dacché mondo è mondo, non s’era mai veduto nulla d’eguale.

A quella vista il Re rimase così stupito, che per qualche minuto non seppe trovare il verso di dire una parola. Nel tempo medesimo gli fu presentato un libro, di cui i fogli erano in carta velina, con miniature meravigliose e la copertina tutta d’oro e carica di gemme, e dove erano scritti con un linguaggio molto appassionato e galante gli statuti dell’Ordine deCavalieri d’Amore.

Dissero al Re che la Principessa, da lui veduta, lo pregava a voler essere suo cavaliere; e che intanto gli mandava questi regali.

Bei diesen Worten, egli osò lusingarsi che questa Principessa fosse appunto quella amata da lui.

“Kommen Sie! “, esclamò egli, “la bella Principessa Fiorina pensa a me in una maniera così generosa e cortese?”

“Herr”, gli dissero, “voi pigliate sbaglio sul nome; noi veniamo qui da parte dell’amabile Trotona.

È la Trotona che mi vuole per suo cavaliere?”, sagte der König, con una fisionomia seria e ghiacciatami dispiace di non potere accettare tanto onore, ma un sovrano non è padrone di prendere gl’impegni che vorrebbe. Io conosco i doveri d’un cavaliere, e vorrei adempirli tutti: preferisco dunque non avere la grazia, che ella mi offre, piuttosto che dovermene rendere indegno.

E rimesse subito nella cestina il cuore, la catena e il libro, e rimandò ogni cosa alla Regina, la quale ci corse poco che, insieme a sua figlia, non affogasse della bile per il modo disprezzante col quale il Re straniero aveva accolto un favore così singolare.

Appena Grazioso ebbe il tempo di recarsi dal Re e dalla Regina, entrò nel loro appartamento colla speranza di trovarvi Fiorina. La cercò cogli occhi dappertutto: e quando sentiva qualcuno entrare nella stanza, si voltava subito a guardare; si vedeva che era inquieto, e di cattivo umore. La maliziosa Regina aveva indovinato appuntino quel che il Principe rimuginava nel cuore, ma faceva l’indifferente come non ne sapesse nulla.

Essa gli parlava di partite di piacere; ed egli rispondeva a rovescio. Alla fine Grazioso domandò dove fosse la Principessa Fiorina.

“Herr”, gli disse fieramente la Regina, “il Re suo padre le ha proibito di uscire dalle sue stanze, fino a tanto che mia figlia non abbia preso marito.

E qual motivo”, replicò il Re, “vi può essere, per tener prigioniera la bella Principessa?”

Non lo so”, disse la Regina, “e quand’anche lo sapessi non mi crederei punto obbligata a dirvelo.

Al Re era salita la bizza fino alla punta dei capelli. Dava delle occhiatacce, di traverso, a Trotona, e pensava fra sé che era per colpa di quel mostriciattolo, se gli era stato tolto il piacere di veder la Principessa. Si congedò in quattro e quattr’otto dalla Regina, perché la sua presenza gli faceva male al cuore.

Quando fu tornato nella sua camera, disse a un giovane Principe che lo aveva accompagnato e al quale voleva un gran bene, di spendere tutto quello che ci fosse voluto, pur di tirargli dalla sua qualche cameriera della Principessa, e aver così il modo di parlarle un solo momento.

Questo Principe trovò senza fatica alcune dame di Corte che s’intesero con lui: e fra le tante, ce ne fu una che gli dètte per sicuro che quella sera stessa Fiorina sarebbe stata a una finestrina bassa, che dava sul giardino; e che di lì il Principe avrebbe potuto parlarle: s’intende bene, adoperando tutte le cautele da non essere scoperto, da, sagte, es, il Re e la Regina sono tanto severi, che se scoprissero che io ho tenuto di mano agli amori del Principe Grazioso, per me sarebbe morte sicura.

der Prinz, contento da non potersi dire di aver menata la cosa fino a quel punto, le promise tutto quello che volle, e corse a fare la sua parte col Re, avvertendolo dell’ora fissata per il ritrovo. Ma la confidente, che era di malafede, andò subito a risoffiare ogni cosa alla Regina, e si messe ai suoi ordini.

Il primo pensiero della Regina fu quello di mandare la propria figlia alla piccola finestra; e la imbeccò così bene, che Trotona, sebbene fosse una grande stupida, non dimenticò un etto di quello che doveva dire e fare.

La notte era così buia, che sarebbe stato impossibile al Re di accorgersi della trappoleria, quand’anche non avesse avuto ragione di credersi sicuro del fatto suo: di modo che si avvicinò alla finestra con un trasporto di gioia incredibile.

E lì disse a Trotona tutte quelle cose che avrebbe dette a Fiorina, per assicurarla del suo grand’amore.

Trotona, profittando dell’equivoco, gli rispose che era la creatura più infelice di questo mondo, a motivo di una matrigna così spietata e che avrebbe dovuto passarne ancora chi sa quante, prima che la figlia di lei non si fosse maritata.

Il Re disse e giurò che se ella lo avesse voluto per suo sposo, sarebbe stato più che felice di metterla a parte della sua corona e del suo cuore.

E nel dir questo, si cavò un anello di dito e infilandolo nel dito a Trotona aggiunse che quello era un pegno eterno della sua fede, e che stava a lei fissare l’ora della partenza. Trotona rispose, come meglio poté, a tutte queste calorose premure.

Egli s’era accorto benissimo che nelle risposte di lei non c’era un chicco di buon senso: la quale cosa gli avrebbe fatto dispiacere, se già non fosse stato persuaso che la paura dell’apparizione improvvisa della Regina doveva essere la cagione di quei discorsi sconclusionati.

Egli la lasciò, a patto che sarebbe tornata il giorno dopo: ed ella promise con tutto il cuore.

Regina, saputo il buon esito del primo colloquio, cominciò a sperar bene. Di fatto, fissato il giorno della partenza, il Re la venne a prendere in un cocchio volante, tirato da ranocchi alati, regalo fattogli da un Mago amico suo.

La notte era buia di molto. Trotona uscì misteriosamente da una piccola porta, und der König, che la stava attendendo, la prese fra le sue braccia e le giurò cento e cento volte fedeltà eterna!

Ma siccome non si sentiva in vena di seguitare a volare per lungo tempo nel suo cocchio volante, senza sposare la Principessa, che amava tanto, così le chiese dove voleva che si facessero le nozze: ella rispose che aveva per comare una fata chiamata Sussio, molto conosciuta, ed era suo avviso di andare al castello di lei.

Il Re non sapeva la strada, ma bastò che dicesse ai suoi grossi ranocchi: conducetemi là. Essi sapevano la carta geografica dell’Universo, e in pochi minuti portarono lui e la Trotona dalla fata Sussio.

Il castello era così bene illuminato, che il Re, arrivandovi, si sarebbe subito avvisto del suo errore, se la Principessa non avesse avuto la malizia di coprirsi tutta col velo. Chiese della comare: la chiamò a quattr’occhi, e le raccontò il come e il quando avesse ingannato il Principe Grazioso, pregandola a fare in modo di rabbonirlo.

“Ah! meine Tochter!”, disse la fata, “la cosa non sarà facile: egli ama troppo Fiorina, e son sicura che ci farà disperare, e dimolto.

Intanto il Re le aspettava in una sala, le cui pareti erano di diamanti, così nitide e così trasparenti, da lasciargli vedere, a traverso di essi, la Sussio e Trotona, che parlavano fra di loro.

Credé di sognare.

Possibile”, er sagte,, “che io sia stato tradito? O sono i diavoli, che hanno portata qui questa nemica della nostra gioia? Vien’ella forse per avvelenare il nostro matrimonio? E la mia diletta Fiorina non si vede venire! Chi sa che il padre suo non l’abbia inseguita fin qui!”

Molte altre cose gli passavano per la testa, che lo mettevano in grande agitazione; ma il peggio fu quando le due donne entrarono nella sala, e che Sussio gli disse con voce di comando:

Re Grazioso, ecco qui la Principessa Trotona, alla quale avete dato la vostra parola, essa è mia figlioccia, e desidero che la sposiate subito”.

Io”, Er rief der Prinz, “io sposare quel brutto scarabocchio? Si vede proprio che mi avete preso per un uomo di pasta frolla, a farmi certi discorsi. Sappiate intanto che io non le ho fatta nessuna promessa, e se ella dice il contrario, si merita il titolo…”

Non proseguite”, disse Sussio, “e badate bene di non mancarmi di rispetto.

Sia pure”, replicò il Re, “che io debba rispettarvi, per quanto può meritarlo una fata: ma voglio peraltro che mi rendiate la mia Principessa.

E non son io la tua Principessa, spergiuro?”, disse Trotona, mostrandogli l’anello, “A chi l’hai tu dato quest’anello in pegno di fede? Con chi hai parlato alla piccola finestra, se non con me?”

“Warum?”, egli rispose, “dunque sono stato traditoingannato? Nicht, mille volte no! Non voglio essere la vittima e lo zimbello degli altri. Su, su, ranocchi! miei bravi ranocchi! voglio partir subito.

Non è una cosa che possiate farla senza il permesso mio”, disse Sussio. Ella lo toccò, e i suoi piedi si attaccarono all’impiantito, come se ci fossero rimasti inchiodati.

Quand’anco mi lapidaste”, le disse il Re, “quand’anche mi scorticaste vivo, non sarò mai d’altri che di Fiorina; la mia risoluzione è presa, e fate pure di me quello che più vi piace.

Sussio messe in opera tutto, dolcezze, maniere, promesse, preghiere; Trotona pianse, strillò, singhiozzò, andò in convulsioni, e si calmò. Il Re non aprì più bocca, e guardandole tutte e due con grandissimo disprezzo, non rispose sillaba alle loro cicalate.

E così passarono venti giorni e venti notti, senza che le due donne si chetassero un minuto, e senza che sentissero il bisogno di mangiare, di dormire e di mettersi a sedere.

Alla fine Sussio, stanca morta da non poterne più, disse al Re:

“gut, voi siete un ostinataccio, né c’è verso di farvi intendere la ragione: scegliete dunque: o sett’anni di penitenza, per aver dato la vostra parola senza mantenerla, o sposare la mia figlioccia”.

Il Re, che fin allora aveva serbato un profondo silenzio, gridò subito:

Fate di me tutto quel che volete, purché io sia liberato da questa sguaiata”.

Sguaiato voi”, replicò Trotona inviperita. “Ci vuol davvero una bella faccia fresca, come la vostra, sovranuccio da un soldo la serqua, a venire con un equipaggio da ranocchiai fino nel mio paese, per dirmi delle insolenze e per mancarmi di parola. Se aveste un brindello d’onore, terreste forse questo contegno?”

I vostri rimproveri mi straziano l’anima” sagte der König, in atto di canzonatura. “Capisco anch’io che ho un gran torto a non sposare questa bella fanciulla!”

“Nicht, nicht, non la sposerai mai”, gridò Sussio tutta stizzita. “A te non rimane altre che volare da questa finestra, perché per sett’anni interi tu sarai l’uccello turchino.

A queste parole il Re cominciò a cambiare d’aspetto; le braccia si vestono di penne e formano le due ali: le gambe e i piedi diventano neri e sottili; gli crescono delle unghie appuntate; il corpo si assottiglia e si cuopre tutto di lunghe piume finissime e macchiate di turchino; gli occhi si fanno tondi e brillano come due soli; il naso ha preso il garbo di un becco d’avorio; sul suo capo spunta un ciuffetto bianco, in forma di diadema; canta da innamorare e parla nello stesso modo.

Ridotto in quello stato, manda un grido di dolore nel vedersi così trasfigurato e, pigliando il volo a ali spiegate, fugge dal funesto palazzo di Sussio.

Pieno l’anima di tristezza infinita, va svolazzando di ramo in ramo, scegliendo a preferenza gli alberi consacrati all’amore o alla malinconia; e ora si posa sui mirti, ora sui cipressi: e canta delle arie pietose, colle quali piange sulla sua trista sorte e su quella di Fiorina.

Dove l’avranno nascosta i suoi nemici?”, egli diceva, “che sarà mai accaduto di quella bella infelice? Il cuore spietato della Regina l’avrà lasciata ancora in vita? Dove potrò cercarla? E sarò dunque condannato a passare sette anni senza di lei? Forse in questo tempo le daranno uno sposo, e io perderò per sempre l’unica speranza che mi faccia cara la vita.

Questi pensieri accuoravano così forte l’uccello turchino, che gli venne voglia di lasciarsi morire.

Intanto la Sussio aveva rimandato Trotona dalla Regina madre, la quale stava in gran pensiero sul come fosse andato a finire lo sposalizio.

Ma quando vide la figlia, e che riseppe da lei tutto l’accaduto, prese una furia spaventosa, la quale di contraccolpo andò a ricascare sulla povera Fiorina.

Voglio”, sie Disse, “che abbia da pentirsi più di una volta di aver saputo innamorare il Re Grazioso.

Ella salì nella torre insieme con Trotona, la quale era vestita desuoi abiti più sfarzosi: e portava in capo una corona di brillanti e le reggevano lo strascico del manto reale tre figli depiù ricchi baroni dello Stato.

Nel dito grosso aveva l’anello del Re Grazioso, quello stesso che aveva dato nell’occhio a Fiorina, il giorno che parlarono insieme.

Ella rimase sbalordita e non sapeva cosa pensare, nel vedere Trotona in tutta quella gala.

Ecco mia figlia”, disse la Regina, “che è venuta a portarvi i regali delle sue nozze; essa è stata sposa del Re Grazioso, il quale ne è innamorato morto: non c’è da figurarsi una coppia più felice di loro!…”

Und so sagen, furono spiegate davanti alla Principessa le stoffe d’oro e d’argento, le trine, i nastri, le pietre preziose che stavano in una gran cesta di filigrana d’oro. Nel presentarla di tutte queste cose, Trotona s’ingegnò di metterle sott’occhio l’anello del Re; per cui la Principessa Fiorina non poteva ormai più dubitare della sua disgrazia. Ella gridò con l’accento della disperazione che le togliessero davanti agli occhi tutti quei regali tanto funesti; che non voleva più vestire, altro che di nero; o piuttosto morire subito. E cadde svenuta. La crudele Regina, contentissima del tiro fatto, non volle che le fosse prestato alcun soccorso; la lasciò sola in quello stato compassionevole, e corse malignamente a raccontare al Re che sua figlia era talmente invasata dall’amore, fino al segno di commettere delle stravaganze senz’esempio: e che bisognava stare attenti, perché non potesse fuggire dalla torre.

Il Re rispose che era padrona di regolare questa faccenda a modo suo, und, quanto a lui, non avrebbe avuto nulla da ridire in contrario.

Quando la Principessa si fu riavuta dallo svenimento e poté ripensare al contegno, che tenevano con lei, ai mali trattamenti che riceveva dall’indegna matrigna e alla speranza perduta per sempre di sposare il Re Grazioso, il suo dolore si fece così acuto, che pianse tutta la notte: e affacciatasi alla finestra, si sfogò in lamenti che straziavano il cuore. Quando vide albeggiare, richiuse la finestra e seguitò a piangere.

La notte di poi aprì la finestra, e sospirando e singhiozzando versò un fiume di lagrime; ma appena fatto giorno tornò a nascondersi nella sua stanza.

Intanto il Re Grazioso, o per meglio dire, il bell’uccello turchino, non finiva mai di svolazzare intorno al palazzo: egli pensava che la sua cara Principessa vi era rinchiusa: e se i lamenti di lei erano strazianti, i suoi non lo erano di meno.

Egli si avvicinava alle finestre più che poteva, per metter gli occhi dentro alle stanze: ma la paura che Trotona non lo scorgesse e non le nascesse il sospetto che fosse lui, lo teneva indietro dal fare quanto avrebbe voluto.

Ci va della mia vita”, diceva egli fra sé, “e se quelle due versiere mi scuoprissero, sarebbero capaci di qualunque vendetta; e così bisognerebbe o che io mi allontanassi di qui o che mettessi a repentaglio i miei giorni.

Questi ragionamenti lo persuasero a pigliare tutte le precauzioni immaginabili, und, per il solito, cantava soltanto di notte.

Rimpetto alla finestra, dove stava Fiorina, c’era un cipresso di una grandezza maravigliosa: l’uccello turchino venne a posarvisi sopra. Appena si fu posato, sentì una voce che si lamentava in questo modo:

Dovrò ancora soffrire per molto tempo? e la morte non verrà a liberarmi da queste pene? Quelli che hanno paura della morte, se la vedono arrivare anche troppo presto: io la desidero, e la crudele mi sfugge. Ah! Regina senza cuore! che t’ho io fatto per tenermi così iniquamente imprigionata? Non puoi inventare altri modi per martoriarmi? Oramai non ti manca altro che farmi vedere coi propri miei occhi, la felicità che gode la sua indegna figlia col Re Grazioso”.

L’uccello turchino non aveva perso una sillaba di questo lamento: ne rimase stupito, e aspettò con una smania indicibile che il sole si levasse, per vedere la donna che si disperava tanto. Ma quando il sole si levò, ella aveva già richiusa la finestra, e s’era ritirata.

L’uccello, curioso, fu puntuale a tornare la sera dopo. Era chiaro di luna. E vide una fanciulla alla finestra della torre, che ricominciava la storia desuoi affanni.

“Oh, sorte, sorte!”, sagte, es, “tu che mi cullasti nella speranza d’un trono: tu che mi avevi reso l’amore del padre mio, che t’ho mai fatto, per dovermi sommergere in quest’oceano di grandi amarezze? È proprio scritto che si debba cominciare fin da un’età così giovane, come la mia, a provare la tua incostanza? Ritorna, o barbara, ritorna da me: io non ti domando che una grazia sola; poni fine al mio spietato destino.

L’uccello turchino stava tutto in orecchi, e più ascoltava, più si persuadeva che la donna che lamentavasi a quel modo, doveva essere la sua graziosa Principessa.

E le disse:

Adorata Fiorina, maraviglia denostri giorni, perché volete por fine così repentinamente ai vostri? C’è sempre speranza di trovare un rimedio alle vostre afflizioni”.

“Kommen Sie?… chi è che mi volge queste parole di consolazione?” diss'ella.

Un Re infelice”, rispose l’uccello, “il quale vi ama e non amerà che voi sola.

Un Re che mi ama?”, ella soggiunse, “non sarebbe per caso un laccio teso damiei nemici? Ma, schließlich, che cosa ci guadagnerebbe la Regina? Se ella vuol conoscere i miei sentimenti, son pronta a dirglieli colla mia stessa bocca.

“Nicht, Principessa mia”, rispose l’uccello, “l’amante che vi parla non è capace di un tradimento.

Nel dir queste parole, andò a posarsi sulla finestra. Fiorina dapprincipio ebbe una gran paura di un uccello così singolare, che parlava con tant’anima, come se fosse un uomo, sebbene avesse una vocina compagna a quella dell’usignolo; ma la bellezza delle sue penne, e più che altro le cose gentili che le disse, la rassicurarono.

M’è egli dunque concesso di potervi rivedere, Principessa mia?”, esclamò. “Posso io bearmi in tanta contentezza, senza morire di gioia? Ma, allein! quanto questa gioia è avvelenata dal vedervi costì in prigione, e dallo stato, nel quale l’iniqua Sussio mi ha trasfigurito per sette anni!”

E voi chi siete, grazioso uccello?”, disse die Principessa, facendogli delle carezze.

Voi avete pronunziato il mio nome”, soggiunse il Re, “e fate finta di non riconoscermi?”

“Kommen Sie!”, disse die Principessa. “Possibile, che il più gran Re del mondo!… possibile che il Re Grazioso si sia cambiato in quest’uccellino?”

“ach! Pur troppo è così, mia bella Fiorina”, egli riprese a dire, “e l’unica cosa che in tanta disgrazia mi sia di sollievo, gli è di sapere che ho preferito questo martirio a quello di dover rinunziare alla gran passione che ho per voi.

Per me?”, disse Fiorina. “Ah! per carità, non cercate di ingannarmi. Lo so, lo so, che avete sposato Trotona: ho riconosciuto il vostro anello nel suo dito: l’ho veduta tutta fiammante dei vostri brillanti. Essa è venuta a insultarmi qui, in questa orribile prigione, carica del peso di una corona e di un manto reale, avuto in dono da voi, mentre io ero carica di catene e di ferri!…”

E voi vedeste Trotona in questo abbigliamento?”, interruppe il Re, “ed essa e sua madre ebbero tanta sfacciataggine da dirvi che tutti quei gioielli erano un regalo mio? Oh cielo! si può essere più sfacciatamente bugiardi di così? E non potermi vendicare come vorrei!… Sappiate dunque che tentarono di mettermi in mezzo: dass, valendosi del vostro nome, mi fecero rapire quella brutta megera di Trotona; aber, appena avvistomi dello sbaglio, l’ho piantata lì, e ho preferito piuttosto diventare per sette anni l’uccello turchino, che mancare alla fede che vi ho giurata.

Fiorina provava un piacere così grande, udendo parlare in questo modo il suo caro amante, che non sentiva più i tormenti della sua prigionia. Che cosa mai non gli seppe dire per consolarlo del suo tristo caso e per accertarlo che ella avrebbe fatto per lui, ciò che esso aveva fatto per lei?

Il giorno cominciava a farsi chiaro. Molti ufficiali della corte erano già alzati: e l’uccello turchino e la Principessa parlavano ancora fitto fitto fra loro. Alla fine si separarono con gran dispiacere, dopo essersi scambiata la promessa che tutte le notti si sarebbero riveduti.

La gioia di ritrovarsi insieme fu tanto grande, da non potersi ridire. Ciascuno, per la sua parte, ringraziava l’amore e la fortuna.

Intanto Fiorina stava in pensiero per l’uccello turchino.

Chi me lo assicura dai cacciatori, o dalle grinfie di qualche aquila o di qualche avvoltoio affamato, capace di mangiarselo con tanto gusto, come se non fosse un gran Re? Oh Dio! che sarebbe di me, meschina, se le sue penne fini e leggiere, portate dal vento, giungessero fino nel mio carcere per annunziarmi la sciagura, che io temo sempre?”

Questo tristo pensiero fece sì che la Principessa non poté chiudere un occhio; da, quando si ama davvero, le paure pigliano l’aspetto di verità, e quel che prima pareva impossibile diventa possibilissimo; e fu così, che ella passò tutta la giornata a piangere, finché non venne l’ora fissata per andare a mettersi alla finestra.

Il grazioso uccello, nascosto dentro lo spacco d’un albero, in tutto il giorno non aveva fatto altro che pensare alla sua bella Principessa.

Quanto sono contento”, diceva egli, “di averla ritrovata: e com’è premurosa per me! Le gentilezze che mi usa, le sento tutte qui nel cuore!”

L’appassionato amante contava fino al minuto secondo il tempo della sua penitenza, che gli impediva di sposarla; e si struggeva più che mai dal desiderio di veder finita la sua condanna.

E perché voleva usare a Fiorina tutte quelle galanterie, che aveva in poter suo di fare, volò fino alla capitale del suo regno, andò nel suo palazzo, entrò nel suo gabinetto dal buco d’un vetro rotto: prese un paio d’orecchini di diamanti, così belli e così perfetti, da non trovarli eguali, e li portò la sera a Fiorina, pregandola di volerseli mettere.

Me li metterei”, diss'ella, “se voi mi vedeste di giorno; ma siccome non vi parlo che di notte, così non me li metterò.

L’uccello le promise di fare in modo di venire alla Torre nell’ora che ella avesse voluto: allora s’infilò gli orecchini, e passarono tutta la notte in colloqui fra loro, come avevano fatto la sera avanti.

Il giorno dopo l’uccello tornò nel suo regno: andò al palazzo, entrò nel suo gabinetto per il solito vetro rotto, e portò via con sé i più splendidi braccialetti che si fossero mai visti: erano formati di uno smeraldo tutto di un pezzo, sfaccettato e bucato nel mezzo per potervi passare la mano e il braccio.

Credete forse”, gli disse la Principessa, “che il mio amore per voi abbia bisogno di essere coltivato a furia di regali? Ah! si vede proprio che mi conoscete male!”

“Nicht, oder Frau”, replicò egli, “io non ho mai creduto che i ninnoli che vi offro sieno necessari per conservarmi il bene che mi volete; ma sarei mortificato, se trascurassi la più piccola occasione per mostrarvi l’attenzione che ho per voi: und dann, quando non mi avete dinanzi agli occhi, questi piccoli gioielli saranno buoni a richiamarmi alla vostra memoria.

Fiorina, dal canto suo, gli disse un’infinità di cose gentili, alle quali egli ne rispose mille altre, più gentili che mai.

La notte seguente l’uccello turchino si fece un obbligo di portare alla sua bella un orologio, d’una giusta grandezza, che stava dentro a una perla; eppure la materia era vinta dall’eccellenza del lavoro.

È inutile”, diss’ella con grazia squisita, “di venirmi a regalare un orologio. Quando voi siete lontano da me, le ore mi paiono eterne: quando siete con me, passano come un sogno. Come posso fare a dar loro una misura giusta?”

“ach, Principessa mia”, esclamò l’uccello turchino, “io la penso precisamente come voi su questo punto, perché in quanto a sensibilità di cuore son sicuro di non restare indietro a nessuno. Difatti, vedendo quel che soffrite per conservarmi il vostro cuore, sono in grado di giudicare che avete portato l’amicizia e la stima all’estremo limite, dove possono arrivare.

Quando appariva il giorno, l’uccello volava dentro lo spacco del suo albero, e li si nutriva di frutti. Qualche volta cantava delle belle ariette: il suo canto innamorava i passanti, che lo udivano, senza che potessero vedere alcuno. Così si sparse la voce che lì dintorno ci fossero degli spiriti.

E questa credenza si diffuse tanto, che nessuno aveva più coraggio di entrare nel bosco. Si raccontavano mille avventure favolose, accadute in quel luogo: e lo spavento generale fu cagione della maggior sicurezza dell’uccello turchino.

Non passava giorno, senza che egli facesse un regalo a Fiorina: ora un vezzo di perle: ora anelli con brillanti, di finissimo lavoro: ora fermagli di diamanti, spilloni, mazzolini di pietre preziose, colorite a imitazione dei fiori, libri piacevoli e medaglie: per farla corta, essa aveva messo insieme un ammasso di ricchezze maravigliose. Con queste si adornava soltanto la notte per far piacere al Re: il giorno, non sapendo dove riporle, le nascondeva dentro al saccone del letto.

In questo modo scorsero due anni, senza che Fiorina avesse da lagnarsi una sola volta della sua prigionia. E come poteva lagnarsene? Essa aveva la consolazione di parlare tutte le notti con la persona amata; né c’è ricordanza che fra due innamorati si sieno mai scambiate tante paroline graziose, come accadeva fra loro. Benché ella non vedesse anima viva e l’uccello passasse le giornate rinchiuso dentro lo spacco dell’albero, nondimeno avevano sempre mille cose nuove da raccontarsi; la materia era inesauribile, perché il loro cuore e il loro spirito fornivano abbondantemente il soggetto dei lunghi colloqui.

Intanto la maliziosa Regina, che la teneva così crudelmente imprigionata, si dava un gran da fare per vedere di maritare la figlia. Mandava ambasciatori a proporla a tutti i principi, dei quali sapeva il nome: ma appena gli ambasciatori arrivavano, si trovavano congedati senza tante cerimonie.

“Oh! se si trattasse della Principessa Fiorina”, dicevan loro, “sareste ricevuti a braccia aperte: ma in quanto a Trotona, può farsi monaca se vuole; ché nessuno si opporrà dicerto.

A sentire questi discorsi, la madre e la figlia andavano su tutte le furie e se la pigliavano contro la povera Principessa, vittima delle loro persecuzioni.

“Kommen Sie!”, dicevano esse, “sebbene chiusa in prigione, quest’insolente sarà dunque per noi un bastone fra i piedi? Come perdonarle i brutti tiri, che ci fa tutti i giorni? Bisogna dire che ell’abbia delle corrispondenze segrete nei paesi stranieri: in questo caso, per lo meno, è rea di Stato: trattiamola dunque come tale, e si faccia di tutto per convincerla del suo delitto.

Il loro conciliabolo finì così tardi, che era già mezzanotte suonata, quando si decisero a salire nella torre per interrogarla. Essa per l’appunto stava alla finestra, coll’uccello turchino, ornata delle sue gemme, e coi suoi belissimi capelli pettinati con tutta quella attenzione, che non è punto naturale nella persona afflitta da un gran dolore. La sua camera e il suo letto erano seminati di fiori, e qualche pasticca di Spagna, che essa aveva bruciato pochi momenti prima, spandeva per la stanza un buonissimo odore.

La Regina messe l’orecchio alla porta, e le parve sentir cantare un’aria a due voci: perché anche Fiorina aveva una voce angelica. Le parole di quest’aria le parvero molto tenere, e dicevano press’a poco così:

Come è trista la nostra sorte: e quanti affanni ci costa il nostro amore!… Ma invano si provano a vincere tanta fermezza: a dispetto dei nostri nemici, i nostri cuori rimarranno uniti per sempre.

Questo piccolo concerto fu chiuso da alcuni sospiri.

“Ah! Trotona mia, siamo tradite!” esclamò la Regina spalancando screanzatamente l’uscio ed entrando nella camera.

Come restò Fiorina a quella vista! Chiuse subito la finestra, per dar tempo al real uccello di volar via. Le stava più a cuore la salvezza di lui, che la propria: ma egli non ebbe la forza di allontanarsi: col suo sguardo penetrantissimo, aveva capito il pericolo al quale si trovava esposta la Principessa. Egli aveva vista la Regina e Trotona: che dolore per lui di non essere in grado di difendere la sua bella!

Le due megere si avventarono su di essa, come se la volessero mangiare.

Si sanno le vostre trame contro lo Stato!”, esclamò la Regina. “Non sperate che il vostro grado basti a salvarvi dal meritato castigo.

E con chi posso aver tramato, oder Frau?” replicò la Principessa. “Da due anni in qua, non siete forse voi la mia carceriera? Ho mai vedute altre persone, fuor di quelle mandatemi da voi?”

Mentre parlava così la Regina e sua figlia la guardavano con tanto d’occhi. Erano rimaste abbagliate dalla sua bellezza meravigliosa e dalla sua acconciatura veramente straordinaria.

E chi vi ha dato, oder Frau”, disse la Regina, “tutte codeste pietre preziose, che brillano come il sole? Volete forse darci ad intendere che in questa torre ci sono delle miniere? ”

Ce l’ho trovate”, disse Fiorina, “è tutto quello che io ne so.

La Regina la guardò fissa negli occhi, per iscuoprire ciò che passava nel fondo del suo cuore.

Noi non ci lasceremo infinocchiare da voi”, disse la Regina. “Voi credete di darcela a bere: ma noi sappiamo benissimo, Prinzessin, tutto quello che fate dalla mattina alla sera: e queste gioie vi furono regalate, per mettervi su, e per impegnarvi a vendere il regno di vostro padre.

Davvero, che sono in uno stato da poter vendere i regni!…”, essa rispose, con un sorriso di sdegno. “Una povera Principessa che languisce nei ferri da tanto tempo, è proprio la persona che ci vuole, per macchinare i complotti di Stato.

E come va dunque”, replicò la Regina, “che siete così tutta agghindata, come una civettuola, e che la vostra camera è piena di profumi, e che la vostra persona è così magnifica e risplendente, che a Corte non potreste fare una figura migliore?”

Ho molto tempo da perdere”, disse die Principessa, “per cui non c’è nulla di strano se ne spendo un poco a farmi bella: ne passo tanto a piangere sulla mia disgrazia, che non c’è ragione di rimproverarmi.

“Animo, via”, disse la Regina, “vediamo un pose questa innocentina, non abbia per caso qualche corrispondenza coi nemici dello Stato.

E da se stessa si mise a frugare dappertutto: e arrivata al saccone, che ella fece vuotare, ci trovò dentro una quantità così sterminata di diamanti, perle, rubini, smeraldi e topazi, che ella non sapeva raccapezzarsi di dove fossero usciti. E perché aveva fissato dentro di sé di mettere in qualche nascondiglio della stanza alcune carte, che potessero compromettere la Principessa, così quando nessuno ci badava, le nascose nel camminetto; ma per buona fortuna l’uccello turchino, dal posto dove s’era posato, ci vedeva meglio di una lince e udiva ogni cosa; per cui gridò:

Guàrdati, Fiorina: ecco la tua nemica che ti prepara un tradimento”.

Questa voce così inattesa spaventò la Regina a tal punto, che non osò fare quanto aveva meditato.

Vedete bene, Dame”, disse die Principessa, “che gli spiriti che volano per l’aria, sono tutti per me.

Io credo piuttosto”, disse la Regina fuori di sé dalla collerache ci sieno dei diavoli, che vi vogliono bene: aber, a loro marcio dispetto, vostro padre saprà farsi giustizia.

Dio volesse”, esclamò Fiorina, “che io non avessi da temere altro che il furore di mio padre: ma quello che mi spaventa, è il vostro, o signora.

La Regina se ne andò via tutta sottosopra per le cose che aveva vedute e sentite, e tenne consiglio sul da farsi contro la Principessa. Alcuni consiglieri le fecero notare, dass, nel caso che qualche fata o qualche mago avessero preso la Principessa sotto la loro protezione, il vero segreto per irritarli sarebbe stato quello di tormentare più che mai la Principessa; und, schließlich, bisognava scuoprire a ogni costo la ragione del suo armeggìo. La Regina dette il benestare a questo consiglio: e mandò a dormire nella camera della Principessa una giovinetta, che pareva l’innocenza in persona, col dire che c’era mandata apposta per servirla.

Ma come restar presi a un chiapperello così grossolano?

La Principessa, fin dal primo giorno, la ritenne per una spia e n’ebbe un grandissimo dispiacere.

“Kommen Sie!”, gesagt, “io dunque non potrò più parlare a questo uccello turchino, che è tutto l’amor mio? Era esso, che mi aiutava a sopportare le mie sciagure: e io lo consolava nelle sue. Il nostro amore ci compensava di tutto. Che avverrà di lui? che cosa sarà di me?” E pensando a tutto questo, piangeva come una vite tagliata.

Non aveva coraggio di affacciarsi alla finestra, sebbene lo sentisse svolazzare lì dintorno; perché si struggeva dalla voglia di aprirgli, ma temeva di mettere in pericolo la vita del suo caro amante. Passò un mese intero, senza che essa si facesse vedere: e intanto l’uccello turchino si dava alla disperazione, e piangeva e si lamentava da far pietà!

D’altra parte, come poteva fare a vivere, von, senza la sua Principessa? Non aveva mai provato, come allora, i tormenti della lontananza e quelli della sua metamorfosi. Invano cercava qualche pretesto per consolarsi: dopo essersi lambiccato il cervello, non trovava nulla che valesse a dargli un podi conforto.

La spia della Principessa, che da un mese non chiudeva occhio né giorno né notte, si sentì alla fine così presa dal sonno che si addormentò profondamente. Quando Fiorina se ne accorse, aprì la sua finestrina, e diese:

 

Uccello turchino, color del cielo,

Vola e ritorna subito a me.

 

Sono queste le sue precise parole, e non c’è stata cambiata una virgola.

Appena l’uccello la sentì, volò subito sulla finestra. Che gioia quando si rividero! e quante cose avevano da dirsi! Mille e mille volte ripeterono le loro tenerezze e i loro giuramenti di fedeltà! La Principessa non poté trattenere le lacrime; l’amante s’intenerì, e fece di tutto per consolarla.

Venuta finalmente l’ora di lasciarsi, senza che la carceriera sorvegliante si fosse ancora svegliata, si dettero l’addio più tenero e più commovente che possa immaginarsi.

La spia si addormentò anche il giorno dopo, e la Principessa, puntuale, andò alla finestra e disse, come la volta avanti:

 

Uccello turchino, color del cielo,

Vola e ritorna subito a me.

 

E subito l’uccello venne, e quella notte passò come l’altra avanti, senza rumori e senza improvvisate, con grandissima soddisfazione dei nostri amanti; i quali si figurarono che la sorvegliante avrebbe preso tanto gusto a dormire, da poter ripetere la medesima storia tutte le sere. Di fatto, anche la terza sera passò felicemente: ma alla quarta, la dormigliona avendo sentito un podi rumore, senza dar segno di nulla si pose in orecchio; e guardando bene, vide al chiaro di luna il più bell’uccello dell’universo, che stava a parlare colla Principessa, e la carezzava colle zampine e le dava delle beccatine amorose: e fra le altre, sentì molte di quelle cosine che si dicevano fra loro e ne rimase molto maravigliata, perché l’uccello parlava come se fosse un innamorato, e Fiorina gli rispondeva con grande tenerezza.

Sul far del giorno si dissero addio: e quasi il cuore presagisse loro qualche vicina disgrazia, non trovavano il verso di lasciarsi. La Principessa si gettò sul suo letto tutta piangente, e il Re tornò dentro allo spacco dell’albero. La sorvegliante corse dalla Regina, e le raccontò quanto aveva visto e sentito. La Regina mandò a chiamare Trotona e la sua confidente, e dopo un lungo ciarlare conclusero che l’uccello turchino doveva essere il Re Grazioso.

Che vergogna”, esclamò la Regina, “che vergogna, meine Tochter! questa Principessa insolente, che io credeva rifinita dai dispiaceri, se ne sta godendo tranquillamente gli amorosi colloqui del vostro ingrato! Ah! voglio vendicarmi, e la vendetta dev’essere di quelle da ricordarsene per un pezzo.

Trotona la pregò di non perdere neppure un minuto, e siccome in questa faccenda le pareva di essere più interessata della stessa Regina, così sentiva andarsi in deliquio dalla contentezza, soltanto a pensare al martirio che avrebbero dovuto patire i due disgraziati amanti.

La Regina rimandò alla torre la spia, con ordine di non dar segni né di sospetto né di curiosità; e anzi, di mostrarsi più addormentata del solito. Infatti andò a letto di prima sera, e russava e russava, tanto che la Principessa, ingannata a quel modo, aprì la finestra e disse:

 

Uccello turchino, color del cielo,

Vola e ritorna subito a me.

 

Ma invano essa lo chiamò, per quanto fu lunga la notte: ei non comparve mai, perché la trista Regina aveva fatto attaccare ai cipressi delle spade, dei coltelli, dei rasoi, dei pugnali: motivo per cui, quando egli venne a buttarsi a volo su quelle piante, si tagliò i piedi e le ali: e tutto ferito, com'era, arrivò a stento all’albero suo, lasciando dietro a sé una lunga striscia di sangue!

Oh! da, bella Principessa, non eravate presente per soccorrere l’uccello reale? Ma ella sarebbe morta se l’avesse veduto in quello stato da far compassione!

Fisso nell’idea che questo brutto scherzo gli venisse fatto per colpa di Fiorina, non volle prendere nessuna cura per la sua vita.

Ah spietata!”, diceva egli dolorosamente, “è così che ricompensi la passione più pura e più tenera, che siasi mai data al mondo? Se volevi la mia morte, perché non domandarmela colla tua bocca? La morte, data da te, mi sarebbe stata cara! Con quanto amore e con quante confidenze io veniva a trovarti! Io soffriva per te, e soffriva senza lamentarmi. Kommen Sie! e avesti cuore di sacrificarmi alla più crudele di tutte le donne? Essa era la nostra comune nemica, e tu hai fatto la pace con essa a spese mie? Sei tu, Fiorina, sei tu che mi ferisci di pugnale! Tu hai preso in prestito la mano di Trotona e l’hai portata fino al mio cuore!”

Questi funesti pensieri lo angustiarono tanto, che risolvé di morire.

Ma il Mago, suo amico, avendo veduto tornare a casa i ranocchi volanti, col carro, senza avere nessuna notizia del Re, si mise in così gran pensiero che potesse essergli accaduta qualche disgrazia, che fece otto volte il giro della terra per trovarlo; e non lo trovò. Stava per cominciare il nono giro, allorché traversando il bosco, dov’era l’uccello turchino, suonò a distesa il corno, secondo le regole prescritte: e dopo gridò per cinque volte con quanta ne aveva in gola:

Re Grazioso! Re Grazioso, dove siete voi?”.

Il Re riconobbe la voce del suo migliore amico:

Accostatevi a quest’albero”, er sagte, “e vedrete lo sventurato Re, al quale volete tanto bene, immerso nel proprio sangue!”.

Il Mago, sbalordito, guardò da tutte le parti, senza che potesse veder nulla.

Io sono l’uccello turchino”, disse il Re con voce sfinita e languente.

A queste parole il Mago lo trovò senza fatica nel suo piccolo nido. Chiunque altro fuori di lui si sarebbe maravigliato molto di più: ma egli conosceva tutti gli artifici della magia. Bastarono poche parole che disse, per far cessare il sangue che grondava ancora: e con alcune erbe trovate nel bosco, e sulle quali mormorò alcune formule magiche, guarì il Re così perbene, che pareva non fosse stato nemmeno graffiato. Quindi lo pregò a volergli raccontare per quale avventura era diventato uccello, e chi l’aveva ferito così crudelmente!

Il Re contentò la sua curiosità, e gli disse che era Fiorina quella che aveva rivelato il mistero amoroso delle visite segrete che ei le faceva, e che per amicarsi la Regina, ella aveva acconsentito a lasciar mettere fra i rami del cipresso i pugnali e i rasoi, che l’avevano tagliato e fatto quasi a pezzetti: si sfogò molte volte sull’infedeltà della Principessa e giurò che avrebbe avuto più caro a morire, piuttosto che conoscere un cuore tanto cattivo. Il Mago, si scatenò contro Fiorina e contro tutte le donne, e consigliò il Re a dimenticarla affatto.

Che disgrazia sarebbe la vostra”, er sagte,, “se vi ostinaste a voler bene a quell’ingrata! Dopo quello che vi ha fatto, c’è da aspettarsene di tutti i colori.

Der blaue Vogel, su questo punto, non andava d’accordo perché egli era ancora troppo innamorato di Fiorina: e il Mago, che gli leggeva nel cuore, sebbene facesse di tutto per dissimulare i propri sentimenti, gli cantò una canzonetta graziosa che diceva su per giù così:

Quando si ha nell’anima una grande spina, sono inutili i discorsi e i ragionamenti; si dà retta soltanto al nostro dolore e non ai consigli degli altri. Bisogna lasciar fare al tempo, perché per ogni cosa c’è un momento opportuno, e fino a tanto che questo momento non è arrivato, è inutile tormentarsi lo spirito con ingegnosi ripieghi”.

L’uccello turchino se ne persuase, e pregò l’amico di portarlo a casa sua e di metterlo in una gabbia, dove fosse al sicuro dalle unghie del gatto e da ogni arme pericolosa. Ma saltò su a dire il Mago:

Vi rassegnate dunque a restare ancora per cinque anni in uno stato così compassionevole e si poco confacente ai vostri interessi e alla vostra dignità? Perché dovete sapere che avete dei nemici i quali giurano e spergiurano che siete morto e vogliono invadere il vostro regno; e ho una gran paura che questo regno lo dobbiate perdere avanti di aver ripreso le vostre vere sembianze”.

Non potrò andare nel mio palazzo”, egli replicò, “e governare secondo il solito, come facevo prima?”

“Oh!”, esclamò l’amico, “è difficile. C’è chi è contento di obbedire a un uomo, ma non intende obbedire a un pappagallo, c’è chi oggi vi teme, perché siete un Re circondato di grandezze e di fasto, e che domani vi strapperebbe le penne, se vi vedesse trasformato in un uccello.

“Ah, umana debolezza! oh, prestigio di un brillante esteriore!…”, Er rief den König, “sebbene tu non significhi nulla per il merito e le virtù, non cessi per questo di avere una potenza affascinatrice, dalla quale è difficilissimo difendersi. gut”, egli continuò, “mostriamoci filosofi, e disprezziamo quello che non si può avere: la nostra risoluzione non sarà delle peggiori.

Io non mi do per vinto così alla prima”, disse il Mago, “e spero ancora di trovare qualche buon espediente, che faccia al caso nostro.

Intanto Fiorina, la povera Fiorina, desolata di non rivedere il Re, passava le giornate e le nottate alla finestra, ripetendo senza tregua:

 

Uccello turchino, color del cielo,

Vola e ritorna subito a me.

 

La presenza della sorvegliante non le dava più soggezione; la sua disperazione era arrivata a tal punto, che non aveva riguardi per nessuno.

Che n’è stato di voi, Re Grazioso?”, rief, “forse i nostri comuni nemici vi hanno fatto provare i tristi effetti della loro rabbia? siete forse stato sacrificato al loro furore? Schlecht ich! me meschina! non siete forse più vivo? non potrò dunque rivedervi mai più? Oppure stanco delle mie tante sciagure, m’avete abbandonata alla dura sorte che mi perseguita?”

E quante lacrime e quanti singhiozzi tenevano dietro a questi pietosi lamenti! E come le ore parevano eterne, per la lontananza del caro amante! La Principessa abbattuta, malata, divenuta magra e tale da non riconoscersi più da quella di prima, aveva appena tanto fiato da reggersi in piedi. Ella era persuasa che al Re fosse capitata ogni maggior disgrazia che possa darsi sulla terra.

La Regina e Trotona gongolavano e il piacere di vedersi vendicate era più forte in loro del dolore provato per l’offesa ricevuta. E alla fin fine, qual era poi questa offesa? Il Re Grazioso non aveva voluto sposare una brutta befana, che doveva essergli antipatica e odiosa per mille ragioni.

In questo frattempo il padre di Fiorina, che era in là cogli anni, si ammalò e morì. La fortuna della Regina e della sua figlia allora cambiò d’aspetto; tutti le riguardavano come due imbroglione che avessero abusato del loro ascendente, e il popolo ammutinato corse al palazzo a domandare la Principessa Fiorina, proclamandola per sua sovrana. La Regina irritata voleva trattare la cosa con grande alterigia; si affacciò al balcone e minacciò i rivoltosi. An diesem Punkt, la sommossa diventa generale: si sfondano le porte del suo quartiere, si saccheggia tutto, e la lasciano morta a sassate. Trotona si rifugiò presso la Sussio, perché correva lo stesso pericolo della madre.

I grandi del regno si radunarono subito, e salirono sulla torre dove era la Principessa molto malata. Ella non sapeva nulla né della morte di suo padre, né della brutta fine toccata alla sua nemica. Quando sentì tutto quel rumore credé in buona fede che venissero a prenderla per condurla alla morte. E non ebbe nessuna paura, perché al giorno che aveva perduto l’uccello turchino, la vita per lei era diventata odiosa. Ma i suoi sudditi, gettandosi ai suoi piedi, le dettero a conoscere il cambiamento che era accaduto nella sua fortuna. Ella non se ne fece né in qua né in là. La portarono nel suo palazzo, e lì la incoronarono. Le grandi attenzioni che le furono usate e la passione che aveva di rivedere l’uccello turchino contribuirono molto a farla rimettere in salute e a darle abbastanza forza per nominare un consiglio che avesse cura del regno durante la sua assenza: quindi prese con sé mille milioni di pietre preziose, e una notte se ne partì, tutta sola, senza che alcuno sapesse per dove s’era incamminata.

Il Mago, che aveva preso a cuore gli affari del Re Grazioso, non avendo tanto potere da distruggere l’incantesimo che la Sussio aveva fatto, pensò bene di andarla a trovare e proporle qualche accomodamento, per vedere se ella avesse voluto rendere al Re la sua sembianza naturale; e senza mettere tempo in mezzo attaccò i suoi ranocchi e volò dalla fata, la quale in quel momento stava discorrendo con Trotona.

Da un mago a una fata non c’è un grande stacco. Essi si conoscevano già da circa seicent’anni, e in questo lasso di tempo erano stati fra loro mille volte amici e mille volte si erano guastati.

Che desidera il mio compare?”, Und sie sagte:. (È questo il nome che si danno tutti, fra di loro.) “Posso esservi utile in qualche cosa che dipenda da me?”

“Ja, comare mia”, disse il Mago. “Voi potete far tutto per rendermi contento. Si tratta del mio migliore amico: di un Re, che voi avete reso infelice.

“Ah! intendo, compare”, disse Sussio, “me ne dispiace proprio nell’anima, ma non c’è da sperar grazia per lui, fin tanto che si ostina a non volere sposare la mia figlioccia: eccola qui bella e fresca, wie Sie sehen. Ora tocca a lui a decidersi.

Al Mago gli restò la parola in bocca, tanto la ragazza gli parve brutta: nondimeno non trovava il verso di venirsene via senza aver combinato qualcosa, segnatamente perché il Re, dal giorno che era in gabbia, aveva corso mille pericoli.

Il chiodo, dove la gabbia stava attaccata, s’era rotto: la gabbia era cascata per terra, e sua maestà, colle penne, nella caduta s’era fatto molto male. Il gatto, che si trovava presente a questo caso, gli dette una graffiata nell’occhio, e ci corse poco non l’accecasse. Un’altra volta s’erano scordati di dargli da bere, ed era già a tocco e non tocco di beccarsi una bella pipita, se per fortuna non giungevano in tempo a salvarlo con alcune gocce d’acqua. Un frugolo di scimmiotto, scappato non si sa di dove, gli pettinò ben bene le penne attraverso i ferri della gabbia, strapazzandolo senza nessun complimento, come se fosse stata una gazza o un merlo.

Ma la cosa più triste di tutte era questa: che egli stava a un pelo per perdere il trono, perché i suoi eredi ne inventavano ogni giorno una delle nuove, pur di provare come e qualmente egli fosse morto e morto davvero.

Alla fine il Mago combinò con la comare Sussio, che ella condurrebbe Trotona nel palazzo del Re Grazioso, che lì vi resterebbe alcuni mesi, durante i quali il Re doveva prendere una risoluzione circa allo sposarla: e intanto la fata renderebbe al Re la sua figura naturale, salvo sempre a farlo tornare uccello, nel caso che si fosse ostinato a non voler sposare la sua figlioccia.

La fata diede a Trotona dei vestiti d’oro e d’argento; quindi la fece montare in groppa, dietro a sé, sopra un drago, e si recarono al regno di Re Grazioso, il quale vi giungeva, anche lui, in quello stesso punto insieme al Mago suo amico. Con tre colpi di bacchetta, egli ritornò quello stesso che era stato prima, bello, amabile, spiritoso, magnifico: ma gli costava salata questa diminuzione di penitenza, perché il solo pensiero di sposare Trotona gli metteva i brividi addosso. Il Mago aveva un bel persuadere colle migliori ragioni di questo mondo: ma tutti i suoi discorsi lasciavano il tempo com’era! Il Re si dava meno pensiero delle cure di Stato, che di trovare ogni ammennicolo per mandare in lungo il termine fissato dalla Sussio per le nozze con Trotona.

Intanto la Regina Fiorina, coi capelli tutti sciolti e arruffati apposta per nascondersi il viso, con un cappello di paglia in capo e con un sacco di tela sulle spalle cominciò il suo viaggio un poa piedi e un poa cavallo, ora per mare, ora per terra. Faceva dappertutto le più minute ricerche: ma non sapendo con certezza che strada prendere, temeva sempre di andare da una parte, mentre il suo Re pigliava da quell’altra.

einmal, essendosi fermata sull’orlo d’una fontana le cui acque cristalline rimbalzavano sopra un letto di sassolini minutissimi, le venne voglia di lavarsi i piedi. Si sedé sull’erba, e raccolti e fermati i capelli con un nastro, tuffò i piedi dentro l’acqua. A vederla, c’era da scambiarla con Diana che si bagna di ritorno dalla caccia. In quel mentre passò di lì una vecchierella, tutta ripiegata, la quale si appoggiava a un grosso bastone: si fermò, e le disse:

Che fate costì, mia bella figliuola? Mi fa male a vedervi sola così!”.

Non son sola, Meine gute Großmutter”, Er antwortete die Königin, “sono invece in numerosa compagnia, perché ho qui con me un mondo di disinganni, d’inquietudini e di dispiaceri.

Und so sagen, i suoi occhi si empirono di pianto.

“Kommen Sie? così giovine, e piangete!”, disse la buona vecchina. “Animo, meine Tochter, non vi date alla disperazione. Raccontatemi sinceramente quello che avete, e spero di consolarvi.

La Regina non se lo fece dire due volte: le raccontò le sue disgrazie, la parte che in tutta questa faccenda vi aveva avuto la Sussio, e finalmente le disse che andava in cerca dell’uccello turchino.

La vecchierella si rizza sulla persona, piglia un altro contegno, cambia improvvisamente di figura e apparisce giovine, bella, magnificamente vestita: poi guardando la Regina con un grazioso sorriso:

Incomparabile Fiorina”, le dice, “il Re che voi cercate non è più uccello: mia sorella Sussio gli ha rese le sue prime sembianze: e ora trovasi nel suo regno. Non state a tormentarvi più: perché voi arriverete a veder coronate le vostre speranze. Eccovi quattro uova: nei grandi bisogni della vita le romperete, e ci troverete dentro delle cose che vi saranno di un grande aiuto”.

Detto questo, verschwunden. Fiorina si sentì rinascere a queste parole; ripose le uova nel sacco, e s’incamminò verso il regno di Grazioso.

Dopo aver camminato otto giorni e otto notti, giunse a piè di una montagna d’un’altezza prodigiosa, tutta quanta d’avorio e così tagliata a picco, che non c’era verso di arrampicarcisi sopra, senza cadere.

Ella fece mille sforzi inutili: sdrucciolava, si affaticava; bis, disperata di vedersi di fronte un ostacolo insormontabile, andò a sdraiarsi appiè della montagna, colla ferma risoluzione di lasciarsi morire; quand’ecco che si ricordò degli uovi avuti dalla fata.

Ne prese uno e disse: “Vediamo un po’, se promettendomi i soccorsi dequali avessi avuto bisogna, si fosse burlata di me”.

Appena rotto l’uovo, vennero fuori alcuni piccoli ganci d’oro, che ella si attaccò ai piedi e alle mani. E con l’aiuto di questi poté salire senza fatica sulla montagna d’avorio; perché i ganci facevano presa, e le impedivano di sdrucciolare in basso.

Quando fu sulla vetta, ecco nuove difficoltà per incominciare a calare al piano: perché tutta la vallata non era altro che un grandissimo specchio di cristallo.

Vi erano lì dintorno più di sessantamila donne, che si miravano in esso con grandissimo diletto, perché bisogna sapere che lo specchio aveva dieci chilometri di larghezza e venti di lunghezza.

Ciascuna vi si vedeva riflessa secondo il suo desiderio: quella di capelli rossi appariva bionda: la vecchia si vedeva giovine: la giovine pareva anche più giovine; kurzum, questo specchio nascondeva così bene i difetti, che le donne correvano a specchiarvisi dalle cinque parti del mondo. Bisogna aver visto le smorfie e i bocchini tondi, che facevano la maggior parte di quelle civettuole; c’era da scoppiar dalle risa. E non per questo gli uomini ci si affollavano in minor numero: perché lo specchio faceva un gran comodo anche a loro. A chi regalava bellissimi capelli: a chi un personale alto ed elegante, o una cert’aria marziale, o una fisionomia simpatica e bella. Essi ridevano delle donne e le donne non se ne stavano dal ridere alle loro spalle: per cui la montagna veniva chiamata con molti nomi differenti. Nessuno era stato mai capace di toccarne la cima: e quando vi scorsero Fiorina, le donne si messero tutte a strillare come tante calandre:

Dove va mai quella sfacciata?”, dicevano esse. “Quella lì dev’essere tanto imprudente, da mettere i piedi anche sul nostro specchio. Vedrete che dopo pochi passi, ce lo manderà in bricioli.

E così facevano un diavoleto da cavar di cervello.

La Regina non sapeva come fare, perché vedeva un gran pericolo nel dovere scendere da quella altezza: allora ruppe un altr’ovo, dal quale uscirono fuori due piccioni e un cocchio, che tutt’a un tratto diventò tanto grande, da poterci entrar dentro comodamente: e in questo modo i piccioni con molta leggerezza calarono giù al basso la Regina, senza che accadesse nulla di male.

Ella disse ai suoi bravi piccioni:

Miei piccoli amici, se voi sarete tanto cortesi di portarmi fino sul posto dove il Re Grazioso tiene la sua corte, non troverete in me un’ingrata”.

I piccioni, cortesi e obbedienti, volarono giorno e notte finché non furono arrivati alle porte della città. Così Fiorina smontò, e diede a ciascuno di essi un dolcissimo bacio, che costava più di una corona reale.

Oh, come le batteva il cuore, mettendo il piede in città!

Per non essere riconosciuta, si insudiciò il viso; e chiese a quelli che passavano per la strada, dove avrebbe potuto vedere il Re. Alcuni si messero a ridere. “Vedere il Re?”, le dicevano, “davvero eh! e che vuoi tu da lui, mio bel Muso-sudicio? Vai, vai piuttosto a lavarti: perché i tuoi occhi non sono degni di vedere un gran monarca a quel modo.La Regina non rispose: si allontanò pian piano: e tornò daccapo a domandare a quelli che incontrava, dove avrebbe potuto mettersi per vedere il Re.

Domani deve venire al tempio con la Principessa Trotona”, le risposero, “perché finalmente ha consentito di sposarla.

Cielo, quale notizia! Trotona, l’indegna Trotona sul punto di sposare il Re!”, Fiorina credette di morire e non aveva più fiato né per parlare né per andare avanti. Entrò sotto una porta, e sedutasi sopra una pietra, col viso coperto dai capelli e dal suo cappello di paglia, cominciò a dire:

Sfortunata che io sono! Eccomi venuta qui per far più bello il trionfo della mia rivale e per vedere coi miei occhi la sua contentezza! Fu dunque a cagione di lei, che l’uccello turchino non venne più a vedermi? Era dunque per quella brutta strega, che mi faceva la più nera di tutte le infedeltà, mentre io, rifinita dal dolore, mi logorava dalla passione per la conservazione dei suoi giorni? Il traditore s’era cambiatoRicordandosi di me, come se non m’avesse visto mai, lasciava che io mi struggessi per la sua lontananza, senza darsi punto pensiero della mia!…”.

Quando si ha il cuore grosso dai dispiaceri, è raro che si senta il bisogno di mangiare. La Regina cercò un podi albergo: e si coricò, senza prendere un boccone. Si alzò col sole e corse al tempio; ma prima di poterci entrare dové subire molte manieracce dalle guardie e dai soldati. Vide il trono del Re e quello di Trotona, che era già considerata come Regina. Che dolore per un’anima sensibile e appassionata, come quella di Fiorina! Si avvicinò al trono della sua rivale, e lì stette in piedi, appoggiata a una colonna di marmo. Il Re arrivò il primo, più bello e più amabile di quello che fosse stato mai in tutta la vita. Trotona venne dopo, vestita con gran magnificenza, ma brutta da far paura. Ella guardò la Regina con un certo cipiglioE chi sei tu”, er sagte,, “che ardisci di avvicinarti alla mia augusta persona e al mio trono d’oro?”

Io mi chiamo Viso-sudicio”, diss'ella, “son venuta di lontano per vendervi delle cose rare.

E cominciò a frugare nel suo sacco di tela, e tirò fuori i braccialetti di smeraldo che il Re Grazioso le aveva regalati.

“Oh! oh!”, esclamò Trotona, “carini codesti pezzi di bicchiere; me li vendi per cinque soldi?”

Fateli prima vedere a chi se ne intende, oder Frau, e poi sul prezzo ci accomoderemo.

Trotona, che amava il Re con maggior tenerezza di quel che poteva attendersi da quella foca, e non le pareva vero di trovare delle occasioni per parlargli, si avanzò fino al trono di lui e gli mostrò i braccialetti, pregandolo a dire il suo sentimento. Alla vista di quei braccialetti, egli si ricordò di quelli che aveva dato a Fiorina: diventò bianco, sospirò, e stette per un podi tempo senza rispondere: alla fine, temendo di far vedere il turbamento dell’animo, fece su di sé un grande sforzo e rispose:

Questi braccialetti, secondo me, valgono quanto tutto il mio regno: credevo che nel nondo ve ne fosse un paio solo; ma ora vedo che ce ne sono degli altri”.

Trotona tornò sul suo trono, dove ci faceva la figura di un’ostrica attaccata al suo guscio; e chiese alla Regina quanto, senza rubare, avrebbe preteso desuoi braccialetti.

Se doveste pagarmeli, oder Frau, vi sarebbe d’un grande scomodo: vi propongo piuttosto un altro patto. Ottenetemi il favore di dormire una notte nella sala degli Echi, che è nel palazzo del Re, e io vi cedo gli smeraldi.

Magari, Viso-sudicio!”, disse Trotona, buttandosi via dalle risate come una sguaiata, e mostrando certi denti più lunghi di quelli d’un cinghiale.

Il Re non si dette pensiero di sapere di dove venivano quei braccialetti, ein Pulver’ perché gli era indifferente la venditrice (che non destava davvero nessuna curiosità), ma segnatamente per il disgusto invincibile che provava a discorrere con Trotona. Ora bisogna sapere, che in quel tempo che egli era sempre uccello turchino, una tal volta gli era venuto fatto di raccontare alla Principessa come proprio sotto al suo quartiere reale c’era una piccola sala che si chiamava la sala degli Echi; costruita in un modo così ingegnoso, che tutto ciò che vi si diceva sottovoce, era sentito benissimo dal Re quando si trovava a letto nella sua camera; per cui Fiorina non poteva immaginare un miglior mezzo di questo, per potergli rimproverare la sua infedeltà.

Per ordine di Trotona la condussero nella sala degli Echi, dov’ella dette principio ai suoi lamenti e ai suoi rimproveri così:

La sciagura, alla quale non voleva credere, pur troppo è certa, barbaro uccello turchino! tu ti sei scordato di me: tu ami la mia indegna rivale. I braccialetti, che ebbi dalla tua mano reale, non furono capaci di richiamarmi alla tua memoria: tanto io sono lontana dal tuo pensiero!”.

E qui i singhiozzi le tolsero la parola: quand’essa riebbe fiato da parlare, ricominciò daccapo e continuò fino alla mattina. I camerieri, avendola sentita piangere e sospirare tutta la notte, andarono a raccontarlo a Trotona: la quale le domandò la ragione di tutto il lamentìo che aveva fatto. La Regina rispose che aveva dormito profondamente e che dormendo le accadeva per il solito di sognare e di parlare a voce alta.

Quanto al Re, per una strana fatalità non aveva sentito nulla: e questo derivava, perché dal giorno che incominciò la sua passione per Fiorina, aveva perduti i sonni; e quando la sera andava a letto, gli davano dell’oppio per farlo riposare.

La Regina passò una gran parte del giorno così inquieta, indem sie nicht sagen zu können, was. “Se mi ha sentito”, diceva fra sé, “come si può dare al mondo un’indifferenza più atroce della sua? Se poi non mi ha sentito, in qual altro modo potrò far giungere la mia voce fino a lui?” Gioielli e cose d’arte veramente rare e straordinarie non ne aveva più: perché le pietre preziose sono sempre belle, ma ci bisognava qualcosa che sapesse stuzzicare il gusto di Trotona. Allora ricorse ai suoi uovi e ne ruppe uno. Ecco che scappò subito fuori una carrozzina d’acciaio lustro, tutta ornata di fregi d’oro in rilievo; alla carrozzina erano attaccati sei sorci verdi, guidati da un grosso topo color di rosa, mentre il battistrada, anch’esso della famiglia topesca, era d’una bella tinta grigio-perla. Dentro alla carrozza c’erano quattro marionette più vispe e più graziose di quelle che si vedono sui teatrini alle grandi fiere di Padova e di Sinigaglia, e facevano delle cose molto sorprendenti, in specie due piccole egiziane, le quali ballavano la sarabanda e il minuetto meglio di tutte le ballerine della Pergola e della Scala.

La Regina rimase a bocca aperta a vedere questo capolavoro dell’arte negromantica: ma non fece motto fino alla sera, che era l’ora che Trotona andava alla passeggiata. Allora si mise in un viale a far galoppare i suoi sorci che tiravano la carrozza, gli altri topi e le marionette. Questa novità fece tanta meraviglia a Trotona, che cominciò a gridare:

Viso-sudicio! ehi, Viso-sudicio! li vuoi cinque soldi per la tua carrozza e per il tuo equipaggio topinesco?”.

Domandate ai letterati e ai sapienti di questo regno”, disse Fiorinache cosa può valere una meraviglia simile, e io me ne starò al parere del più capace fra loro.

Trotona, prepotente in ogni cosa, rispose:

Non mi star più a stomacare colla tua sudicia presenza; dimmi il prezzo, e finiscila”.

Dormire ancora un’altra volta nella sala degli Echi”, disse Fiorina, “ecco tutto quello che vi domando.

Va’, povera bestia”, replicò Trotona, “non ti sarà negato.E voltandosi alle sue dame, sagte: “Questa stupida creatura non sa ricavare nessun guadagno dalla vendita di tante belle rarità!”.

Venne la notte.

Fiorina disse tutto quello che si può immaginare di più tenero e di appassionato, ma fu lo stesso che dirlo al muro, come la notte avanti, perché il Re non lasciava mai di prendere la sua solita bevanda coll’oppio. I camerieri dicevano fra loro:

Questa campagnola, non c’è caso, dev’esser grulla: che cos’è tutto questo cicalìo che fa la notte?”.

“Zudem”, osservavano alcuni, “nelle cose che dice, c’è del buon senso e della passione.

Fiorina aspettò colla febbre addosso che venisse il giorno, per vedere l’effetto prodotto dasuoi discorsi.

Pur troppo”, gesagt, “questo spietato è diventato sordo alla mia voce! Non riconosce più la voce della sua cara Fiorina? Ah! che vergogna, ostinarsi ancora a volergli bene! Egli mi disprezza, e me lo merito. Ja, mi sta bene.

Però tutti questi ragionamenti tornavano inutili. Ella non poteva guarire della sua passione.

Nel sacco non le rimaneva che un solo uovo, dal quale potesse sperare qualche soccorso. Lo ruppe e ne uscì fuori un pasticcio di sei uccelli lardellati, cotti e benissimo rosolati; eppure, con tutto questo, cantavano da innamorare, predicavano la buona ventura e sapevano di medicina meglio di Esculapio. La Regina restò stupita di una cosa tanto meravigliosa, e se ne andò col suo pasticcio parlante nell’anticamera di Trotona.

Mentr’essa aspettava di poter passare, uno decamerieri le si avvicinò e le disse:

Ma non sapete, mio bel Viso-sudicio, che se il Re non pigliasse l’oppio per dormire, voi lo cavereste di cervello con tutto il chiacchierio che fate nella notte?”.

Fiorina allora capì subito la ragione perché il Re non l’aveva udita, e disse al cameriere:

Sono tanto sicura di non disturbare i sonni del Re, che stasera, nel caso che io dorma nella sala degli Echi, se non gli darete nemmeno una goccia d’oppio, tutte queste perle e diamanti saranno per voi”.

Il cameriere accettò e dette la sua parola.

Dopo pochi minuti arrivò Trotona e vide la Regina che faceva finta di voler mangiare il suo pasticcio.

Che cosa fai costì, Viso-sudicio?” er sagte,.

“Dame”, rispose Fiorina, “son qui che mangio astrologhi, musici e dottori di medicina.

In quello stesso momento gli uccelli cominciarono a cantare dolcemente, come tante sirene; poi gridavano: “Buttateci una piccola moneta d’argento e vi diremo la buona ventura”, Un anatrotto, che torreggiava sugli altri, disse più forte di tutti: “Qua, durch, durch, durch; io sono medico, io guarisco la gente da tutti i mali e da tutte le pazzie, fuori che da quella d’amore”.

Trotona sbalordita da questo portento non veduto mai in vita sua, rief, sagrando come un vetturino:

Affeddìo, che bel pasticcio! Lo voglio per me. Qua, Visosudicio: quanto ne chiedi?”.

Il solito prezzo”, sie Disse, “dormire nella sala degli Echi, e nient’altro.

“Er ist in Ordnung, e ti voglio dar per giunta anche questa moneta”, disse Trotona, fuor di sé dall’allegrezza di avere avuto il pasticcio. Fiorina se ne va via ringraziando, tutta contenta per la speranza che questa volta il Re avrebbe sentita la sua voce.

Appena venne la notte, ella si fece condurre nella sala degli Echi, colla passione che la struggeva che il cameriere mantenesse la parola e che, invece di dare al Re il solito oppio, gli mettesse innanzi qualche altra bevanda da tenerlo desto; quando poté figurarsi che tutti dormissero, ella ricominciò i suoi pietosi lamenti:

A quanto pericolo non sono io andata incontro”, ella diceva, “per venirti a cercare, mentre tu mi fuggi e vuoi sposare Trotona! Che t’ho io fatto, crudele, per scordarti così i tuoi giuramenti? Rammentati almeno qualche volta della tua metamorfosi, del mio amore e dei nostri teneri colloqui!”.

Ella ripeté questi colloqui a uno a uno, e con tanta fedeltà di memoria, da far vedere che per lei non c’era altra cosa al mondo che le fosse più cara di questi ricordi.

Il Re non dormiva punto, e sentiva così distintamente la voce di Fiorina e tutte le sue parole, che non sapeva raccapezzarsi da dove venissero: ma il suo cuore, teneramente commosso, gli fece ricordare così al vivo l’immagine della sua incomparabile Principessa, che nel trovarsi ora diviso da lei sentì il medesimo dolore di quando i coltelli lo ferirono fra i rami del cipresso. E anch’esso si mise a parlare sullo stesso tono della Regina, e diese:

“Ah! Principessa troppo crudele per un amante che vi adorava! com’è egli mai possibile che mi abbiate sacrificato ai nostri comuni nemici?…”.

Fiorina udì le cose che il Re diceva, e non si stette dal rispondergli e dal fargli sapere che s’egli avesse voluto degnarsi di chiamare presso di sé Viso-sudicio, avrebbe potuto aver la spiegazione di tanti misteri, fin allora inesplicabili per lui.

A queste parole il Re, impaziente, chiamò uno dei suoi camerieri, e gli disse se fosse stato possibile di trovargli subito Viso-sudicio e di condurgliela lì. Il cameriere rispose che la cosa poteva farsi in un batter d’occhio, perché Viso-sudicio era a dormire nella sala degli Echi.

Il Re non sapeva che cosa si pensare. Come poteva mai figurarsi che una sì gran Regina, come Fiorina, potesse trovarsi trasfigurata a quel modo? E come credere che Viso-sudicio avesse la voce della Regina e conoscesse tutti i suoi segreti più intimi, se ella non fosse stata la Regina stessa? Tormentato da questi sospetti si alzò dal letto, si vestì in fretta e furia, e per una scaletta segreta scese nella sala degli Echi. La Regina aveva levata la chiave: ma il Re ne aveva una che apriva tutte le porte del palazzo.

La trovò vestita con una veste leggerissima di seta bianca, che essa era solita portare sotto i suoi panni sudici e strappati; i suoi bellissimi capelli le scendevano per le spalle; era distesa sopra un canapè, e una lampada, in lontananza, mandava all’intorno un pallido sbattimento di luce. Il Re entrò dentro all’improvviso; e la passione dell’amore vincendo tutti i suoi risentimenti, appena l’ebbe riconosciuta, andò a gettarsi asuoi piedi, le bagnò le mani del suo pianto e credette di morire di gioia, di dolore e di mille pensieri diversi che, tutti in una volta, gli si affollarono alla memoria.

La Regina non fu meno commossa di lui; ed ebbe una tal serratura al cuore, che sentiva mancarsi il respiro. Ella guardava fisso fisso il Re, senza dir parola; e quand’ebbe la forza di poter parlare, non ebbe quella per fargli dei rimproveri. La gran contentezza di rivederlo le fece dimenticare per un momento tutte le ragioni, che essa credeva fondatissime, di lagnarsi di lui. Alla fine ogni cosa venne in chiaro, tutti e due a vicenda si trovarono giustificati; il loro amore riprese al disopra, e l’unica spina, che ormai li tormentasse, era la fata Sussio. Ma in questo frattempo giunse il Mago, grande amico del Re, in compagnia d’una famosa fata, la quale era appunto quella che aveva dato le quattro uova a Fiorina. Scambiati i primi complimenti d’uso, il mago e la fata dissero chiaro e tondo che essendosi trovati d’accordo a riunire i loro poteri in favore del Re e della Regina, la fata Sussio non poteva far altro che un bel nulla contro di essi; e che per conseguenza non c’erano più ostacoli per mandare in lungo le loro nozze.

Ci vuol poco a figurarsi l’allegrezza dei due giovani amanti. Appena si fece giorno, la voce si sparse per il palazzo, e tutti furono contenti di vedere la bella Fiorina. Il rumore di questa notizia essendo arrivato fino agli orecchi di Trotona, questa corse subito dal Re: e come rimase brutta, quando gli vide al fianco la sua odiata rivale! Mentre stava per aprir bocca e per dir loro un sacco di vituperi, il mago e la fata la trasformarono in una maiala, perché così le rimanesse un poco della sua fisionomia e del suo brutto vizio di grugnire. Ella fuggì via, grugnendo sempre fin giù nel cortile, dove fu accolta da uno scoppio di risate, che la messero all’ultima disperazione.

Il Re Grazioso e la Regina Fiorina, liberati finalmente dalla presenza di una così odiosa persona, non pensarono più che a festeggiare le loro nozze: le quali spiccarono per buon gusto e magnificenza: e c’è da immaginarsi facilmente la felicità dei due sposi, dopo tanti dispiaceri e tante traversie.

 

Domandatelo al Re Grazioso, ed egli vi risponderà: meglio diventare uccelli turchini, corvi e anche anatre palustri, piuttosto che sposare una Trotona, alla quale non si voglia bene.

Peccato che non si trovi sempre un mago o una fata per mandare a monte tanti matrimoni, dove l’amore non c’entra per nulla!

 

 

 

La Gatta Bianca

 

Es war einmal ein König, der hatte drei Söhne: drei Stücke von starken und mutigen jungen Männern; und er Angst gestellt, der den Thron vor seinem Tod nehmen wollte: je mehr, dass nach bestimmtem Rumor, Seine Kinder versuchen, überall zu sein parteiisch über das Königreich zu übernehmen.

Der König begann ein wenig zu sein,’ Jordan beginnt Jahren, aber sind noch grün von Geist und von gesundem Geist, Er fühlte sich nicht den Punkt ihnen einen Ort des Nachgebens, von ihm besetzt mit einer solchen Würde. er dachte,, deshalb, dass die beste Party zu leben ruhig war sie süß Mund vermöge Versprechen zu halten, er wusste immer, würde enttäuschen und scupper.

Er nannte sie in sein Kabinett, und nach dem Gespräch mit dem guten verschiedenen Dingen, Er sprang aus den Worten:

“Meine lieben Kinder, Sie werden mir zustimmen, dass mein fortgeschrittenes Alter nicht ich nach den Angelegenheiten des Staates mit dem gleichen Engagement aussehen läßt als einmal; Ich befürchte, dass meine Untertanen den Schaden leiden müssen, Und deshalb habe ich beschlossen, zu einem der drei von Ihnen die Krone auf dem Kopf zu setzen. Darüber hinaus ist es, dass für ein solches Geschenk im Gegenzug Einpassen, Sie müssen versuchen, mich in der Zeichnung zu gefallen, jetzt, dass ich getan habe, in dem Land, in den Ruhestand. Es scheint mir, dass ein lebendigen Hunde, fido, Sie könnten mir ziemlich gute Gesellschaft halten: so, ohne sich um den ältesten Sohn eher gering wählen, Ich erkläre Ihnen, dass, was die drei von Ihnen bringt mir die schönsten Hunde, Was wird mein Erbe sein”.

Die Prinzipien blieben die Laune ihres Vaters für einen Eckzahn überrascht, aber die beiden kleineren fanden sie ihren eigenen Gewinn und akzeptiert mit Vergnügen den Auftrag für einen Hund zu gehen auf der Suche. Wie für den ältesten Sohn, Er war zu schüchtern und zu respektvoll seine Rechte geltend machen. Aber sie nahmen Abschied des Königs, was gab er ihnen Gold und Edelsteinen, fügt hinzu, dass in einem Jahr, weder mehr noch weniger, am selben Tag und zur selben Stunde, Sie waren ihm zurück zu jeder seine eigenen Hunde zu bringen.

Vor dem Start gingen die Reise der drei Brüder zu einem Schloss, nur eine Meile von der Stadt abwich. Sie brachten ihm Freunde und machten großes Gelage, alle drei Vereidigung ewige Freundschaft, e restando intesi che in questa faccenda avrebbero ciascuno tirato avanti per il fatto suo, senza gelosie e rancori, e che in ogni caso il più fortunato avrebbe sempre tenuto a parte gli altri due della sua fortuna.

E così partirono, dopo aver fissato che al ritorno si sarebbero ritrovati nello stesso castello, per poi recarsi tutti insieme dal Re.

Non vollero con sé nessuno, e cambiarono di nome per non essere riconosciuti.

Ciascuno prese una via diversa. I due maggiori ebbero molte avventure; ma io racconterò soltanto quelle del minore. Il quale era grazioso, d’umore allegro e piacevole, una bella testa, fisonomia signorile, fattezze regolari, bei denti e moltissima destrezza in tutti quegli esercizi, che completano l’educazione di un gentiluomo. Cantava con gusto, Er spielte die Laute und Gitarre enchant, Er behandelt die Palette, compitissimo war kurz, ein Ritter und ein Mut grenzt an Rücksichtslosigkeit.

Kein Tag ohne kaufte große Hunde bestanden, klein, Windhunde, Bulldoggen, Jagd, Spanier, obdachlos. Wenn er eine hatte schöne und sie fand eine andere schönere, Er verlässt die ersten, die anderen zu halten: weil es unmöglich wäre,, so wie es war, menarsi von etwa dreißig oder vierzigtausend Hunde; und er wollte nicht mit ihm keiner von Herren oder Diener oder Seiten trainieren.

Er ging und ging, ohne zu wissen, wo er hinging, siehe, dass, sobald er fand sich durch die Dunkelheit zu überholende, von Donner und einem großen Wasser den Kopf in der Mitte eines Waldes, wo raccapezzava nicht einmal mehr die Art, wie er zu tun hatte,.

Er nahm den ersten Weg, dass er zu seinen Füßen geschah, und nach einem Stück zu Fuß, Er konnte ein wenig sehen’ Licht; und daraus er dachte, dass, nicht weit entfernt, Es hatte einige Haus sein, wo er kann drinnen bis zu dem Tag erhält.

Angetrieben, so dass wenig’ Licht, dass Säge, Er kam an die Tür eines Schlosses, die prächtigste vorstellbar. Die Tür war Gold, Karbunkel bedeckt, deren klaren und strahlende Leuchte leuchten rundum.

Und das war das Licht, daß der Prinz von weitem gesehen hatte. Die Wände waren transparent Porzellan, auf dem, in Farben gemalt, Er konnte die Geschichte aller Feen von der Erschaffung der Welt sieht weiter; noch hatte die berühmten Abenteuer von Eselshaut vergessen, von Finetta, del Melarancio, von Pretty, Dornröschen, die Serpentine Grün und hundert andere.

Es gab ihm eine große Freude, den Prinzen Elf zu erkennen, weil es sein Onkel war verwenden Britannien.

Regen und rasenden Saison, entstand der Wunsch, länger zu bleiben an einem Ort, wo sie auf die Knochen badet alles nach unten, nicht zu erwähnen, dass, wo die helle Reflexion von Karbunkel kam, Sie konnte hier nicht nur um dort.

Er kehrte die goldene Tür, und sehen eine an der Unterseite des Hirsch Knöchel in einer kleinen Kette über Diamanten stecken: und konnte nicht umhin, sein in Ehrfurcht, nicht, weil der Glanz dieses Gelenk von der Glocke, Wie für das starke Vertrauen gelebt, mit der in diesem Gebäude.

“Warum”, hat er gesagt, “es dauern würde, für Diebe, die Kette zu ziehen und die Karbunkel wegzunehmen? Es wäre der richtige Weg sein, reich zu werden ein für allemal.”

Er zog den Hirsch Pfote: sofort klingelte er eine Glocke, dass der Ring dachte er an Gold oder Silber. Innerhalb einer Minute öffnete sich die Tür, nicht, dass er mehr als ein Dutzend Hände in der Luft sehen kann,, von denen jeder hält eine brennende Fackel. Beim Anblick blieb er so benebelt, wer konnte sich nicht entschließen gehen, als er spürte, andere Hände, Drücken sie auf der Rückseite, und sogar mit einer gewissen Einklang solchen Gewalt. Er ging dort widerstrebend, und für alle praktischen Zwecke und respektieren er den Griff des Schwertes Hand gebracht: siehe, das Überqueren eines Vestibulum, alle es verkrustete mit Porphyr und Lapislazuli, fühlte zwei Engelsstimmen sang gut:

 

Des Mannes., Du

Dort nehmen Verdächtige:

CHE unter diesem Dach

Keine Angst vor nulla c'è.

Wenn die verführerische

Mit einem hübschen Gesicht;

Fall, dass Ihr Herz

Ich will nicht Sklaven der Liebe bleiben.

 

Er konnte sich nicht vorstellen, dass ich mit so guten Gnade eingeladen bin, dann ein schlechter ihn zu machen wiederum: wodurch, Sie fühlen sich in Richtung auf eine große Tür Korallen geschoben, die er bei seiner Annäherung eröffnet, Er trat in einem großen Saal, alle Perlmutter; und dann ging sie in andere Räume in tausend verschiedene Arten eingerichtet und so reich an Gemälden und kostbaren Marmors, zu halten ihn betäubt.

Tausende und Abertausende von Lichtern, Das kam von der Decke bis zum Boden, Beleuchten anderen Nachbarschaften; auch solche mit Kronleuchter gefüllt, das reflektierte Licht und Kerzen mit Fans überfüllt. Lange Rede kurzer Sinn, war so ein Wunder, dass es einen Traum zu glauben,.

Nach einer Reihe von sechzig Räumen überquert, Hände, die führte ihn machte ihn zu stoppen, und es sah einen großen Sessel und sehr komfortabel, die er sich allein auf offenem Feuer näherten. In diesem Moment wurde das Feuer angezündet: und die Hände, die aussahen, erstaunlich, weiß, klein, bofficette und gut proportioniert, Sie fingen an, sich ausziehen: da, com'ho sagte früher, Es war alles nass und eine Hälfte war der Fall für ihn eine Erkältung zu nehmen. Es wurde jede ohne sein Sehen vorgestellt, so ein schönes Hemd, es war nur ein verheirateter Shirt, zusammen mit einem Morgenmantel, von Goldbrokat und bestickt Quilt von kleinen Smaragden, die gebildet arabesques und Figuren. die Hände, körperlos, Sie näherten sich ihm einen Verband, was es war eine echte Überraschung: und sie gekämmt so leicht und mit solchen Meisterschaft, wer war begeistert. Dann legte sie auf ihm alle, nicht mit den Schuhen seines, aber mit anderen viel schöner Kleidung. Er bewunderte, ohne ein Wort, alles, was vor seinen Augen geschah, und gelegentlich hatte er einige Schauer der Angst, sie konnte nicht ohne Kosten gewinnen.

Wann hatte sie gepudert, pettinato, Duft, in Gala gekleidet, und machte schönsten Liebes, die üblichen Hände führte ihn in einen prächtigen Raum für Möbel und für die Vergoldung. An den Wänden konnten wir die Geschichte der berühmtesten Katzen sehen. Rodilardo gehängt an den Füßen, im Rat der Mäuse: Ergreifen Sie die Katze Stiefel, Marquis von Carabas: der Schreiber Cat: Puss geändert Frau, Die Sorci verwandelte sich in Katzen: der Sabbat und alle ihre Hexerei; kurz gesagt, war es nicht mehr original, was diese Bilder.

Der Tisch wurde eingestellt, mit mehr als zwei Utensilien und zwei Servietten, von denen jeder mit seinem Goldband: die Speisekammer war beglotzen der Menge des vorgeschalteten Kristall und andere Edelsteine ​​Vasen. Der Prinz wußte nicht, wer diese beiden Geräte, als er einige Katzen sah, die in einem kleinen Orchester Macht stattfinden ging, die nur für sie: Einer trug ein Buch voller Kapern und Notizen der seltsamsten in der Welt: ein anderer wurde ein Coiled Notebook-Betrieb, zu taktieren: andere hatten kleine Gitarren.

plötzlich, jeder von ihnen begann in verschiedenen Tönen und Kratzen coll'unghie Gitarrensaiten miauen. Der Prinz hätte fast zu sein Hölle geglaubt geschah, wenn es noch nicht schien, dass das Gebäude zu wunderbar war für Gründe für eine solche Verdächtigungen geben: und in der Lage, nichts zu tun, Er tappava Ohren und wurde weggeschmissen vor Lachen, zu sehen, um die Gesten und Gesichter des Musikers einer neuen Rasse.

Während er über die vielen Dinge dachte, die in diesem Schloss geschehen war, sah ihm eine Figur nicht höher als der mittlere Arm eingeben. Questa specie di bambolina era coperta dalla testa ai piedi da un lungo velo di crespo nero. L’accompagnavano due gatti, anch’essi abbrunati, col mantello e la spada al fianco. E dietro a loro, un numeroso corteggio di gatti, che portavano trappole e gabbie piene di sorci e di topi.

Il Principe era fuori di sé dallo stupore, e non sapeva che cosa pensare. Intanto la bambolina si avvicinò e si tolse il velo: sicché egli poté vedere la più bella gattina, fra quante ce ne furono e ce ne saranno mai. Ella appariva molto giovine e molto afflitta: e faceva un miagolìo così dolce e così carino, che andava proprio al cuore. Ella disse al Principe:

Figlio di Re, tu sei il benvenuto. La mia miagolante maestà ti vede con piacere”.

Signora Gatta”, disse il principevoi siete molto buona a farmi sì cortese accoglienza; ma voi non mi avete l’aria di essere una bestiolina come tutte le altre: il dono della parola e il bel castello che possedete, ne sono una prova lampante.

Figlio di Re”, riprese la Gatta, “ti prego, non mi dire dei complimenti. Io sono semplice di modi e di parole: ma ho un buon cuore. Animo!” fuhr sie fort “si serva subito in tavola; e i musicanti tacciano, perché tanto il Principe non intende nulla di quello che dicono.

Dicono forse qualche cosa?”, domandò egli.

Ma sicuro”, ella soggiunse, “perché qui ci sono dei letterati, che hanno moltissimo spirito: e se resterete un poco fra noi, ve ne persuaderete facilmente.

Basta sentirvi discorrere, per crederlo subito”, disse il Principe con molta galanteria, “ed è per questo, oder Frau, che io vi stimo una gatta veramente singolare.

Fu portata la cena: die es wurde von den gleichen Händen bedient, Gehören unsichtbaren Körper. Es neu gemacht aus auf den Tisch legen zwei Torten: eine Turteltauben und die anderen Mäuse Fett als Gärtner. Der Anblick dieses Chaos ihn zum Prinzen der Wunsch, die erste nach Geschmack; unter dem Verdacht, dass sie sowohl vom Koch zubereitet worden waren,, und mit den gleichen Innereien: aber die Katze, Sehen Sie ihn machen zierlich, Er vermutete, seine Idee und sorgte dafür, dass seine Küche separat hergestellt wurde, und dass er sicher könnte die Nahrung essen, Das war gebracht worden, bevor, keine Skrupel uns in oder Mäusen oder Ratten zu besuchen.

Der Prinz musste nicht zweimal gesagt werden,, überzeugt, dass die schöne Gattina konnte keinen Grund, es ist eine Sache für eine andere zu verstehen zu geben gehabt haben. Und während er aß wurde darauf hingewiesen, dass sie in Elfenbein ein kleines Porträt hatten, an einem Bein befestigt, und er machte ihn besonders. Die sie fragte, ob er wollte es zeigen, Denken sie das Porträt von Meister war Buricchio. Aber er war sehr überrascht zu sehen, dass er ein junger Mann war so schön, Es würde nicht glauben, dass die Natur vieler einen anderen Begleiter gebildet hatte: und das Porträt war so wie er, dass, wenn hatten sie absichtlich gemalt, Er konnte nicht mehr wahr sein, mehr reden. sie seufzte: und immer noch traurig, Es bewahrt eine tiefe Stille. Der Prinz erkannte, dass es in etwas Geheimnisvolles und außergewöhnlich sein hat, aber er hat nicht das Herz, um Erklärungen zu bitten, aus Angst, Gatta mißfallen und es plagt mehr als je zuvor. Egli le parlò di tutte le novità che sapeva, e la trovò istruttissima degl’interessi delle case principesche e di tutti i fatti che accadevano nel mondo.

Alzati da cena, la Gatta Bianca invitò il suo ospite a voler passare in una gran sala, dove c’era un teatro sul quale davano un balletto dodici gatti e dodici scimmie. Gli uni erano vestiti da mori, le altre da chinesi. È facile immaginarsi i salti e le capriole che facevano, e i graffi e le zampate che di tanto in tanto si scambiavano fra loro.

La serata finì così. Gatta Bianca dette la buona notte al suo ospite: e le mani, che l’avevano condotto fin lì, lo ripresero e lo menarono in un quartiere, che era tutto differente da quello che aveva visto. Er konnte die eleganteste großartige sagen: und es wurde mit Teppich ausgelegt, von oben nach unten, der Schmetterlingsflügel, die mannigfaltigen Farben gebildet tausend verschiedene Blumen. Es gab auch sehr seltene Vogelfedern, und vielleicht haben sie sie an diesem Ort nicht gesehen. Die Betten waren die Schleier, und mit schöner Band Flocken geschmückt; und großer Spiegel überall, Vom Boden bis zur Decke, die waren, und in Gold eingraviert Rahmen setzen und Tausende und Abertausende von kleinen Putten darstellen.

Der Prinz ging wortlos ins Bett, weil es unmöglich war, ein wenig zu attackieren’ Leim Gespräch Hände, die ihn bedient. Er schlief wenig und wurde von einem verwirrten Lärm geweckt. die Hände, dort warten, sofort zog sie ihn aus dem Bett und in einem Jagd Outfit messero gekleidet. Dette un’occhiata giù, nella corte del castello, e vide più di cinquecento gatti, dei quali alcuni tenevano i levrieri al guinzaglio, e gli altri suonavano il corno. Era una gran festa: Gatta Bianca andava alla caccia, e voleva che il Principe fosse della partita. Le solite mani, addette al suo servizio, gli presentarono un cavallo di legno, che correva a briglia sciolta e che sapeva andare al passo, che era uno stupore. Egli stintignava un poco a montarci sopra, dicendo che era quasi lo stesso che fargli fare la figura di cavaliere errante come Don Chisciotte: ma la sua mala voglia gli giovò poco: si trovò messo di peso sul cavallo di legno, il quale aveva una gualdrappa e una sella a ricami d’oro e di diamanti. Gatta Bianca cavalcava uno scimmiotto, il più bello e il più fiero che si potesse mai vedere; essa aveva lasciato il suo gran velo e portava in testa un berretto da amazzone, che le dava una cert’aria di spavalderia, che metteva paura a tutti i sorci del vicinato. Non c’è stata mai un’altra caccia divertente come quella: i gatti correvano più dei conigli e delle lepri: e così, quando chiappavano qualche animale, Gatta Bianca voleva che lo mangiassero dinanzi a lei, e questa cosa dava luogo a mille giuochi piacevolissimi di agilità e di destrezza. E nemmeno gli uccelli, dal canto loro, erano sicuri: perché i gattini s’arrampicavano su per gli alberi: e il bravo scimmiotto portava Gatta Bianca fin dentro ai nidi dell’Aquile, perché disponesse a piacer suo delle piccole Altezze aquiline.

Finita la caccia, ella prese un corno lungo un dito, ma che mandava un suono così chiaro e sfogato, da farsi sentire benissimo alla distanza di cento miglia. Quand’ebbe fatti due o tre squilli di corno, si vide circondata da tutti i gatti del paese: alcuni arrivarono per aria, portati in cocchio: altri venivano per acqua, dentro le barche: insomma era uno spettacolo non mai veduto. Quasi tutti erano vestiti in diversi modi. Gatta Bianca, accompagnata da questo pomposo corteggio, ritornò al palazzo e pregò il Principe a venirvi anche lui. Egli gradì l’invito, sebbene tutto questo gattaio gli sapesse un potroppo di sabbato e di stregheria, e la Gatta parlante gli paresse più strana e più inconcepibile di tutto il resto.

Appena entrata nel palazzo, le portarono il suo velo nero. Cenò col Principe, il quale aveva una fame che parevano due, e mangiò per quattro. Furono portati dei liquori, che egli gustò volentieri, ma che gli fecero dimenticare, lì per lì, il canino che doveva portare al Re. Da quel momento in poi non aveva altro pensiero che stare a miagolare con Gatta Bianca: die, come chi dicesse, a tenerle buona e fidata compagnia: tutti i giorni passarono in feste piacevoli, ora alla pesca, ora alla caccia: eppoi balli, tornei e altri spassi, che lo divertivano moltissimo. Spesso e volentieri la bella Gatta faceva dei versi e delle canzonette in uno stile così appassionato, da far capire che aveva il cuore sensibile e che certe cose non si sanno dire, senza essere innamorati: ma il suo segretario, che era un vecchio soriano, aveva una mano di scritto così brutta, che sebbene le opere di lei sieno state conservate, oggi è impossibile leggerle e raccapezzarvi dentro qualche cosa.

Il Principe si era scordato di tutto, perfino del suo paese. Le solite mani, rammentate tante volte, continuavano a servirlo. Qualche volta si pentiva di non essere un gatto, per poter passare tutta la vita in così amabile compagniaPovero me!”, diceva egli a Gatta Bianca, “come sarei disperato se dovessi lasciarvi; vi amo tanto! o diventate donna, o fatemi diventare un gatto!” Ella pigliava in chiasso queste parole, e gli dava delle risposte così ambigue e sibilline, da non ricavarci un numero.

Un anno passa presto, in ispecie quando non si hanno né seccature né pensieri: e quando si sta bene di salute e ci manca il tempo per potersi annoiare. Gatta Bianca sapeva il giorno in cui egli doveva tornare a casa, e perché egli non ci pensava più, credé ben fatto ricordarglielo.

Sai tu”, Und sie sagte:, “che ti restano tre giorni solamente, per cercare il canino tanto desiderato da tuo padre, e che i tuoi fratelli ne hanno trovati dei bellissimi?”

Il Principe ritornò in sé, e maravigliandosi della sua negligenza: “Per quale incantesimo piacevole” sagte “ho potuto scordarmi di una cosa, che mi stava a cuore al disopra di tutte le altre? Ce ne va della mia gloria e della mia fortuna. Dove troverò un canino, proprio come ci vuole, per guadagnare un Regno, e un cavallo così scappatore da arrivare in tempo?”.

E incominciò a inquietarsi e a mettersi di cattivo umore.

Gatta Bianca, con una vocina carezzevole, er sagte,: “Figlio di Re, non ti dare alla disperazione: io sono fra i tuoi buoni amici: puoi trattenerti qui ancora un giorno, perché sebbene da qui al tuo paese ci sieno più di duemila miglia, il bravo cavallo di legno ti ci porterà in meno di dodici ore”.

Vi ringrazio, mia bella Gatta”, sagte der Prinz, “peraltro non mi basta di tornare da mio padre, ma bisogna che gli porti anche un canino.

Tieni”, gli disse Gatta Bianca, “eccoti una ghianda, dove ce ne troverai dentro uno assai più bello della stessa canicola.

Via, via, signora Gatta”, sagte der Prinz, “Vostra Maestà si piglia giuoco di me.

Avvicina la ghianda all’orecchio”, ella soggiunse, “e lo sentirai abbaiare.

Esso obbedì; e sentì subito il canino che faceva: bu! bu! Il Principe saltava dalla contentezza: perché un canino, che può entrare in una ghianda, bisogna che sia piccino davvero. Egli voleva aprirla, perché si struggeva di vederlo; ma Gatta Bianca gli disse che per la strada avrebbe potuto sentir freddo e che era meglio aspettare che fosse dinanzi al Re suo padre. Il Principe la ringraziò mille volte e poi dell’altro: e gli dette un addio che veniva proprio dal cuore. “Vi giuro”, egli soggiunseche i giorni mi son passati come un lampo; volere o non volere, sento che mi dispiace a lasciarvi; e sebbene voi siate qui la sovrana, e i gatti che vi corteggiano sieno più spiritosi e galanti dei nostri, io non mi perito a invitarvi a venir via con me.

La Gatta, a questa proposta, rispose con un profondo sospiro. Si lasciarono. Il Principe arrivò il primo nel luogo, dove cosuoi fratelli era stato fissato il ritrovo. Dopo poco arrivarono anche gli altri e rimasero maravigliati nel vedere un cavallo di legno, che caracollava meglio di quelli delle scuole d’equitazione.

Il Principe andò loro incontro: si abbracciarono ripetutamente e si raccontarono le avventure dei loro viaggi: ma il nostro Principe non disse tutta la verità circa a quanto gli era accaduto, e mostrò ai fratelli un canucciaccio mezzo spelacchiato, dicendo che gli era parso così grazioso, che aveva pensato di portarlo a suo padre.

Per quanto si volessero bene tra fratelli e fratelli, nondimeno i due maggiori sentirono un gran piacere della cattiva scelta fatta dal minore; e perché erano a tavola, si davano di nascosto nel piede, come per dire che da lui non avevano nulla da temere.

Il giorno dopo partirono tutti e tre insieme, nella medesima carrozza. I due figli maggiori del Re avevano in alcuni panieri dei canini così belli e così delicati, che pareva non si dovessero toccare, per paura di sciuparli. Il minore aveva il suo cane spelacchiato, così inzaccherato di mota, che nessuno lo voleva accosto. Appena arrivati al palazzo, tutti furono loro dintorno per dargli il ben tornato: quindi passarono nelle stanze del Re. Esso non sapeva in favore di chi decidersi, perché i due cani presentati dai suoi figli maggiori erano pari a bellezza: e già i due fratelli si disputavano il vantaggio della successione al trono, quando ecco che il Principe trovò il mezzo di metterli d’accordo, cavando fuori di tasca la ghianda, che Gatta Bianca gli aveva dato. Apertala in presenza di tutti, ciascuno poté vedere un canino, accovacciato nel cotone, il quale sarebbe passato attraverso a un anello da dito, senza nemmeno toccarlo. Il Principe lo posò in terra, ed egli si mise a ballare la sarabanda con accompagnamento di nacchere e con tanta grazia e leggerezza, come non avrebbe saputo far meglio, la più celebre ballerina spagnuola. Esso era di mille colori, tutti diversi, e il pellame e gli orecchi gli toccavano terra.

Il Re rimase un pomale, perché era proprio impossibile trovar da ridire qualche cosa sulla bellezza di quel cagnolino. A ogni modo egli non aveva punta voglia di disfarsi della sua corona: ogni rosone di essa gli era mille volte più caro di tutti i cani dell’universo. Disse dunque ai suoi figliuoli di essere arcicontento di tutto quello che avevano fatto: ma siccome eran riusciti così bene nella prima prova, voleva avere un altro saggio della loro abilità, prima di mantenere la parola data; per cui dava loro tempo un anno a cercargli una pezza di tela così fine e sottile, da passar tutta dalla cruna di un ago, di quelli da ricamo. Tutti e tre sentirono male la cosa di doversi rifar da capo a cercare. I due principi, i cui cani erano meno belli di quello del fratello minore, si rassegnarono. Ognuno se n’andò per il suo viaggio e senza perdersi in tante tenerezze come la prima volta, perché il bel cagnolino era stato cagione di un certo raffreddamento fra loro.

Il nostro Principe rimontò sul suo cavallo, e senza curarsi di altri aiuti, all’infuori di quelli che poteva attendere dalla Gatta Bianca, partì alla gran carriera e ritornò al castello, dov’ella gli aveva fatto così buon viso e lieta accoglienza.

Trovò che tutte le porte erano spalancate e le mura risplendenti per centomila fiaccole accese, che facevano un effetto meraviglioso. Le solite mani, che l’avevano servito sempre con tanta puntualità, gli si fecero incontro: e presa la briglia del bravo cavallo di legno, lo portarono alla scuderia, mentre il Principe si avviava verso la camera di Gatta Bianca.

Ella stava coricata dentro a una piccola cestina sopra un guanciale di seta, bianca come la neve. La sua pettinatura era un potrascurata e la fisonomia abbattuta e trista: ma appena visto il Principe, fece mille salti e mille sgambetti, per fargli intendere la gioia che provava.

Per quante ragioni avessi per credere al tuo ritorno”, diss'ella, “ti confesso, o figlio di Re, che ci contavo assai poco: per il solito sono così disgraziata nemiei desideri, che questa volta mi par proprio di aver avuto una vera fortuna.

der Prinz, in ricambio, le fece mille carezze: e le raccontò l’esito del suo viaggio, che forse ella già sapeva meglio di lui; e venne a dire come qualmente il Re voleva una pezza di tela che potesse passare dalla cruna d’un ago; che questa cosa a lui gli pareva impossibile, ma che a ogni modo voleva tentarla, ripromettendosi miracoli dalla buona amicizia e dall’aiuto di lei. Gatta Bianca, pigliando una cert’aria di serietà, rispose che non era una faccenda da darsene pensiero: dass, per buona fortuna, aveva nel suo castello delle Gatte che filavano benissimo: che essa pure vi avrebbe messo lo zampino, per mandare avanti il lavoro; in una parola che egli poteva starsene tranquillo, e che avrebbe trovato lì quello che cercava, senza bisogno di andare a girellone per il mondo.

In quel punto apparirono le mani, le quali portavano delle fiaccole: e il Principe andando dietro a esse, insieme con Gatta Bianca, entrò in una magnifica terrazza coperta, che dava lungo un gran fiume, sul quale furono incendiati bellissimi fuochi d’artifizio. Vi si dovevano bruciare quattro gatti, ai quali era stato fatto un processo in tutte le regole. Erano accusati di aver mangiato l’arrosto preparato per la cena di Gatta Bianca, il suo formaggio e il suo latte: e di aver cospirato contro la sua real persona insieme con Martafaccio e l’Eremita, famosi topi di quella contrada e tenuti per tali anche da La-Fontaine, scrittore degnissimo di fede; aber, con tutto questo, si sapeva che nel processo c’erano stati molti pasticci, e che quasi tutti i testimoni avevano preso il boccone. Die Tatsache ist,, che il Principe ottenne per loro la grazia: e i fuochi d’artifizio non bruciarono nessuno: e dei razzi e delle girandole a quel modo, non se ne sono mai più vedute.

Dopo i fuochi fu imbandita una cena, che il Principe gustò assai più delle girandole e dei razzi, perché aveva una fame da lupi, per la ragione che il suo cavallo di legno l’aveva fatto correr tanto, come se fosse stato in strada ferrata, e anche più. I giorni passavano e si somigliavano: feste dalla mattina alla sera, e sempre differenti, colle quali l’ingegnosa Gatta Bianca teneva allegro il suo ospite: e forse non c’è stato un altro mortale, che si sia tanto divertito, non avendo con sé altra compagnia che quella dei gatti.

Gli è vero che Gatta Bianca aveva uno spirito grazioso, seducente e adattato a ogni cosa; ella ne sapeva più di quel che è lecito saperne a un gatto: e il Principe molte volte ne rimaneva stupito.

“Nicht”, esso le diceva, “le meraviglie che mi vien fatto di notare in voi, non sono punto naturali: se voi mi amate davvero, carissima Micina, ditemi per quale miracolo pensate e parlate con tanta finezza di buon senso, da rendervi degna di sedere fra i begl’ingegni delle più celebrate Accademie.

Finiscila con queste domande, figlio di Re”, Und sie sagte:, “a me non è lecito risponderti: tu puoi almanaccare quanto ti pare e piace: padronissimo! Ti basti soltanto sapere che avrò sempre per te una zampina col guanto di velluto: e che ogni cosa che ti riguarda sarà come se fosse una cosa mia.

Questo second’anno passò, kein addarsene, come il primo. Il Principe non aveva tempo di desiderare un oggetto, che le solite mani, sempre pronte, glielo portavano subito: sia che si trattasse di libri, di gemme, di quadri, di medaglie antiche: insomma egli non doveva far altro che dire: “voglio il tal bigiù, che è nel gabinetto intimo del Mogol o del Re di Persia, o la tale statua di Corinto o di Greciache subito vedeva comparirsi davanti ciò che desiderava, senza sapere né chi gliel’avesse portata, né di dove venisse. Ecco una virtù magica, che ha le sue attrattive e che, non foss’altro per passatempo, ci farebbe nascere la voglia di diventare i padroni dei più bei tesori della terra.

Gatta Bianca, che non perdeva mai d’occhio gl’interessi del Principe, lo avvertì che il tempo della sua partenza si avvicinava e che poteva stare tranquillo in quanto alla pezza di tela tanto desiderata, perché essa gliene aveva tessuta una maravigliosa: aggiungendo che questa volta voleva regalargli un equipaggio degno di lui. E senza dargli tempo di rispondere, l’obbligò a guardar giù nel cortile del castello. Gibt es, infatti, vi era una carrozza scoperta, tutta d’oro smaltato, color fuoco, con mille imprese galanti dipinte sopra, che facevano piacere agli occhi e alla mente. V’erano attaccati quattro per quattro, dodici cavalli bianchi come la neve, carichi di gualdrappe di velluto rosso fiammante, ricamate a diamanti e guarnite di fibbie e di piastrelle d’oro. La carrozza era foderata dentro colla stessa magnificenza ed aveva un seguito d’altre cento carrozze a otto cavalli, tutte piene di signori di grande apparenza e splendidamente vestiti. V’era di scorta un reggimento di mille guardie del corpo, le cui uniformi erano così coperte di ricami e di alamari, che il panno non si distingueva più: e la cosa singolare era questa: che il ritratto della Gatta Bianca si vedeva da per tutto, sugli stemmi della carrozza, sull’uniforme delle guardie, e perfino attaccato con un nastro all’occhiello dell’abito dei cortigiani, come la insegna di un nuovo ordine cavalleresco, di cui essa gli avesse onorati.

Ora parti pure”, diss’ella al Principe, “e presentati al Re tuo padre in codest’arnese abbagliante; e che la tua magnificenza da gran signore lo metta in suggezione tanto da non aver cuore di ricusarti il trono che ti sei meritato. Eccoti una noce: guarda bene di non schiacciarla, finché non sarai alla presenza di lui: dentro ci troverai la pezza di tela, che m’hai domandata.

Graziosa Bianchina”, egli rispose, “vi giuro che sono talmente preso dalle vostre gentilezze per me, dass, se foste contenta, preferirei di passar la mia vita con voi, a tutte le grandezzate che mi aspettano fuori di qui.

Figlio di Re”, ella soggiunse, “io credo alla bontà del tuo cuore, merce rara fra i Principi: perché essi vogliono essere amati da tutti, e non amar nessuno. Ma tu sei l’eccezione della regola. Io ti tengo conto del bene che dimostri di volere a una Gattina Bianca, la quale in fondo in fondo, non è buona ad altro che a prender topi.

Il Principe le baciò la zampetta e partì.

Se già non si sapesse come il cavallo di legno gli avesse fatto fare duemila miglia in meno di quarantott’ore, ora si stenterebbe a credere la gran furia che messe per arrivare in tempo. Se non che la stessa potenza che animava il cavallo di legno, spronò talmente anche gli altri, che non restarono per la strada più di ventiquattr’ore. Non fecero neppure una fermata, finché non furono giunti dal Re, dove già i due fratelli maggiori si trovavano: i quali, non vedendo arrivare il fratello minore, gongolavano del suo ritardo e bisbigliavano fra loro sottovoce: “Questa è una bazza per noi: o è morto o è malato: e così avremo un rivale di meno, nella successione al trono”.

Senza perder tempo spiegarono le loro tele, le quali, a dir la verità, erano tanto fini, da passar dalla cruna di un ago grosso: ma per in quanto alla cruna di un ago sottile, era inutile parlarne; und der König, tutto contento di aver trovato questo attaccagnolo, mostrò loro l’ago che egli aveva prescelto e che per ordine suo i magistrati avevano recato dal Tesoro della città, dov’era stato gelosamente custodito. Nacque un gran diverbio: e tutti vollero dire la sua.

Gli amici dePrincipi, e segnatamente quelli del maggiore, la cui tela senza dubbio era la più bella, sostenevano che il Re aveva messo fuori una gretola, dove c’era mescolata molta dose di furberia e di malafede. Am Ende, per troncare ogni pettegolezzo, si sentì per la città il rumore allegro e cadenzato di una fanfara di trombe, timballi e clarinetti: era il nostro Principe, che arrivava col suo splendido corteggio. Il Re e i suoi due figli fecero tanto d’occhio alla vista di uno spettacolo così sorprendente.

Appena ebbe salutato rispettosamente il padre suo e abbracciati i fratelli, cavò fuori da una scatola, tutta incrostata di rubini, la noce: e la schiacciò. Egli si aspettava di trovarci la pezza di tela, tanto decantata: ma invece c’era una nocciuola; schiacciò anche questa, e rimase stupito di trovarci dentro un nocciolo di ciliegia. Tutti si guardarono in viso: il Re se la rideva sotto i baffi e si divertiva alle spalle del figlio, il quale era stato tanto baccello da credere di poter portare una pezza di tela dentro a una noce; ma perché non ci doveva credere, quando già gli era stato dato un canino che entrava tutto in una ghianda? Egli schiacciò anche il nocciolo di ciliegia, il quale era tutto pieno della sua mandorlina. Allora cominciò per la sala un gran bisbiglìo: e non si sentiva altro che questo ritornello: “Il Principe cadetto l’hanno preso a godere!…”. Egli non rispose nulla alle insolenti freddure dei cortigiani. Aprì in mezzo la mandorlina, e ci trovò un chicco di miglio. Oh! allora poi, per dir la verità, cominciò anch’esso a dubitare e masticò fra i denti, “Ah! Gatta Bianca, Gatta Bianca, tu me l’hai fatta!…” In questo punto sentì sulla mano un’unghiata di gatto, che lo graffiò così bene da fargli uscire il sangue. Egli non sapeva se quell’unghiata fosse per dargli coraggio o per consigliarlo a smettere: a ogni modo aprì il chicco di miglio, e lo stupore di tutti non fu piccolo davvero quando ne tirò fuori una pezza di tela di mille metri così meravigliosa, che c’erano dipinti sopra ogni maniera d’uccelli, di pesci, di animali, con gli alberi, i frutti e le piante della terra, gli scogli, le rarità e le conchiglie del mare, il sole, la luna, le stelle, gli astri e i pianeti del cielo. E c’erano anche i ritratti dei Re e dei Sovrani che regnavano allora nel mondo: e quelli delle loro mogli, dei figliuoli e di tutti i loro sudditi, senza che vi fossero dimenticati i più infimi, fra gli straccioni e gli sbarazzini di strada. Ciascuno, nel suo stato, rappresentava il personaggio che doveva rappresentare, ed era vestito alla foggia del suo paese.

Quando il Re ebbe visto questa pezza di tela, si fece bianco in viso, come s’era fatto rosso il Principe, nel mentre che la cercava. Tanto il Re che i due Principi maggiori serbavano un cupo silenzio, sebbene a più riprese si trovassero forzati a dire che in tutto quanto il mondo non c’era un’altra cosa, che potesse agguagliarsi alla bellezza e alla rarità di questa tela.

Il Re lasciò andare un gran sospiro e voltandosi asuoi figli, er sprach zu ihnen:: “Non potete figurarvi la mia consolazione, nel vedere la deferenza che avete per me: io desidero dunque che vi mettiate a una novella prova. Andate a viaggiare ancora un anno, e colui che in capo all’anno menerà seco la più bella fanciulla, quello la sposerà e sarà incoronato Re il giorno stesso delle sue nozze; da, schließlich, è una necessità che il mio successore abbia moglie: e faccio giuro e prometto che questa volta sarà l’ultima e non manderò più per le lunghe la ricompensa promessa”.

Questa qui, a guardarla bene, era una ingiustizia bella e buona a carico del nostro Principe. Il cagnolino e la pezza di tela, invece di un regno, ne meritavano dieci; ma il Principe aveva un carattere così ben fatto, che non volle mettersi in urto col padre suo: e senza rifiatare, rimontò in carrozza e via. Il suo corteggio lo seguì, ed egli tornò dalla sua cara Gatta Bianca. Ella sapeva il giorno e il minuto che doveva arrivare; per tutta la strada c’era la fiorita e mille bracieri con sostanze odorose fumavano fuori e dentro al castello. Essa se ne stava seduta sopra un tappeto di Persia, sotto un baldacchino di broccato d’oro in una galleria, dalla quale poteva vederlo ritornare. Fu ricevuto dalle solite mani, che l’avevano sempre servito. Tutti i gatti si arrampicarono su per le grondaie, per dargli il ben tornato, con un miagolio da straziare gli orecchi.

“gut, figlio di Re”, Und sie sagte:, “eccoti tornato qui, e senza corona.

“Dame”, egli rispose, “la vostra buona grazia mi aveva messo in caso di guadagnarmela: ma ho capito che il Re avrebbe più dispiacere a disfarsene di quello che io avessi gusto a possederla.

Non importa”, ella soggiunse, “non bisogna trascurar nulla per meritarla; io ti aiuterò anche questa volta, e poiché bisogna che tu meni alla corte di tuo padre una bella fanciulla, penserò io a cercartene una che ti faccia vincere il premio: intanto divertiamoci, ed è per questo che ho ordinato un combattimento navale fra i miei gatti e i terribili topi del paese. I miei gatti si troveranno un poimpappinati nei loro movimenti, perché hanno paura dell’acqua; ma senza di questo, essi avrebbero troppo il disopra: und, per quanto si può, bisogna cercare di bilanciare le forze.

Il Principe ammirò la prudenza della signora Micina: le fece i suoi mirallegri e andò con essa sopra una gran terrazza che dava sul mare,

I vascelli dei gatti consistevano in grandi pezzi di sughero, sui quali vogavano abbastanza comodamente. I topi avevan riuniti e legati insieme molti gusci d’ovo e questi erano le loro navi. Il combattimento fu accanito e crudele: i topi si buttavano nell’acqua e nuotavano con più maestria dei gatti: e così ben più di venti volte si trovarono a essere vincitori e vinti: ma Minagorbio, ammiraglio della flotta gattesca, ridusse l’armata topina all’ultima disperazione, e si mangiò con molto gusto il generale della flotta nemica, che era un vecchio topo di grande esperienza, il quale aveva fatto per tre volte il giro del mondo sopra grossi vascelli dove egli non era né capitano, né marinaio, ma semplice leccalardo.

Gatta Bianca non volle che quei poveri disgraziati fossero interamente distrutti. Essa aveva politica e pensava che se in paese non ci fossero più stati né topi né sorci, i suoi sudditi sarebbero vissuti in un ozio, che poteva alla lunga diventare pericoloso,

Il Principe passò anche quest’anno, come i due precedenti, andando a caccia, alla pesca e giuocando: perché bisogna sapere che Gatta Bianca era bravissima al giuoco degli scacchi. Egli, di tanto in tanto, non poteva stare dal farle delle domande incalzanti, per arrivare a scuoprire per qual miracolo ella avesse il dono di poter parlare. E avrebbe voluto sapere se era una fata, e se fosse stata cambiata in gatta, al seguito di una metamorfosi: ma siccome non c’era caso che ella dicesse mai quello che non voleva dire, così rispondeva sempre quel tanto che voleva rispondere, e dava delle risposte tronche e senza significato, ragione per cui egli dové persuadersi che Gatta Bianca non voleva metterlo a parte del suo segreto.

Non c’è una cosa che passi tanto presto, quanto i giorni felici: e se la Gatta Bianca non fosse stata lei a darsi il pensiero di tenere a mente il tempo preciso di far ritorno alla Corte, non c’è dubbio che il Principe se lo sarebbe dimenticato bene e meglio. Alla vigilia della partenza ella lo avvertì che dipendeva da lui, se avesse voluto menar seco una delle più belle principesse del mondo; che era giunta finalmente l’ora di distruggere il fatale incantesimo ordito dalle fate e che per questo bisognava che egli si risolvesse a tagliar a lei la testa e la coda, e a gettarle subito sul fuoco.

Io?”, esclamò, “Bianchina! amor mio! e sarò io tanto spietato da uccidervi? Ah! vedo bene che volete mettere il mio cuore alla prova: ma siate pur certa che esso non è capace di mancare alla amicizia e alla riconoscenza che vi deve,”

“Nicht, figlio di Re”, fuhr sie fort, “io non sospetto in te nemmeno l’ombra dell’ingratitudine; ti conosco troppo: ma non sta né a me né a te a regolare in questo caso i nostri destini: fai quello che ti dico e saremo felici. Sulla mia parola di gatta onorata e perbene, ti farò vedere che ti sono amica…”

Al solo pensiero di dover tagliare la testa alla sua Gattina, tanto carina e graziosa, il giovane Principe sentì venirsi per due o tre volte le lacrime agli occhi. Disse tutto quel più che seppe dire di affettuoso, per essere dispensato, ma essa, intestata, rispondeva che voleva morire per le sue mani; e che questo era l’unico mezzo per impedire ai fratelli di lui d’impadronirsi della corona: kurzum, insisté tanto e poi tanto, che alla fine egli tirò fuori la spada e con mano tremante tagliò la testa e la coda della sua buona amica. In quel punto stesso si trovò presente alla più bella metamorfosi che si possa immaginare. Il corpo di Gatta Bianca cominciò a ingrandire e tutt’a un tratto diventò una fanciulla: meraviglia da non potersi descrivere a parole, e unica forse al mondo. I suoi occhi rubavano i cuori, e la sua dolcezza li teneva legati: la sua figura era maestosa, l’aspetto nobile e modesto, lo spirito seducente, le maniere cortesi: e per dir tutto in una parola, ell’era al disopra di tutto ciò che vi può essere di amabile e di grazioso sulla terra.

der Prinz, a vederla, rimase preso da un grande stupore: ma da uno stupore così piacevole, che credette di essere incantato. Non poteva spiccar parola: pareva che gli occhi non gli bastassero per guardarla, e la lingua legata non trovava il verso di esprimere la sua meraviglia; la quale si accrebbe di mille doppi, quand’egli vide entrare una folla straordinaria di dame e di cavalieri, colla loro brava pelle di gatto o di gatta, gettata sulle spalle, che andavano a prosternarsi ai piedi della Regina, e a darle segno della loro gioia per vederla tornata nel suo primo stato naturale.

Essa li ricevé con tutta quella bontà, che rivelava l’eccellente pasta del suo cuore e del suo carattere, e dopo essersi trattenuta un poco con essi, ordinò che la lasciassero sola col Principe, al quale parlò così:

Non vi mettete in capo, Senor, che io sia stata sempre gatta: e che la mia nascita sia oscura fra gli uomini. Mio padre era Re e padrone di sei regni. Egli amava teneramente mia madre, e la lasciava liberissima di fare tutto ciò che le passava per la mente, La passione dominante di mia madre era quella di viaggiare: wodurch, sebbene incinta di me, intraprese una gita per andare a vedere una montagna, della quale aveva sentito dire cose dell’altro mondo. E mentr’era per via, le fu detto che lì in quepressi c’era un castello di fate, il più bello fra quanti se ne conoscevano; o almeno creduto tale per una antichissima tradizione; perché non essendovi mai entrato nessuno, non potevasi giudicarne che dal di fuori: ma la cosa che si sapeva per certo era questa, che le fate avevano nel loro giardino certe frutta così delicate e saporite, come non se ne sono mangiate mai. Ecco subito che alla Regina mia madre nacque una gran voglia di assaggiarle, e si avviò verso quella parte. Giunse alla porta di questo magnifico palazzo, tutto risplendente d’oro e di azzurro: ma bussò inutilmente. Non comparve anima viva: si sarebbe detto che erano tutti morti. Quest’indugi servivano a farle crescere la voglia; sicché mandò in cerca di scale per iscavalcare i muri del giardino; e la cosa sarebbe riuscita bene, se i muri non si fossero alzati lì per lì, e senza vedere una mano che ci lavorasse. Si prese allora il ripiego di mettere le scale le une sulle altre! ma finirono di fracassarsi sotto il peso di quelli che ci salivano sopra, i quali, cadendo giù, rimanevano morti o stroppiati.

La Regina era disperata.

Vedeva i grandi alberi carichi di frutta, che essa credeva deliziose, e voleva cavarsene la voglia, o morire: e per questo, fece rizzare dinanzi al castello parecchie tende signorili e di gran lusso, e vi si trattenne sei settimane con tutta la sua Corte. Non dormiva né mangiava più: non faceva altro che sospirare, parlando sempre della frutta del giardino inaccessibile, finché si ammalò, senza trovare chi potesse sollevarla del suo male, perché le inesorabili fate non si fecero mai vedere, dopo che ella si era attendata in vicinanza del loro castello. Tutti i suoi uffiziali si affliggevano dimolto: non si sentivano che pianti e sospiri da tutte le parti, mentre la Regina moribonda chiedeva delle frutta a quelli che la servivano, ma non ne voleva di altra specie, all’infuori di quelle che le venivano negate. Una notte, mentre era in un mezzo dormiveglia, aprì gli occhi e svegliandosi vide una vecchiettina decrepita e brutta più del peccato, seduta in una poltrona accanto al capezzale del suo letto. Si maravigliò che le sue dame avessero lasciata passare una sconosciuta nella sua camera; quando questa le disse:

A noi ci pare che la tua Maestà sia molto indiscreta, a incaponirsi a voler mangiare per forza le nostre frutta; ma perché ci va di mezzo la tua vita preziosa, le mie sorelle e io acconsentiremo a dartene tante, quante ne potrai portare, finché starai qui: ma a un patto: al patto che tu ci faccia un regalo”.

“Ah! Meine gute Großmutter”, gridò la Regina, “chiedete e domandate! io son pronta a darvi il mio regno, il mio cuore, l’anima mia, purché mi cavi la voglia delle vostre frutta: a nessun prezzo mi parranno care.

Noi vogliamo”, diss'ella, “che tua Maestà ci dia la figlia che porti nel seno. Quando sarà nata, verremo a pigliarla e l’alleveremo noi: non c’è virtù, bellezza o sapienza, che essa non possa avere per mezzo nostro, in una parola sarà nostra figlia e noi la faremo felice: ma intendiamoci bene: la tua Maestà non potrà rivederla fino al giorno che non si sarà maritata. Se il patto ti garba, io ti guarisco subito, menandoti qui nei pomari del nostro giardino: non badare che sia notte; ci vedrai abbastanza, per iscegliere le frutta che vorrai. Se il patto non ti va, buona notte, signora Regina e scappo a letto.

Per quanto sia dura la legge che m’imponete”, Er antwortete die Königin, “l’accetto piuttosto che morire, perché è più che certo che mi rimane appena un giorno di vita, e morendo io, la figlia mia morirebbe con me. Guaritemi, sapiente fata”, ella seguitò a diree non mi fate perdere nemmeno un minuto per arrivare al godimento della grazia che mi avete fatta.

La fata la toccò con una bacchettina d’oro, dicendo: “Che la tua Maestà sia libera da tutti i mali, che la tengono inchiodata nel letto”. A queste parole le parve di trovarsi alleggerita da una veste di piombo, pesante e dura, che le toglieva il respiro, e che in certi punti sentiva pesarla anche di più, perché forse era lì la sede del male. Fece chiamare tutte le sue dame e disse loro, con viso sorridente, che stava benissimo, che si voleva levar subito, che finalmente le porte del castello, serrate a chiavistello, e a doppia mandata, si sarebbero aperte per lei, perché potesse mangiare le belle frutta del giardino e portarne via con sé, quante ne avesse volute.

Fra tutte quelle dame, non ce ne fu una sola la quale non sospettasse che la Regina fosse caduta in delirio, e che in quel momento sognasse a occhi aperti le frutta tanto desiderate: wodurch, invece di risponderle a tono, si misero a piangere e fecero svegliare tutti i medici, perché venissero a vederla. Quest’indugio faceva inquietare la Regina, la quale domandava i suoi vestiti, e nessuno si muoveva; e la cosa andò tanto in là che finì col lasciarsi pigliare dalla bizza e diventò rossa come una ciliegia. Alcuni badavano a dire che era effetto della febbre: ma i medici, essendo finalmente arrivati, e dopo averle tastato il polso e fatte le solite cerimonie di uso, non poterono far di meno di dichiarare che era tornata in perfettissima salute. Le sue donne accortesi del granchio a secco che avevano preso per troppo zelo, cercarono di riparare al mal fatto, vestendola da capo a piedi in quattro e quattr’otto. Le chiesero perdono: tutto fu accomodato: ed essa si affrettò a seguire la vecchia fata che l’aveva aspettata fin allora.

Entrò nel palazzo, dove non ci mancava nulla per essere il più bel palazzo del mondo: “E voi, Senor, non penerete a crederlo”, soggiunse Gatta Bianca, “quando vi avrò detto che è quello stesso, dove oggi io e voi ci troviamo”.

Due altre fate, ein Pulver’ meno vecchie di quella che conduceva mia madre, vennero a riceverla alla porta e le fecero un’accoglienza, che pareva proprio una festa. Essa le pregò di menarla subito nel giardino e precisamente a quelle spalliere, dove avrebbe potuto trovare i frutti migliori. “Sono tutti buoni nello stesso modo”, risposero le fate, “e se non fosse che tu vuoi cavarti il gusto di coglierli colle tue mani, noi non avremmo da fare altro che chiamarli e farteli venire fin qui!” “Oh! ve ne supplico, signore mie”, esclamò la Reginafate che io abbia la contentezza di vedere una cosa così meravigliosa e fuori dell’usuale.La più vecchia delle due fate si pose un dito in bocca e fece tre fischi: poi gridòalbicocche, pesche, noci, prugnole, pere, poponi, uva mascadella, mele, arance, limoni, uva spina, fragole, lamponi, correte tutti al mio comando!”. “Ma”, osservò la Regina, “tutte codeste frutta vengono in diverse stagioni dell’anno!” “Nei nostri orti non è così”, esse risposero, “noi abbiamo sempre ogni sorta di frutta della terra: sempre buone, sempre mature, e non vanno mai a male.

In quel frattempo le frutta arrivarono, rotolandosi, arrampicandosi le une sulle altre, senza mescolarsi e senza insudiciarsi; sicché la Regina, che si struggeva di levarsene la voglia, vi si buttò sopra, e prese le prime che le capitarono sotto mano. Non le mangiò: ma le divorò.

Quando fu piena fino alla gola, pregò le fate di lasciarla andare alla spalliera, per poterle scegliere coll’occhio prima di coglierle. “Volentieri”, risposero le fate, “ma rammentate la promessa che avete fatta: ormai non c’è più tempo per tornare indietro.” “Io son così persuasa”, ella riprese a dire, “che qui da voi si faccia una vita d’oro e mi pare che questo palazzo sia tanto bello, che se non fosse per il gran bene che voglio al Re mio marito, mi metterei d’accordo per restarci anch’io: vedete dunque se è mai possibile che io possa pentirmi di quel che ho detto.

die Feen, tutte contente da non si credere, le apersero i loro giardini e i recinti più appartati; e tanto essa ci si trovò bene, che vi si trattenne tre giorni e tre notti, senza allontanarsi di lì un minuto. Fece una gran provvista di frutta e ne colse quante ne poté cogliere: e perché sapeva che non andavano a male, ne fece caricare quattromila muli che condusse seco. Al dono delle frutta le fate vollero aggiungere quello dei corbelli e delle ceste d’oro, d’un lavoro finissimo che pareva fatto col fiato: le promisero che mi avrebbero allevata da Principessa, come io era, che mi avrebbero data un’educazione perfetta, e a suo tempo scelto uno sposo. Le dissero di più che ella sarebbe stata avvertita del giorno delle nozze, e che contavano sul sicuro che non sarebbe mancata.

Il Re fu lieto del ritorno della Regina e tutta la Corte le dimostrò la sua gioia. Ogni giorno erano balli, mascherate, tornei e feste, dove le frutta portate dalla Regina venivano distribuite, come un regalo prelibato. Il Re stesso le preferiva a ogni altra cosa. Esso non sapeva nulla del patto che la Regina aveva combinato colle fate, e le domandava in quali paesi era stata per trovare di quelle delizie. Essa ora rispondeva che le aveva trovate sopra un’alta montagna, quasi inaccessibile: ora che nascevano in vallate: e qualche volta inventava che crescevano in un giardino o in mezzo a una gran foresta. Il Re non sapeva spiegarsi tante contraddizioni. Interrogava coloro che l’avevano accompagnata, ma questi non osavano fiatare per avere avuto la proibizione di dire una sola mezza parola su questa avventura. Alla fine la Regina, inquieta della promessa fatta alle fate e vedendo avvicinarsi il tempo del parto, fu presa da un gran mal umore: non faceva altro che sospirare e si struggeva a vista, come una candela. Il Re se ne impensierì, e incominciò a insistere colla Regina, per sapere la cagione della sua gran tristezza: e batti oggi, batti domani, finalmente essa gli raccontò tutto quello che era passato fra lei e le fate e com’essa avesse promesso loro la figlia che stava per mettere alla luce.

“Kommen Sie!”, Er rief den König, “noi non abbiamo figliuoli: voi sapete quanto io li desideri, e per la gola di mangiare due o tre mele, siete stata capace di promettere vostra figlia? Bisogna proprio dire che non mi volete un filo di bene.E lì cominciò a farle dei rimproveri e ne disse tante e tante, che la mia povera madre fu quasi per morir di dolore. E come se questo fosse poco, la fece chiudere in una torre e messe delle guardie dappertutto perché non potesser barattar parola con anima viva, all’infuori degli uffiziali destinati a servirla: e volle che fossero cambiate tutte quelle persone del servizio che l’avevano accompagnata al castello delle fate.

Quest’urto fra il Re e la Regina gettò in Corte una gran costernazione. Ciascuno riponeva i suoi abiti di gala per vestirne dei più adattati all’afflizione generale. Dal canto suo il Re si mostrava inesorabile: non volle più vedere sua moglie: e appena fui nata, mi fece portare nel suo palazzo per esservi allevata, mentre mia madre era sempre in prigione e nel massimo squallore. Peraltro le fate non ignoravano quello che accadeva: e se la presero molto a male e volevano avermi a tutti i costi, perché mi riguardavano come cosa loro, e stimavano che il ritenermi in Corte fosse lo stesso che commettere un furto a loro danno. Prima di pigliarsi una vendetta coi fiocchi e proporzionata al loro dispetto, esse mandarono al Re una celebre ambasceria per ammonirlo a ridare la libertà alla Regina e a riammetterla nelle sue buone grazie, e per pregarlo al tempo stesso di consegnar me ai loro ambasciatori. E questi ambasciatori erano nani schifosi e di una figura così stronca e piccina, che non ebbero nemmeno la sorte di poter capacitare il Re delle loro ragioni. Egli li messe fuori dell’uscio senza tanti complimenti, e se non facevano presto a scappare, chi lo sa come sarebbe finita.

Quando le fate seppero il contegno di mio padre, presero una bizza da non si credere: e dopo aver mandato nei sei regni tutti i malanni immaginabili, vi scatenarono un drago orribile, il quale sputava veleno per tutto dove passava; mangiava bestie e cristiani, e soltanto col fiato faceva seccare tutti gli alberi e tutte le piante.

Il Re era disperato. Si consultò con tutti i savi dello Stato per trovare il modo di liberare i suoi sudditi da tante sciagure, dalle quali erano tribolati. Chi gli suggerì di mandare a cercare per tutto il mondo i migliori medici e i rimedi più accreditati: altri invece lo consigliava a promettere la grazia della vita a tutti i condannati a morte, a patto che andassero a combattere il drago. Al Re piacque il consiglio, e lo accettò: ma non ne ricavò nessun vantaggio, perché la mortalità infieriva di bene in meglio, e quanti andavano contro il drago, erano tutti divorati vivi: sicché non gli rimase altro ripiego, che ricorrere a una fata, che lo aveva avuto sempre sotto la sua protezione fin da ragazzo. Essa era vecchia decrepita e non si levava quasi più dal letto: andò a casa di lei e le fece mille rimproveri perché lo lasciava tartassare a quel modo dal destino, senza venire in suo aiuto.

Come volete voi che io faccia?”, gli diss’ella, “voi avete inasprite le mie sorelle; esse hanno tanto potere, quanto me, e non c’è caso che fra noi ci si dia addosso. Pensate piuttosto a rabbonirle, dando loro la vostra figlia: questa Principessina è cosa loro. Voi avete chiuso la Regina in un buco di prigione: che vi ha ella fatto quella donna così amabile, per essere trattata tanto male? Animo, da bravo: mantenete la promessa di vostra moglie, e allora vi pioverà addosso ogni felicità.

Il Re, mio padre, mi voleva un gran bene: ma non vedendo altro verso per salvare i suoi regni e per liberarsi dal drago fatale, finì col dire alla sua amica che s’era convinto delle buone ragioni e che non aveva più difficoltà a darmi in mano alle fate, tanto più che essa lo assicurava che sarei stata accarezzata e allevata da Principessa, par mio; che avrebbe ripresa con sé la Regina e che la fata non aveva da far altro che dirgli a chi doveva consegnarmi, perché io fossi portata al castello delle fate.

Bisogna portarla”, gli rispose, “sulla montagna dei fiori: e voi potete trattenervi lì, a una certa distanza, per assistere alle feste che saranno fatte.

Il Re le disse che dentro otto giorni ci sarebbe andato insieme colla Regina; e che intanto poteva avvisare le fate sue sorelle, perché si preparassero a quello che volevano fare.

Tornato che fu al palazzo, mandò a riprendere la Regina con tanta premura e tanta pompa, quanta era stata la rabbia colla quale l’aveva fatta imprigionare. Essa era così abbattuta e malandata, che il Re avrebbe penato a riconoscerla, se il suo cuore non gli avesse detto che era quella medesima persona in altri tempi tanto amata da lui. La scongiurò colle lacrime agli occhi di dimenticare i grandi dispiaceri che le aveva cagionati, col dire che sarebbero stati i primi e gli ultimi. Ella rispose che se li era meritati, per l’imprudenza di aver promesso la figlia alle fate: e che in quel tempo non aveva altra scusa, se non lo stato interessante in cui si trovava. Alla fine il Re le palesò la sua intenzione, che era quella di consegnarmi in mano alle fate; ma la Regina, per la sua parte, si oppose. Era proprio il caso di dire che il diavolo ci aveva messo le corna, e che io doveva essere il pomo della discordia fra mio padre e mia madre. Quando ebbe pianto e singhiozzato ben bene senza ottener nulla (perché mio padre ne vedeva le funeste conseguenze e i nostri sudditi continuavano a morire a branchi, come se fossero responsabili degli errori della nostra famiglia), diceva dunque che quando mia madre ebbe pianto e singhiozzato ben bene, si rassegnò e acconsentì a ogni cosa e si allestirono i preparativi per la cerimonia della consegna.

Fui messa in una culla di madreperla, ornata di tutte quelle galanterie che l’arte può immaginare. Erano ghirlande di fiori e festoni in giro in giro: e i fiori erano pietre preziose, i cui vari colori, al riflesso del sole, lampeggiavano in modo da far male agli occhi. La magnificenza del mio abbigliamento sorpassava, se si può dire, quella della culla: tutte le trine delle mie fasce erano fatte di grosse perle. Ventiquattro principesse reali mi portavano sopra una specie di barella leggerissima; la loro acconciatura usciva affatto dal comune, ma non era stato permesso di usare altri colori che il bianco, come per alludere alla mia innocenza. Alle Leute des Gerichts, schierate per ordine e per grado, mi accompagnavano.

Mentre si saliva la montagna si fece sentire una sinfonia melodiosa, che si avvicinava sempre; finché comparvero le fate in numero di trentasei; esse avevano pregate le loro buone amiche di pigliar parte alla festa. Ciascuna era seduta in una conchiglia più grande di quella di Venere, quando uscì dal mare; e pariglie di cavalli marini, che non erano avvezzi a camminare per terra, strascicavano quelle brutte vecchie con tanta pompa, come se fossero state le più grandi Regine dell’universo.

Esse portarono un ramo d’ulivo, per significare al Re che la sua sommissione aveva trovato grazia al loro cospetto: e allorché mi ebbero presa in collo, furono tali e tante le loro carezze, che pareva non avessero altra passione, che quella di rendermi felice.

Il drago, che aveva servito a vendicarle contro mio padre, veniva dietro di loro, attaccato con una catena tutta di diamanti. Esse mi abballottarono fra le loro braccia, mi fecero mille carezze, mi dotarono d’ogni ben di Dio: e quindi incominciarono la ridda delle streghe. È un ballo molto allegro: né c’è da figurarsi i salti e gli sgambetti che fecero quelle vecchie zittellone: dopo di che il drago, che aveva mangiato tanta gente, si avvicinò strisciando per terra. Le tre fate, alle quali mia madre mi aveva promesso, vi si sedettero sopra, misero la mia culla fra di loro, e toccato il drago con una bacchetta, questo spiegò le sue grand’ali fatte a scaglia, più sottili del crespo finissimo e variopinte di mille bizzarri colori.

Fu in questo modo che le fate tornarono al loro castello. Mia madre vedendomi per aria sulla groppa del drago, non poté trattenersi dal mandare altissime grida. Il Re la consolò col dire che dalla fata sua amica era stato assicurato che non mi sarebbe accaduto nulla di male, e che anzi si sarebbe avuto di me la stessa cura, come se fossi rimasta nel mio proprio palazzo. Ella si dette pace, sebbene fosse per lei una grande afflizione quella di dovermi perdere per sì lungo tempo e per cagion sua: tanto è vero che, se non fosse stata presa dalla voglia di assaggiare i frutti del giardino, io sarei cresciuta nel regno di mio padre e non avrei avuto tutti i dispiaceri, che mi resta ancora da raccontarvi.

Sappiate dunque, figlio di Re, che le mie custodi avevano fabbricata apposta una torre, nella quale vi erano molti begli appartamenti per tutte le stagioni; mobili magnifici, libri piacevolissimi, ma nemmeno una porta; sicché bisognava entrare dalle finestre, le quali erano a tanta altezza da far venire il capogiro. Sopra la torre si trovava un bel giardino ornato di fiori, di fontane e di pergolati di verzura, che riparavano dai bollori della canicola. In questo luogo le fate mi allevavano con tali cure, da sorpassare quanto avevano promesso alla Regina. I miei vestiti erano tagliati secondo il gusto della moda: e tanto ricchi e magnifici che, vedendomi, si sarebbe creduto che io fossi in giorno di nozze.

Le fate m’insegnarono tutte quelle cose, che si addicevano alla mia età e alla mia nascita; né io davo loro molto da fare, perché avevo la facilità d’imparare alla prima. La dolcezza del mio carattere le aveva innamorate: e perché io non aveva mai veduto nessun altro, intendo benissimo che sarei rimasta tranquillamente in quello stato per tutto il rimanente della vita.

Esse venivano sempre a trovarmi, montate sul famoso drago che sapete: non mi rammentavano mai né il Re né la Regina; e siccome mi chiamavano la loro figlia, io credeva di esserlo davvero. Per potermi divertire mi avevano dato un cane e un pappagallo, i quali avevano il dono della parola e parlavano come due avvocati. Nella torre non c’era con me nessun altro.

Un lato di questa torre era fabbricato sopra una strada molto avvallata e tutta coperta di alberi; di modo che dal giorno che vi fui rinchiusa non avevo mai veduto passarvi anima viva. Ma un giorno, essendo alla finestra a ciarlare col cane e col pappagallo, mi parve di sentire qualche rumore: guardai da tutte le parti e finalmente mi venne fatto di vedere un giovine cavaliere, che si era fermato per ascoltare la nostra conversazione. Io non avevo veduto altri uomini, altro che dipinti, sicché non mi dispiaceva punto quest’occasione altrettanto propizia quanto inaspettata. Senza pensare alle mille miglia al pericolo che andava unito alla soddisfazione di ammirare un oggetto così piacevole, mi spenzolai in fuori per vederlo meglio; e più lo guardavo e più ci pigliavo gusto. Egli mi fece una gran riverenza, fissò i suoi occhi su me e mi parve che si stillasse il cervello per trovare il modo di potermi parlare; perché la mia finestra era altissima ed egli aveva paura di essere scoperto, sapendo bene che io mi trovavo nel giardino delle fate.

Il sole calò tutt’a un tratto: o per dir la cosa come sta, si fece notte senza che ce ne avvedessimo; per due o tre volte egli si portò il corno alla bocca e mi rallegrò con qualche suonatina; poi se ne andò, senza che io potessi vedere nemmeno che strada pigliasse, tanto la notte era buia. Io rimasi come estatica, e non provai più il solito piacere a far conversazione col mio cane e col mio pappagallo. Essi mi dicevano le cose più carine del mondo, perché le bestie fatate sono piene di spirito, ma io avevo la testa chi sa dove, né conoscevo punto l’arte di simulare. Il pappagallo se ne accorse: ma furbo com’era, non fece trapelar nulla di quello che rimuginava per il capo.

Fui puntuale a levarmi col sole: corsi alla finestra e fu per me una gratissima sorpresa quella di vedere il giovine cavaliere a piè della torre. Egli vestiva un abito magnifico: e in questo suo lusso mi lusingai di averci un podi merito anch’io, e colsi nel segno. Egli mi parlò con una specie di tromba, die, come chi dicesse, con un portavoce, e mi disse che essendo stato fin allora indifferente a tutte le bellezze che aveva vedute, ora si sentiva tutt’a un tratto ferito talmente dalla mia, da non sapere quel che sarebbe di lui, se non potesse vedermi tutti i giorni. Questo complimento mi fece un gran piacere, e fui dolentissima di non potergli rispondere, perché mi sarebbe toccato a gridar forte e col rischio di essere sentita prima dalle fate, che da lui. Avevo in mano dei fiori: e glieli gettai; egli gradì il picciol dono come un favore insigne: li baciò più volte e mi ringraziò. Mi chiese quindi se sarei contenta che egli venisse tutti i giorni e alla stess’ora sotto la mia finestra, e se io volessi essere tanto cortese da gettargli qualche cosa. Io aveva un anello di turchine: me lo levai lesta lesta dal dito e glielo buttai con molta fretta, facendogli segno di andarsene come il vento. E la ragione era che dall’altra parte avevo sentito la fata Violenta che, a cavallo al drago, veniva a portarmi la colazione.

La prima cosa che disse entrando in camera mia, furono queste parole: “Sento l’odore della voce d’un uomo: cerca, drago!”. Figuratevi se mi rimase sangue nelle vene! Ero più morta che viva dalla paura che il drago, passando per l’altra finestra, non si mettesse a dar dietro al cavaliere pel quale io già sentivo una mezza passione. “Davvero”, diss’io, “mia buona mamma (perché la vecchia fata voleva che la chiamassi così), davvero che mi sembrate in venia di celiare, dicendo che sentite l’odore della voce di un uomo: forse che la voce ha un odore? e quand’anche l’avesse, chi volete che sia il temerario da arrisicarsi a salire in cima a questa torre?”

Dici bene, meine Tochter, dici bene”, antwortete sie, “e mi fa piacere di sentirti ragionare a codesto modo. Capisco anch’io che dev’essere l’odio che sento per tutti gli uomini, quello che mi fa crederli vicini anche quando sono lontani.

Mi diede la colazione e la rocca; poi soggiunse:

Quando avrai finito di mangiare, mettiti lì e fila; ieri non facesti nulla: e le mie sorelle se l’hanno per male”. Difatto il giorno innanzi ero stata tanto occupata col cavaliere sconosciuto, che non toccai né la rocca né il fuso.

Appena se ne fu ita, gettai via la rocca con una specie di dispetto e montai su in cima alla torre, per vedere più lontano che fosse possibile. Avevo con me un eccellente canocchiale: nulla all’intorno m’impediva la vista: ero padrona di voltarmi e di guardare da tutte le parti, quand’ecco che mi venne fatto di scoprire il mio cavaliere in vetta a una montagna. Egli si riposava sotto un ricco padiglione di broccato d’oro ed era circondato da una numerosissima Corte. Pensai subito che dovesse essere il figlio di qualche Re, vicino al palazzo delle fate. E perché avevo paura che tornando egli sotto la torre potesse essere scoperto dal terribile drago, così andai a prendere il mio pappagallo e gli ordinai di volare in cima a quella montagna, dove avrebbe trovato quel cavaliere che aveva parlato con me, al quale doveva dire da parte mia di non tornare sotto le finestre a motivo che, da quanto m’ero accorta, le fate stavano con tanto d’occhi e gli potevano fare un brutto scherzo.

Il pappagallo compì la sua commissione da vero pappagallo di spirito. Rimasero tutti stupiti di vederlo venire ad ali spiegate e posarsi sulla spalla del Principe per parlargli sotto voce all’orecchio. Il Principe gradì per un verso l’ambasciata: e per un altro verso gli dispiacque. La cura che mi pigliavo di lui, faceva bene al suo cuore; ma tutte le difficoltà che incontrava per potermi parlare lo disanimavano, senza distoglierlo peraltro dal disegno che egli aveva fatto di piacermi. Rivolse cento domande al pappagallo: e il pappagallo, curioso di sua natura, ne fece altrettante a lui. Il Re gli dette per me un anello in cambio di quello colla turchina: e anche il suo era una turchina, ma molto più bella della mia: era tagliata a cuore e contornata di brillanti. “È giusto”, egli soggiunse, “che io vi tratti da ambasciatore. Eccovi in regalo il mio ritratto; ma non lo fate vedere a nessuno, fuori che alla vostra cara padroncina.E dicendo così, attaccò il ritratto sotto l’ala del pappagallo, il quale portò nel becco l’anello che aveva per me.

Io aspettavo il ritorno del mio corriere verde, con un’impazienza che non avevo provata mai. Egli mi disse che la persona, dalla quale lo avevo mandato, era un gran Re; che gli aveva fatto un’accoglienza coi fiocchi: che esso non poteva vivere senza di me: e che sebbene ci fosse un gran pericolo a venire sotto la mia torre, io poteva esser certa che egli era preparato a tutto, piuttosto che rinunziare a vedermi. Queste cose mi messero addosso un gran malessere; e cominciai a piangere come una bambina. Pappagallo e il canino Titì s’ingegnavano di farmi coraggio, perché mi volevano un gran bene. Quindi Pappagallo mi presentò l’anello del Principe, e mi fece vedere il ritratto. Confesso che non ho sentito mai tanta consolazione, quanta n’ebbi nel considerare da vicino e sotto gli occhi colui che non avevo veduto altro che da lontano. Mi parve anche più grazioso che non mi fosse parso dapprima; e cento pensieri, parte piacevoli e parte tristi, mi si affollarono nel capo e m’entrò nel sangue un’irrequietezza straordinaria. Le fate vennero a trovarmi e se ne accorsero. Esse dissero fra loro che senza dubbio io doveva annoiarmi e che bisognava cercarmi uno sposo della loro razza. Ne nominarono diversi: ma si fermarono sul piccolo Re Migonetto, il cui regno era cinquecentomila miglia distante di lì, ma questo non era un ostacolo serio. Pappagallo sentì questo bel fissato, e venendo subito a rifischiarmelo, mi disse: “Mi fareste proprio pietà, cara padrona, se vi toccasse per marito il Re Migonetto: egli è un fagotto di panni sudici da far paura: il Re, che voi amate, non lo piglierebbe nemmeno per suo Tira-stivali”. “Di’, Pappagallo, e tu l’hai visto?” “Se l’ho visto?”, egli soggiunse, “figuratevi che sono stato allevato sopra un ramo insieme a lui.” “Come sopra un ramo?”, domandai io. “Sissignora! perché bisogna sapere che egli ha i piedi di Aquilotto.

Quei discorsi mi fecero un gran male. Guardavo il bel ritratto del Re, e pensavo che egli non lo aveva regalato a Pappagallo se non perché io lo potessi vedere: e quando lo confrontavo con quello di Migonetto mi cascavano le braccia e piuttosto che sposare quello scimmiotto mi veniva voglia di lasciarmi morire.

Non chiusi un occhio in tutta la notte. Pappagallo e Titì mi tennero un podi compagnia. A giorno mi appisolai: ma il canino, che aveva un buon naso, sentì che il Re era giù a piè della torre. Svegliò Pappagallo e gli disse: “Scommetto che già a basso c’è il Re”. Pappagallo rispose: “Chetati, chiacchierone! perché stai sempre cogli occhi aperti e cogli orecchi per aria? ti dispiace che gli altri riposino un poco?”. “Eppure”, insisté il buon cane, “scommetto che c’è.” “E io ti dico che non c’è”, replicò il Pappagallo, “non sono forse stato io che gli ho proibito di venir qui da parte della Principessa?” “Una bella proibizione davvero!”, gridò il canino, “un uomo che ama non consulta che il suo cuore.E nel dir così cominciò a strapazzargli con tanta poca grazia le ali, che Pappagallo perse i cocci sul serio. Gli urli di tutti e due mi svegliarono: e saputo il motivo del battibecco non corsi, nicht, ma volai alla finestra: e vidi il Re che mi stendeva le braccia e col mezzo del portavoce mi disse non poter più vivere senza di me, e mi scongiurava per ora a fare in modo o di venir via dalla torre o di farci entrare anche lui, chiamando in testimonio tutti gli Dei dell’Olimpo che mi avrebbe sposata subito, e che io sarei diventata una delle più grandi Regine dell’Universo.

Ordinai a Pappagallo di andargli a dire che quello che mi chiedeva era impossibile: ma che nondimeno dietro la parola data e i giuramenti fatti, mi sarei ingegnata di renderlo felice: peraltro mi raccomandavo perché non venisse sotto la torre tutti i giorni: a lungo andare la cosa si sarebbe scoperta, e allora le fate non avrebbero avuto né pietà né misericordia.

Se ne andò col cuore pieno di gioia e di speranza, e io mi trovai in una grande afflizione di spirito, ripensando a quanto avevo promesso. Come uscire dalla torre, che non aveva neppure il segno di una porta, senz’altro aiuto che Pappagallo e Titì, ed essendo io così giovane, così poco esperta e così paurosa?… La mia risoluzione, deshalb, fu quella di cimentarmi a tentare una prova, dalla quale non avrei saputo levarci le gambe, e lo mandai a dire al Re col mezzo di Pappagallo. Egli, di prim’impeto, voleva uccidersi dinanzi ai suoi occhi: ma poi lo incaricò di persuadermi e di andarlo a veder morire o di consolarlo nella sua passione.

“Vater!”, esclamò l’ambasciatore colle penne, “la mia padrona è più che persuasa delle vostre paroleNon è che manchi di buona volontà! Se potesse!…”

Quando tornò a ridirmi quel che era accaduto, mi afflissi più che mai. Entrò la fata Violenta e mi trovò cogli occhi rossi: allora cominciò a dire che io aveva pianto e che se non confessavo il motivo, mi avrebbe bruciata viva; perché tutte le sue minacce erano sempre spaventose. Risposi, tremando come una foglia, che m’ero annoiata a filare e che avrei preso volentieri un podi spago, per far delle reti e chiappare gli uccellini che venivano a beccare la frutta del mio giardino. “È questo, meine Tochter”, sie Disse “tutto quello che desideri? allora non piangerai più: ti porterò tanto spago da non sapere dove metterlo.” Es wird gesagt, dass, me lo portò la sera stessa: e intanto mi avvertì di pensare a farmi bella e a non piangere, perché il Re Migonetto stava per arrivare da un momento all’altro. A questa notizia mi vennero i brividi per le spalle, ma non rifiatai. Appena fu fuori della stanza cominciai a fare qualche lacciuolo; ma l’intenzione mia era di fare una scala di corda, la quale mi riuscì benissimo senza che ne avessi mai vedute. Peraltro la fata non mi portava mai tanto spago, quant’era il bisogno, e mi badava a dire:

Ma, meine Tochter, il tuo lavoro è come la tela di Penelope: non va avanti di una maglia e sei sempre a chiedermi dell’altro spago”.

O mia buona mammina”, rispondevo io, “voi discorrete bene: ma non vedete che io non so proprio che cosa annaspo e che butto sul fuoco il mio lavoro? Avete paura che vi faccia fallire per un podi spago?” Il mio modo ingenuo di fare la metteva di buon umore, sebbene fosse di un carattere insoffribile e veramente crudele.

Col mezzo di Pappagallo mandai a dire al Re di venire una tal sera sotto le finestre della torre; che ci troverebbe la scala e che il resto l’avrebbe saputo lì sul posto.

Infatti attaccai per bene la scala, risoluta com’ero a fuggirmene con lui; ma appena egli la vide, senza darmi tempo di scendere, salì su in un batter d’occhio, mentr’io stavo mettendo in ordine ogni cosa per la fuga.

La vista di lui mi fece provare tanta gioia, che non pensai più al pericolo che ci stava sul capo. Mi rinnuovò i suoi giuramenti e mi scongiurò di non differire più in là ad accettarlo per mio sposo. Pappagallo e Titì, pregati da me, ci fecero da testimoni. Non c’è esempio di una festa di nozze celebrata con tanta semplicità fra due persone di grado così elevato, né c’è ricordanza di due cuori più soddisfatti e contenti dei nostri. Non era ancora spuntata l’alba, quando il Re mi lasciò: io gli avevo raccontato l’orribile disegno delle fate di volermi maritata al Re Migonetto; gliene feci il ritratto e n’ebbe più ribrezzo di me. Appena partito lui, le ore mi parvero anni. Corsi alla finestra e lo accompagnai cogli occhi, sebbene facesse ancora buio. Ma quale non fu il mio stupore, nel vedere per aria un cocchio tirato da salamandre alate, che correvano a rotta di collo, tanto che l’occhio poteva appena seguirle! Questo carro era scortato da un nuvolo di guardie, montate sopra tanti struzzi. Non ebbi tempo di rendermi ragione di chi corresse per l’aria a quel modo, ma mi figurai subito che dovesse essere o un mago o una fata.

Di lì a poco, la fata Violenta entrò nella mia camera. “Ho da darti delle buone nuove”, ella mi disse, “il tuo amante è arrivato qui da poche ore: preparati a riceverlo; eccoti dei vestiti e dei finimenti di pietre preziose.” “E chi mai vi ha detto”, risposi un porisentitache io voglia maritarmi? Non è davvero la mia intenzione. Il Re Migonetto può tornarsene di dove è venuto, ché per me è padronissimo: fra me e lui non ci pigliamo di certo.

Sentite! Gefühl!”, disse la fata, “o che non mi si mette a far la difficile? vorrei un posapere che cosa armeggi con quel cervellino! Alle corte, con me non si scherza; o tu lo sposi, o io…”

O voi?… sentiamo un poche cosa voi mi farete?”, soggiunsi, diventando rossa scarlatta fino alla punta dei capelli per l’impertinenze che mi aveva dette, “che mai mi può accader di peggio che esser tenuta in una torre, in compagnia di un cane e di un pappagallo e coll’obbligo di vedere sette o otto volte il giorno la figura di un drago spaventoso?”

“Oh? sconoscente, che non sei altro!”, disse la fata, “vai là, che meritavi proprio tutti i pensieri e le pene, che ci siamo date per te! Già, io l’avevo detto da un pezzo alle mie sorelle: ne avremo una bella ricompensa!…”

Ella andò a trovarle e raccontò loro quello che era passato fra noi due, e rimasero scandalizzate.

Pappagallo e Titì mi dissero, a tanto di lettere, che se io seguitavo a battere quella strada, mi sarei trovata a dei brutti guai. Ma in quel momento mi sentivo così orgogliosa di possedere il cuore di un gran Re, che le fate non mi facevano paura, e che i consigli dei miei piccoli amici mi entravano da un orecchio e mi passavano da quell’altro. Restai vestita, com'era, né mi volli mettere un nastro in più; im Gegenteil, per farlo apposta, mi spettinai tutta per parere a Migonetto una vera befana. L’incontro accadde sulla terrazza. Egli vi giunse nel suo cocchio di fuoco. Dei nani piccini ne ho veduti, ma un nanerucolo a quel modo lì, mai! Per camminare si serviva nello stesso tempo delle zampe d’aquila e dei ginocchi, perché non aveva ossa nelle gambe; e si teneva ritto sopra due grucce, tutte di diamanti. Aveva un manto reale di circa un metro di lunghezza: eppure ne strascicava per terra almeno due buoni terzi. Invece di testa, un grande zuccone che pareva uno staio e un naso così screanzato, che ci stavano sopra una dozzina d’uccelli: ed egli si divertiva a sentirli cantare. La barba pareva un bosco e i canarini ci facevano dentro il nido; gli orecchi gli passavano di un metro al disopra del capo; cosa peraltro di cui nessuno si avvedeva, a cagione della smisurata corona a punta che portava in testa, per comparire più alto. Le fiamme che mandava il carro arrostivano le frutte, seccavano i fiori e inaridivano le fontane del mio giardino. Egli mi venne incontro a braccia aperte; ma io non mi mossi né punto né poco; per cui bisognò che il suo scudiere gli desse di braccio. E quando si provò ad avvicinarsi scappai in camera e chiusi la porta e le finestre: sicché Migonetto dové andarsene colle fate, le quali mi avrebbero cavato gli occhi dalla bile.

Esse gli chiesero mille e mille scuse della mia ruvidezza; e per abbonirlo, perché era un arnese da far paura, pensarono di condurlo la notte in camera mia, mentr’io dormivo: di legarmi i piedi e le mani e di mettermi così nel carro infuocato, perché potesse menarmi seco. Quando ebbero tutto fissato e combinato, tornarono da me; e mi ripresero leggermente della mia condotta, contentandosi solo di dirmi che in qualche modo bisognava rimediare al malfatto. Tutti questi rimproveri giulebbati e in pelle in pelle, dettero nel naso a Pappagallo e Titì. “Volete che vi parli chiaro, padrona?”, disse il mio cane, “il cuore non mi dice nulla di buono. Queste signore fate son certa genteche Iddio ci liberi tutti, e segnatamente dalla Violenta.

Io risi di tutta questa paura e stavo sulle spinte aspettando il mio sposo, il quale si struggeva troppo di vedermi per non essere puntuale ai fissati. Gli gettai la scala di corda col fermo proponimento di fuggirmene con lui. Egli montò, leggero come una piuma, e mi disse tante e poi tante cose gentili e appassionate, che anch’oggi non ho cuore di richiamarmele alla memoria.

Mentre si stava parlando insieme, tranquilli e sicuri, come se fossimo stati nel palazzo di lui, vedemmo sfondare con un gran colpo la finestra della camera. Le fate entrarono dentro montate sul loro drago: Migonetto le seguiva sul suo solito cocchio di fuoco, tirandosi dietro tutte le sue guardie a cavallo agli struzzi. Il Re, senza impallidire, messe mano alla spada e non ebbe altro pensiero che quello di difendermi nella più terribile avventura che mi potesse capitare. gut… debbo dirvelo, caro signore? quelle spietate creature gli aizzarono contro il drago, che se lo divorò vivo vivo dinanzi ai miei occhi.

Fuori di me per la sciagura sua e mia, mi gettai in bocca all’orribile mostro, perché m’inghiottisse, come avea inghiottito la persona che era tutto l’amor mio: e l’avrebbe fatto volentieri: ma le fate, più crudeli di lui, glielo proibirono.

Esse gridarono insieme:

Bisogna serbarla a tormenti più lunghi: una morte sollecita e pronta è quasi uno zuccherino per una creatura così indegna e scellerata”. Mi toccarono, e mi vidi trasformata in Gatta Bianca: quindi mi condussero in questo palazzo, che era di mio padre, cambiarono in gatti e in gatte tutti i signori e tutte le dame del Regno, e a parecchi lasciarono soltanto le mani: e così mi ridussero nello stato lacrimevole in cui mi trovaste, facendomi sapere il segreto della mia nascita,